Fatos de William Rainey Harper


>b> O educador e estudioso bíblico americano William Rainey Harper (1856-1906) foi o primeiro presidente da Universidade de Chicago.<

Nascido em New Concord, Ohio, em 24 de julho de 1856, William Rainey Harper freqüentou o Muskingum College em New Concord, onde seu interesse nos estudos hebraicos começou. Ele se formou em 1870 e passou a receber um doutorado de Yale em 1874 para estudos nas línguas indo-iraniana e semítica. Após lecionar no Colégio Maçônico em Macon, Tennessee, e depois na Universidade de Denison, ele passou a ser professor de hebraico no Seminário Teológico da União Batista em Chicago. Ele ocupou a cadeira de línguas semíticas em Yale de 1886 a 1891, ganhando uma reputação nacional como professor, conferencista e escritor. Em 1889 ele também foi nomeado professor de literatura bíblica de Woolsey em Yale. Ele foi ativo no movimento Chautauqua, servindo como diretor do Colégio Chautauqua de Artes Liberais de 1885 a 1891 e lecionando sobre tópicos bíblicos lá e nas conferências de verão de William Dwight Moody’s em Northfield, Mass.

A reputação de Harper era a de um bom, embora não especialmente criativo, estudioso e um professor excepcional cujas palestras e livros ajudaram a difundir a crítica mais erudita da Bíblia na América. Ele sempre foi um cristão devoto, e sua piedade óbvia e sua abordagem moderada da controvérsia o tornou amplamente bem-vindo entre os grupos religiosos americanos. Os melhores livros que ele recebeu sobre a Bíblia foram The Priestly Element in the Old Testament (1902), The Prophetic Element in the Old Testament (1905), e Critical and Exegetical Commentary on Amos and Hosea (1905).

Em 1892 Harper tornou-se o primeiro presidente da Universidade de Chicago, fundada por John D. Rockefeller. Desde o início, Harper insistiu que a excelência acadêmica e a liberdade acadêmica deveriam caracterizar a escola. Ele usou o generoso apoio financeiro da Rockefeller e outros para oferecer salários substanciais a estudiosos excepcionais, vencendo a inimizade de outros presidentes de faculdade que se ressentiam de sua invasão, mas rapidamente reunindo um corpo docente excepcional que logo fez de Chicago um centro líder de pesquisa e estudos de pós-graduação. Harper construiu a biblioteca, iniciou uma imprensa universitária e defendeu vigorosamente seu corpo docente contra ataques sectários. Outras características de sua instituição incluem a universidade

extensão, divisão do ano em trimestres, separação dos dois anos superiores da faculdade em uma faculdade sênior e controle do corpo docente de atletismo.

Embora ocupado com problemas administrativos levantados pelo rápido crescimento da universidade, e se esforçando continuamente para aumentar sua dotação, Harper insistiu em ensinar em tempo integral e servir como presidente de seu departamento. Mesmo com sua forte constituição, o pesado cronograma de trabalho provou ser um dreno para sua vitalidade. Ele morreu em Chicago em 10 de janeiro de 1906.

Leitura adicional sobre William Rainey Harper

A única biografia completa de Harper é Thomas Wakefield Good Speed, William Rainey Harper (1928), escrita a pedido da família de Harper. Um excelente relato de seu trabalho em Chicago está em Richard J. Storr, Harper’s University, the Beginnings: A History of the University of Chicago (1966).

Fontes Biográficas Adicionais

Vento, James P., A Bíblia e a universidade: a visão messiânica de William Rainey Harper, Atlanta, Ga.: Scholars Press, 1987.


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