Fatos de William Pitt, o mais jovem


O estadista inglês William Pitt the Younger (1759-1806) introduziu importantes reformas financeiras e administrativas, cingiu a Inglaterra para a guerra contra a França revolucionária e napoleônica e tentou resolver o perene problema irlandês.<

O segundo filho de William Pitt, 1º Conde de Chatham, o mais novo William Pitt nasceu em 28 de maio de 1759, na propriedade familiar de Hayes, perto de Bromley, Kent. Foi um ano de triunfo para seu pai, e para a Inglaterra, que venceu em terra e no mar contra os franceses. Assim, seu nascimento parecia auspicioso— e Pitt correspondeu plenamente às expectativas que ele animava na família e nos conhecidos. Suas conquistas foram pelo menos iguais às de seu ilustre pai.

Personalidade de Pitt

Embora na primeira infância Pitt sofresse de saúde frágil, quase desde o início ele mostrou grande promessa intelectual e interesse pela política. Pitt mais tarde superou sua fragilidade física, mas sempre manteve o senso de destino pessoal que suas habilidades e interesses cedo inspiraram e que sua família encorajou. Quando jovem, Pitt era dolorosamente tímido; na idade adulta, ele não perdeu esta qualidade, mas a escondeu atrás de uma fachada de frieza. Aqueles que não o conheciam bem assumiram que sua frieza revelava sua verdadeira natureza, e sua reputação sobreviveu como um homem absolutamente carente de simpatia e sentimento humano. Essa imagem é falsa, porém, pois em suas relações pessoais com amigos e familiares ele se mostrou caloroso, amável e espirituoso.

A sua postura política

Politicamente, Pitt era um pragmatista. Ele acreditava na reforma em prol de uma administração honesta, humana e eficiente, e não em prol de qualquer teoria abstrata. Para ele, a política era a arte do possível, e ele acreditava que era melhor fazer o melhor que se podia em qualquer situação do que entregar-se a um escritório (e assim perder a chance de servir o próprio país) por causa de uma insistência no impossível. Embora ele fosse escrupulosamente honesto em relação a sua própria conduta e negociações financeiras (ele rejeitou uma oferta de £100, 000 porque temia que isso pudesse prejudicar sua independência política), e embora ele tenha desprezado aqueles que venderam seus votos e sua influência por dinheiro ou avanço, em mais de uma ocasião ele recorreu aos métodos então atuais de trabalho e suborno a fim de ganhar apoio em questões importantes. As convicções políticas de Pitt estavam enraizadas na constituição inglesa do século 18: ele sempre defendeu o direito do monarca de escolher seus ministros e de participar do governo e, ao mesmo tempo, sempre manteve os privilégios do Parlamento no processo legislativo e no governo do país. Pitt previu a eventual supremacia da Câmara dos Comuns sobre os Senhores e o Rei, mas ele não fez nada para provocar essa situação. Pitt às vezes demonstrou uma visão profunda, quase assustadora, mas em apenas um aspecto ele poderia ser considerado um visionário: ele tinha uma fé permanente na grandeza que a Grã-Bretanha poderia alcançar.

Carreira de carreira

Em 1781 Pitt tornou-se membro do Parlamento de um bairro de bolso. Sua eloqüência no debate logo o distinguiu, e ele foi favoravelmente comparado com seu falecido pai. Ambicioso, autoconfiante e ansioso tanto para mostrar suas habilidades quanto para servir seu país, ele não saltou em suas primeiras oportunidades, que eram escritórios menores. Ele escolheu, ao invés disso, preservar sua independência política e esperar por posições mais responsáveis. Sua chance veio em julho de 1782, quando aceitou o cargo de Chanceler do Tesouro no ministério do Lorde Shelburne. Durante sua chancelaria, a Grã-Bretanha assinou tratados preliminares de paz com os Estados Unidos, a França, a Espanha e a Holanda. A oposição parlamentar a esses tratados fez com que Shelburne se demitisse de seu cargo em fevereiro de 1783. Um mês depois Pitt também se demitiu.

Pitt tornou-se chefe do ministério em 19 de dezembro de 1783, quando tomou posse como Primeiro Senhor do Tesouro e Chanceler do Tesouro. Ele tinha então apenas 24 anos de idade, e faltava uma maioria na Câmara dos Comuns, que saudou o anúncio de sua nomeação com gargalhadas. Sua primeira tarefa era ganhar a confiança dos Comuns. Ele já possuía o apoio do Rei e da Câmara dos Lordes. A eloquência e firmeza de Pitt impressionou favoravelmente os Comuns, e estas qualidades, juntamente com a hábil política de John Robinson, conquistaram uma vitória esmagadora de Pitt nas urnas em 1784. Com o apoio de uma maioria na Commons, Pitt embarcou então no importante negócio de conduzir a Grã-Bretanha a um período de prosperidade e força até então inigualável. Neste esforço ele não era, como o Senhor Norte havia sido, a ferramenta conforme do Rei. Por sua vez, George III se absteve de interferir, aparentemente feliz por ter finalmente encontrado um ministro forte em quem ele podia confiar.

Pitt fez suas maiores conquistas entre 1784, quando ganhou uma maioria parlamentar, e 1789, quando a eclosão da Revolução Francesa trouxe novos problemas que acabaram levando à guerra. No reino das finanças, os contemporâneos de Pitt o representaram pouco menos do que um feiticeiro, e suas realizações nesta área parecem justificar sua estima. Através de várias reformas e da redução, sempre que possível, de práticas corruptas e ineficientes, ele conseguiu um superávit no orçamento nacional. Seu maior sucesso financeiro foi sua criação, em 1786, do fundo de afundamento para pagar a dívida nacional. No campo da administração colonial, Pitt trouxe reformas no governo tanto da Índia como do Canadá.

Nada todos os esforços da Pitt tiveram sucesso. Várias de suas tentativas de reformas muito necessárias encontraram um peso tão grande de oposição parlamentar ou monárquica que, reconhecendo a impossibilidade de empurrá-las para a frente, ele as abandonou. Outros fracassos legislativos de Pitt—suas tentativas fracassadas de reforma parlamentar, a abolição do comércio de escravos e a reforma da Lei dos Pobres e o fracasso de grande parte de sua política irlandesa—foram devido ao temperamento de seu tempo.

Pitt’s Later Career

Após o início da Revolução Francesa em 1789, Pitt esforçou-se inicialmente para manter uma atitude britânica de neutralidade, mas os excessos revolucionários de comportamento e de pensamento não podiam permanecer para sempre isolados na França. A França declarou guerra à Inglaterra em 1793, e esta crise foi acompanhada por um susto republicano que levou, entre outras medidas coercitivas, à suspensão da Lei Habeas Corpus em 1794. Muitos Whigs aderiram ao governo nesta votação, restando apenas alguns poucos sobreviventes com Charles James Fox na oposição. O restante da carreira de Pitt tornou-se cada vez mais preocupante e estava principalmente ocupado em vencer a guerra contra a França.

Uma preocupação importante além da guerra francesa, no entanto, foi o problema irlandês. Pitt decidiu que a união parlamentar da Irlanda com a Inglaterra e a emancipação católica (para que os católicos romanos pudessem ocupar cargos) deveria ser realizada. Ele conseguiu a união legislativa em 1800 com a ajuda de um programa maciço de suborno direto. Mas seu plano de emancipação católica se encontrou com a recusa inflexível do rei. Pitt considerou-o tão importante que não permaneceria no cargo, tendo em vista as objeções de George III. Assim, ele se demitiu em março de 1801.

His Last Years

Por algum tempo Pitt apoiou o ministério de seu sucessor, mas ele acabou perdendo a confiança na capacidade de Henry Addington. Pitt foi chamado ao cargo em maio de 1804 e ajudou a rededicar a Inglaterra para a luta contra Napoleão Bonaparte. Mas seus longos anos de serviço em tempo de guerra haviam minado sua saúde, e a notícia da derrota dos aliados da Inglaterra na Batalha de Austerlitz abalou Pitt completamente. Sua saúde declinou rapidamente, e ele morreu em 23 de janeiro de 1806.

Pitt deixou dívidas tremendas (o feiticeiro financeiro não havia prestado atenção a suas contas pessoais), mas nenhum filho para pagá-las. Ele nunca havia se casado. Sua devoção era unicamente devotada a seu país. Suas últimas palavras foram da Inglaterra: “Oh, meu país! Como eu deixo meu país!”

Leitura adicional sobre William Pitt the Younger

A biografia de Pitt por John Ehrman, The Younger Pitt (1969), é um trabalho notável de bolsa de estudos que trata exaustivamente dos primeiros anos de Pitt, até 1789. Uma breve mas atenciosa biografia é de John W. Derry, William Pitt (1962). Trabalhos importantes mais antigos incluem P. H. Stanhope, 5º Conde Stanhope, Life of the Right Honourable William Pitt (4 vols., 1861-1862), e Lord Rosebery, Pitt (1891). Estudos de aspectos da carreira de Pitt incluem as obras de J. Holland Rose, William Pitt e National Revival (1911) e William Pitt e a Grande Guerra (1911), e D. G. Barnes, George III e William Pitt, 1783-1806 (1939). Dois livros úteis para leitura de fundo são Asa Briggs, The Age of Improvement (1959), e J. Steven Watson, The Reign of George III (1960).

Fontes Biográficas Adicionais

Jarrett, Derek, Pitt the younger, New York: Scribner, 1974.

Reilly, Robin, William Pitt the Younger,Nova York: Putnam, 1979, 1978.


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