Fatos de William Rimmer


William Rimmer (1816-1879) foi provavelmente o escultor americano mais individual e independente do século XIX. Ele também foi pintor e médico.<

William Rimmer nasceu em Liverpool, Inglaterra, em 20 de fevereiro de 1816. Aos 2 anos de idade foi trazido para Nova Escócia e aos 10 para Boston, Mass., cidade à qual estava associado principalmente. Em 1840 iniciou sua carreira artística como pintor de retratos itinerantes e também estudou medicina, que começou a praticar em meados da década de 1850. Ao mesmo tempo começou a esculpir diretamente em pedra, produzindo trabalhos como St. Stephen, uma colossal cabeça de granito que é muito pessoal em sua exibição de feroz emotividade e cheia de vida. Em seu uso do granito como meio favorecido, ele partiu das superfícies lisas e intactas dos neoclassicistas contemporâneos.

Falling Gladiator (1861), a escultura mais conhecida de Rimmer, foi feita para seu patrono mais importante, Stephen Perkins. Embora o trabalho fosse clássico no tema, o senso de tensão e luta nele era diferente de qualquer outra escultura feita na época, e aqui o conhecimento de Rimmer sobre anatomia foi bem utilizado. A obra, mostrada no Salão de Paris de 1863, parecia tão real que alguns pensavam que tinha sido lançada a partir de um modelo humano. Em 1864 ele recebeu sua única e significativa comissão pública, a estátua de Alexander Hamilton para a Commonwealth Avenue, em Boston. Embora rigorosa e tensa, esta estátua de granito é mais exigente e menos vital do que a maioria das outras obras do artista.

Rimmer deu uma palestra sobre anatomia da arte em Boston e conduziu uma escola de desenho e modelagem. De 1866 a 1870 ele foi diretor da Cooper Union School of Design for Women em Nova York. Ao retornar a Boston, ele lecionou na escola do Museu de Belas Artes de Boston. Suas duas últimas esculturas sobreviventes são Fighting Lions e a Dying Centaur (ambas de 1871).

Rimmer tem sido freqüentemente chamado de “Michelangelo americano” devido a sua ênfase no simbolismo pessoal e trágico e seu alto padrão de expressividade anatômica. Ele tinha estado desde cedo sob a influência do pintor Washington Allston, cujo classicismo pessoal, romântico e senso de mistério sem dúvida contribuíram para o desenvolvimento da arte de Rimmer. Nas superfícies sensuais de suas esculturas com seus padrões alternados de luz e escuridão, ele antecipou a escultura impressionista do artista francês Auguste Rodin. Rimmer é considerado principalmente um escultor, mas suas pinturas estão despertando interesse hoje em dia. Ele também foi um dos maiores desenhistas americanos do século XIX, e seu livro, Art Anatomy (1877), mostra sua habilidade como desenhista e seu conhecimento anatômico. Ele morreu em South Milford, Mass., em 20 de agosto de 1879.

Leitura adicional sobre William Rimmer

Dois estudos de Rimmer são Truman H. Bartlett, The Art Life of William Rimmer, Sculptor, Painter, and Physician (1882), e Lincoln Kirstein, William Rimmer, 1816-1879 (1946), publicado pelo Museu Whitney de Arte Americana.


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