Fatos de William Proxmire


William Proxmire (nascido em 1915) foi um senador democrata do Wisconsin por três décadas. Ele estava comprometido com gastos cuidadosos do governo, contenção orçamentária e proteção ao consumidor.<

William Proxmire nasceu em 11 de novembro de 1915, em Lake Forest, Illinois, um subúrbio rico de Chicago. Seu pai era cirurgião e serviu como chefe de pessoal do Hospital Lake Forest. William passou seus anos de ensino médio em Pottstown, Pensilvânia, na Escola Preparatória de Hill, onde estava à frente de sua classe academicamente e era considerado o “maior triturador” por seus colegas estudantes. Seu sucesso lá abriu o caminho para seus anos de graduação na Universidade de Yale, onde, além de graduar-se em inglês em 1938, ele boxeou e jogou futebol.

Proxmire foi para a Harvard Business School onde fez seu mestrado em 1940. Posteriormente, ele entrou para a empresa de investimentos J. P. Morgan & Co. mas saiu seis meses depois para ingressar no Exército dos EUA. Ele serviu no ramo de inteligência do Exército até o fim da guerra. Em 1948 ele havia recebido um M.P.A. da Escola de Pós-Graduação em Administração Pública de Harvard. Foi durante esta segunda viagem a Harvard que Proxmire se tornou um democrata, para desgosto de seu pai.

Embora tenha lecionado por um tempo em Harvard e trabalhado novamente para J. P. Morgan & Co. em Nova York, Proxmire estava ansioso para começar uma carreira na política. Ele escolheu se estabelecer em Wisconsin, aceitando um emprego como repórter político e trabalhista em um jornal da capital do estado, Madison. Menos de um ano depois, Proxmire anunciou sua candidatura para a Assembléia Estadual do Wisconsin, e ganhou sua primeira eleição em novembro. Para vencer, ele estabeleceu uma estratégia política que seguiu para sempre: um orçamento baixo, uma campanha de imprensa

envolvendo longas horas e o máximo de contato pessoal possível com os eleitores. Como um deputado, a Proxmire iniciou o que se tornou um interesse vitalício em gastos cuidadosos, contenção orçamentária e proteção ao consumidor. Decidindo contra a reeleição em 1952, o Proxmire concorreu ao cargo de governador três vezes sucessivas— em 1952, 1954 e 1956. Ele perdeu todas as três vezes, e parecia que sua carreira política havia chegado ao fim.

A morte do senador Joseph R. McCarthy em 1957, contudo, trouxe Proxmire para a eleição especial realizada para preencher o assento para o saldo do mandato do último senador. Tendo ganho as primárias democratas, Proxmire enfrentou Walter Kohler, um homem que o havia derrotado duas vezes para o cargo de governador. Embora considerado o mais desfavorecido, Proxmire derrotou Kohler de forma decisiva nas eleições especiais e depois, em 1958, ganhou a eleição para seu primeiro mandato completo no Senado dos Estados Unidos. Ele serviu nesse órgão por cinco mandatos, ganhando a reeleição em 1982 com 64% dos votos.

Os anos de Proxmire como senador foram caracterizados por uma postura independente, muitas vezes idiossincrática. Em seu primeiro mandato, ele rapidamente enfrentou a forte e bem organizada liderança democrática de Lyndon B. Johnson e Sam Rayburn. Seus ataques a esses dois líderes do Congresso, bem como sua oposição à legislação importante proposta pelo Presidente John F. Kennedy, o marcaram desde cedo como um legislador de mente independente. Foi um papel que ele continuou a desempenhar, não hesitando em votar contra as nomeações presidenciais (em 1961 ele se opôs à nomeação de John Connally como secretário da marinha e em 1981 ele se opôs à nomeação de William French Smith como procurador-geral) nem a encenar obstrutores na tentativa de bloquear a legislação (em 1961, uma obstrução de 19 horas; em 1981, uma obstrução de 16 horas).

Proxmire era o membro minoritário do Comitê de Apropriações do Senado, e grande parte de sua influência decorreu de sua preocupação com a economia nos gastos do governo. Ele descobriu o desperdício governamental e os custos excedentes em quase todos os ramos do governo, como vários de seus livros, incluindo Relatório de Wasteland: Complexo América Militar-Industrial (1970) e Uncle Sam: The Last of the Bigtime Spenders (1972), testemunha. Para destacar as práticas governamentais que estavam custando milhões de dólares aos contribuintes, a Proxmire estabeleceu um prêmio mensal “Tosão de Ouro” em 1975 para “o maior ou mais ridículo ou mais irônico exemplo de desperdício governamental”. Os prêmios receberam muita publicidade, mas os críticos acharam que desviaram a atenção de questões maiores e mais substanciais.

O outro lado da preocupação do Proxmire com a forma como os dólares dos impostos eram gastos era seu interesse na proteção do consumidor. Como presidente e mais tarde membro minoritário do Comitê Bancário, Habitacional e de Assuntos Urbanos, Proxmire manteve-se atento ao setor de crédito ao consumidor e criticou as práticas de empréstimo fácil dos bancos do país. A Proxmire patrocinou a Lei de Proteção ao Crédito ao Consumidor, que exigia que os mutuantes informassem os mutuários por escrito sobre os encargos financeiros, e a Lei de Informação de Crédito Justo de 1970, que concedia às pessoas o direito de corrigir os arquivos de crédito pessoais mantidos pelas agências de crédito.

A vida de Proxmire girava em torno do Senado. Suas energias estavam totalmente concentradas nos negócios lá e seus colegas atestaram sua compreensão das questões e a pesquisa cuidadosa que ele trouxe para suas posições. Ele manteve contato próximo com seus eleitores de Wisconsin e não perdeu um rollcall entre 1966 e 1985. Ele foi reconhecido como um mestre da campanha e da publicidade gratuita e, se não sempre o mais apreciado, um dos membros mais imitados do Senado. Pedido para explicar a intensidade e energia com que ele se concentrava em seu trabalho, Proxmire disse certa vez: “A política é meu hobby. Eu como, respiro e durmo política”. No entanto, em 1987, citando sua idade, ele anunciou que não iria buscar a reeleição.

Após se aposentar do Senado dos EUA em 1988, o Proxmire continuou a agitar a publicidade escrevendo uma coluna quinzenal para o United Feature Syndicate, focando em questões econômicas nacionais e internacionais. Pelo menos uma vez por mês, o Proxmire entrega seu “Prêmio Tosão de Ouro” à pessoa ou organização que mais desperdiça fundos federais. Ao deixar o Senado e começar sua coluna, Proxmire disse: “Comecei como repórter de jornal, e depois de 31 anos no Senado dos Estados Unidos, estou finalmente voltando para casa para meu primeiro amor. Há tanto para reclamar, pedir desculpas e gabar-se neste país”. Mal posso esperar para escrever sobre isso”

Leitura adicional sobre William Proxmire

William Proxmire foi objeto de uma biografia, Proxmire de Jay Sykes (1972), e de vários artigos de revistas, incluindo os da Atlantic (dezembro de 1970) e da New York Times Magazine (abril de 1971 e maio de 1978). Para mais material, veja os índices anuais de Facts on File.


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