Fatos de William Penn


>b>William Penn (1644-1718) fundou a Pensilvânia e desempenhou um papel de liderança na história de Nova Jersey e Delaware.<

A herança de William Penn foi sua parte no crescimento da Sociedade de Amigos (Quakers) e seu papel no assentamento da América do Norte. A influência de Penn junto à família real britânica e seus panfletos em nome da tolerância religiosa foram fatores importantes para a consolidação do movimento Quaker. Ele testemunhou na América a fé liberal e a consciência social que ele havia proposto na Inglaterra em uma carreira comprometida com valores religiosos e políticos que se tornaram inseparáveis do estilo de vida americano.

William Penn nasceu em Londres em 14 de outubro de 1644, o filho do Adm. William Penn e Margaret Jasper. O Adm. Penn serviu na marinha parlamentar durante a Revolução Puritana. Embora recompensado por Cromwell e dadas propriedades na Irlanda, ele caiu em desgraça e participou da restauração de Carlos II. Intimo do Duque de York, o Adm. Penn foi nomeado cavaleiro por Carlos II. Com um pai tão influente, parecia haver poucas dúvidas de que as perspectivas de Guilherme eram atraentes.

Criação do Homem de Ouvido

Nada demonstra melhor como o jovem Penn representava seu período do que seu entusiasmo religioso inicial. Aos 13 anos de idade, ele ficou profundamente emocionado com o Quaker Thomas Loe. Posteriormente, em Oxford, ele ficou sob influências puritanas. Quando ele se recusou a se conformar às práticas anglicanas, a universidade o expulsou em 1662.

A pedido de seu pai, Penn assistiu ao Inns of Court, ganhando conhecimento da lei. Um retrato desta época mostra

ele vestido de armadura, com características bonitas e fortes, e o ar de confiança de um aristocrata calouro.

Quaker Advocate

As aparências, no caso da Penn, eram enganosas. Enquanto supervisionava as fazendas irlandesas de seu pai, Penn foi atraído para o rebanho Quaker. Sua conversão foi inspirada pela simples piedade dos Quakers e pela necessidade de proporcionar alívio às vítimas de perseguição. Aos 22 anos de idade, muito para a angústia de seu pai, Penn tornou-se um defensor dos Quakers. Seu casamento em 1672 com Gulielma Maria Springett, de uma conhecida família Quaker, completou seu compromisso religioso.

O destaque do Penn e as conexões políticas foram recursos importantes para os Quakers perseguidos. Um tema importante de seus volumosos escritos foi a desumanidade e a futilidade da perseguição. Uma conquista notável durante este período foi o tratamento do “Caso Bushell” por Penn. Penn conseguiu persuadir um júri a não submeter um Quaker à prisão apenas por sua fé. Quando o magistrado exigiu que o júri mudasse seu veredicto, Penn manteve com sucesso que um júri não deve ser coagido pela bancada. Este caso marcante estabeleceu a liberdade dos jurados ingleses.

Proprietário Colonial

A perseguição e a colonização irmanadas enquanto os Quakers procuravam na América um paraíso. Vários problemas convidaram a associação de Penn com os interesses Quaker em Nova Jersey. Além de sua influência na Inglaterra, Penn era ativo na mediação de brigas entre os curadores. Sem dúvida, Penn também contribuiu para as “Concessões e Acordos” (1677) oferecidos aos colonos, embora ele não fosse seu principal autor. Este documento deu aos colonos o controle virtual sobre esta colônia através de uma assembléia eleita. Ofereceu também uma garantia direta de liberdades pessoais, especialmente tolerância religiosa e julgamento pelo júri, que os Quakers não puderam obter na Inglaterra.

O manifesto passivo de Nova Jersey formou um prelúdio para a fundação da Pensilvânia. De grande importância, porém, foi a fé Quaker da Penn e a inabalável devoção à liberdade religiosa e política; isto fundou sua concepção da Pensilvânia como uma “Sagrada Experiência”. Além disso, Penn pensou que a colônia poderia tornar-se um empreendimento lucrativo a ser herdado por sua família.

A carta patenteada do Penn continha muitos elementos de concessões anteriores. Penn e seus herdeiros receberam o controle sobre a terra e amplos poderes de governo. O documento refletia o período em que foi escrito: de acordo com os novos regulamentos imperiais, Penn foi pessoalmente responsável pela aplicação dos Atos de Navegação e teve que manter um agente em Londres; ele foi obrigado a enviar leis para a Inglaterra para aprovação real.

Em várias maneiras a Pensilvânia foi a colônia inglesa de maior sucesso. Os tratados iniciais da Penn com os índios, assinados em 1683 e 1684, foram baseados na aceitação da igualdade dos índios e resultaram em uma era de paz sem precedentes. A Penn também redigiu folhetos promocionais para a Pennsylvania e organizou a circulação desses materiais no exterior. A resposta foi uma das maiores e mais variadas migrações étnicas da história da colonização. Além disso, o início econômico da Pensilvânia foi geralmente bem sucedido. Um país fértil, as vantagens comerciais da Filadélfia e os investimentos substanciais dos comerciantes Quaker produziram um rápido crescimento econômico.

Embora este sucesso, a Pensilvânia não estava sem problemas. Uma preocupação imediata eram suas fronteiras, especialmente aquelas com Maryland. Por causa de anomalias na carta da Penn, uma área ao longo da fronteira sul, incluindo Filadélfia, foi reivindicada por Lord Baltimore. Este problema só foi parcialmente amenizado quando Penn assegurou o controle do que mais tarde se tornou Delaware do Duque de York. Assim como as controvérsias políticas dentro da colônia foram problemáticas. Embora o espírito liberal de Penn fosse evidente na vida política da Pensilvânia, e ele acreditava que o povo deveria ser oferecido ao governo próprio e que os direitos de cada cidadão deveriam ser garantidos, ele não achava que os colonos deveriam ter poder total. A fim de proporcionar um equilíbrio no governo, e em parte para proteger seus próprios direitos, ele buscou um papel fundamental na administração da colônia. O que Penn previa em seu famoso “Quadro de Governo” (1682) era um sistema no qual ele ofereceria liderança e a assembléia eleita seguiria seu padrão.

Almost desde o início houve desafios à concepção da Penn. Desenvolveram-se controvérsias entre os respectivos ramos de governo, com os representantes tentando restringir a autoridade do proprietário e do conselho. Disputas centradas na tributação, política fundiária, nomeações da Penn e defesa. “Pelo amor de Deus, eu e o país pobre”, escreveu Penn aos colonos, “não sejam tão governamentais, tão barulhentos, e abertos em sua dissafeição”. Outras dificuldades incluíram a identificação de Penn com James II, o que o levou à prisão e à perda temporária da propriedade em 1692-1694. Não menos oneroso foi seu endividamento. O passivo de Penn na fundação da Pensilvânia levou-o à prisão por dívidas, um golpe humilhante.

Final Years

Após a Gloriosa Revolução na Inglaterra, Penn e sua família foram morar na Pensilvânia. Chegando em 1699, ele restabeleceu contatos amigáveis com os índios e trabalhou duro para curar um cisma religioso entre os Quakers. Ele também trabalhou para suprimir a pirataria e tentou assegurar despesas para a autodefesa colonial, exigida pela Coroa, mas resistida pelos pacifistas Quakers.

A maior realização de Penn foi a nova carta de 1701. Sob seus termos, o conselho foi eliminado e a Pensilvânia tornou-se a única colônia governada por uma legislatura unicameral de representantes eleitos. Este sistema, que durou até 1776, permitiu que os colonos de Delaware tivessem sua própria legislatura. Penn foi obrigada a voltar à Inglaterra no final de 1701 para lutar contra uma proposta no Parlamento que teria revogado todas as concessões de propriedade. Ele nunca mais viu a Pensilvânia.

Os últimos anos de Penn foram repletos de decepção. Seu herdeiro, William Jr., foi uma tribulação especial por causa de seu estilo de vida dissoluto. Após a morte de sua primeira esposa em 1694, Penn casou-se com Hannah Callowhill em 1696. Perplexo por

dívidas, desinteresse colonial e a antipatia geral dos ministros do rei para com as colônias privadas, Penn quase completou a venda da Pensilvânia à Coroa em 1712, antes de sofrer seu primeiro derrame incapacitante. Ele morreu em Ruscombe, Berkshire, em 30 de julho de 1718.

Leitura adicional sobre William Penn

Embora muitos livros tratem Penn, uma biografia totalmente satisfatória ainda tem que ser escrita. Um relato agradável, enfatizando a vida pessoal e o caráter de Penn, é Catherine O. Peare, William Penn (1957). De valor sobre os ideais políticos e religiosos de Penn são Edward C. Beatty, William Penn como Filósofo Social (1939), e Mary M. Dunn, William Penn: Politics and Conscience (1967).

Os trabalhos que tratam de assuntos selecionados incluem Edwin B. Bronner, William Penn’s “Holy Experiment”: The Founding of Pennsylvania, 1681-1701 (1962); Joseph E. Illick, William Penn the Politician (1965); e Gary B. Nash, Quakers and Politics: Pennsylvania, 1681-1726 (1968). Um relato geral superior da fundação da Pensilvânia e de outras colônias é Charles M. Andrews, The Colonial Period of American History (4 vols., 1934-1938). A síntese mais recente está em Wesley F. Craven, The Colonies in Transition, 1660-1713 (1968).


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