Fatos de William Pitt, o Ancião


O estadista britânico William Pitt, o Ancião, 1º Conde de Chatham (1708-1778), foi uma das figuras políticas mais marcantes do século XVIII. Conhecido como o Grande Commoner, ele serviu como ministro de guerra sob George II e levou a Grã-Bretanha à vitória sobre os franceses.<

William Pitt nasceu em 15 de novembro de 1708, filho de um membro do Parlamento da Cornualha. Educado em Eton e em Oxford, em 1735 ele entrou no Parlamento. Pitt imediatamente se mostrou um violento oponente de Sir Robert Walpole. Sua oposição à política hanoveriana também o fez perder o favor de George II, fator que o impediu de obter o cargo após a queda de Walpole em 1742. Em 1746, Pitt foi nomeado diretor-geral, mas este cargo teve pouca influência política.

Intensamente ambicioso, consciente de seu poder nos Comuns, e impaciente em seu papel secundário, Pitt visava o poder supremo. Em setembro de 1755, ele obteve admissão no Gabinete e dominou o grande debate (13-14 de novembro) sobre a guerra com a França. Seu discurso nesta ocasião, escreveu Horace Walpole, “como uma torrente há muito obstruída, rebentou com mais impetuosidade comandante”. Dispensado por causa de sua oposição, Pitt se propôs a despertar o entusiasmo popular pela guerra, pressionando pelo aumento do exército e da marinha, por mais tropas a serem enviadas para a América e pela criação de uma milícia nacional. Em dezembro de 1756 Pitt tornou-se secretário de Estado sob a liderança nominal do Duque de Devonshire; este ministério foi substituído em julho de 1757 por uma coalizão entre Pitt e Lord Newcastle. Eles trabalharam bem juntos e foram responsáveis pelas vitórias da Inglaterra na Guerra dos Sete Anos.

Seu caráter

Provavelmente a característica mais marcante no caráter de Pitt era sua postura distante. Ele era um homem solitário que, segundo seu sobrinho, “viveu e morreu sem um amigo”. Politicamente, seu isolamento significava que ele não era um homem de festa e trabalhava mal em equipe. Nos Comuns, sua agressão e sua presença imponente obrigaram a atenção. Um contemporâneo escreveu: “Ele era alto em sua pessoa com o olho de um falcão, uma cabeça pequena, rosto fino, longo nariz aquilino, e perfeitamente erecto”. Pitt também teve grande coragem— uma qualidade rara em estadistas do século XVIII. Ele não tinha medo de assumir a responsabilidade pela guerra com os franceses, desde que lhe fossem dados plenos poderes. “Eu sei que posso salvar este país e que ninguém mais pode”, disse ele em 1756. Sua grandeza como ministro de guerra foi que ele revigorou a nação e a imbuiu de sua própria confiança e resolução.

Mas com o envelhecimento de George II, a posição de Pitt se tornou menos segura. Sua aliança com Lord Bute e o Príncipe de Gales

fracassou quando Pitt adotou a política de uma guerra continental. George III, que se tornou rei em 1760, se opôs a Pitt, mas não pôde começar seu reinado demitindo o ministro que havia levado a Grã-Bretanha à vitória. Em vez disso, ele tentou separar Newcastle de Pitt e, com o cumprimento de Newcastle, garantiu a admissão de Bute no cargo de secretário de Estado. Em setembro de 1761 Pitt, agora isolado no Gabinete, renunciou à condução da guerra. Ele esperava, disse ele, “nunca mais ser um homem público”. No entanto, ele continuou sendo a figura chave nos Comuns, e grande parte da confusão na política durante os próximos 5 anos resultou de sua conduta imprevisível.

Carreira mais recente

Entre 1762 e 1764 Pitt, que estava doente de gota, assistiu ao Parlamento com pouca freqüência, deixando a oposição desarticulada e sem líderes. Ele se recusou a tomar posse na demissão do Grenvilles em 1765 e novamente em janeiro de 1766, quando também lhe foi solicitada sua opinião “sobre o atual estado da América”. Pitt deu sua opinião sobre a América durante um debate em 14 de janeiro: “É minha opinião que este reino não tem o direito de impor um imposto sobre as colônias. Ao mesmo tempo, eu afirmo a autoridade deste reino sobre as colônias para ser soberano e supremo em todas as circunstâncias do governo e da legislação”. Pitt considerou esta distinção entre tributação e legislação essencial para a liberdade. Mas ele aparentemente nunca percebeu que permitir às colônias americanas o poder da tributação significava inevitavelmente permitir-lhes separar a soberania.

No colapso da administração de Rockingham em julho de 1766, Pitt teve finalmente a oportunidade de formar uma

administração independente. Ele se propôs a “dissolver todas as facções e ver o melhor de todos os partidos na administração”, mas conseguiu apenas variar todos os grupos políticos contra ele. Sua saúde o impediu de assumir regularmente a liderança dos Comuns, e sua aceitação do Concílio de Chatham em agosto de 1766 mostrou um mal-entendido fatal sobre a fonte de sua força política. Deprimido por sua indiferença e arrogância de colegas leais e confiáveis, ele teve que se apoiar em ministros preguiçosos e inexperientes. Quando, no início de 1767, a doença impediu Chatham de comparecer ao Gabinete e ao Parlamento, ele não tinha um deputado confiável para soldar seu Gabinete diversificado em uma equipe. Finalmente, na primavera de 1767, ele sucumbiu a um ataque de depressão maníaca, e por mais de 2 anos ele não desempenhou praticamente nenhum papel na política.

Os últimos 10 anos de vida de Chatham foram anticlimáticos. Ele voltou à política em 1769, mas tinha poucos seguidores e era tão difícil de trabalhar como sempre. Em 1771, não mais uma força política, ele praticamente deixou de comparecer ao Parlamento. O início da guerra americana reavivou algo de seu antigo vigor, e ele lutou para preservar as colônias para a Grã-Bretanha. Enquanto falava no Parlamento sobre este assunto, ele adoeceu e morreu um mês depois, em 11 de maio de 1778. Ele foi enterrado na Abadia de Westminster.

Leitura adicional sobre William Pitt, o Ancião

A maior biografia moderna de Chatham é uma obra de três volumes de O. A. Sherrard, Lord Chatham: Um Ministro da Guerra no Making (1952), Lord Chatham: Pitt and the Seven Years’ War (1955), e Lord Chatham and America (1958). Uma biografia detalhada de um volume é fornecida por Brian Tunstall, William Pitt, Conde de Chatham (1938). J. H. Plumb, Chatham (1953), é mais curto e mais interessante. Sobre a administração mal sucedida de Chatham, John Brooke, The Chatham Administration, 1766-1768 (1956), é essencial.

Fontes Biográficas Adicionais

Ayling, Stanley Edward, The elder Pitt, Earl of Chatham, London: Collins, 1976.

Preto, Jeremy, Pitt the Elder, Cambridge England; New York: Imprensa da Universidade de Cambridge, 1992.

Brown, Peter Douglas, William Pitt Earl of Chatham, o grande plebeu, Londres: Allen & Unwin, 1978.

Peters, Marie, Pitt e popularidade: o ministro patriota e a opinião de Londres durante a Guerra dos Sete Anos, Oxford: Clarendon Press; Nova Iorque: Imprensa da Universidade de Oxford, 1980.

Robertson, Charles Grant, Sir, Chatham and the British Empire, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1984.

Sherrard, Owen Aubrey, Lord Chatham: um ministro de guerra em formação, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1975.

Sherrard, Owen Aubrey, Lord Chatham: Pitt and the Seven Years’ War, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1975.


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