Fatos de William Paterson


William Paterson (1745-1806) foi um dos principais defensores dos interesses dos pequenos estados na Convenção Constitucional Americana de 1787. Como juiz da Suprema Corte dos EUA, ele procurou fortalecer o governo federal.<

Produzido por seus pais de County Antrim, Irlanda, para New Jersey aos 2 anos de idade, William Paterson cresceu em Princeton, onde seu pai mantinha uma loja. Ele entrou na nova Faculdade de Nova Jersey (Universidade de Princeton), recebendo um bacharelado em 1763 e um mestrado em artes em 1766. Ganhou reputação como erudito clássico, orador e galanteador de aldeia. Em 1764 ele começou a estudar direito, foi admitido na Ordem dos Advogados em 1768, e por 8 anos teve uma prática de sucesso moderado no país.

A Revolução Americana proporcionou a Paterson praticamente um emprego público em tempo integral. Membro de várias convenções revolucionárias de Nova Jersey, ele ajudou a redigir a primeira constituição do estado em 1776. Brevemente um legislador estadual e oficial da milícia, Paterson passou a maior parte da guerra como procurador-geral, participando de sessões da corte criminal em todo o estado. Quando retornou ao consultório particular em 1783, ele havia se tornado uma das meia dúzia de figuras públicas líderes em Nova Jersey.

O serviço público mais conhecido de Paterson veio durante a Convenção Constitucional de 1787, onde ele defendeu o direito dos estados a uma representação igualitária no

legislatura. Ele propôs muitas medidas para fortalecer o governo geral, incluindo o poder de estabelecer e cobrar impostos, o estabelecimento de poderes executivos e judiciais, e a elaboração de atos e tratados “lei suprema”. Mas em acalorado debate em junho de 1787, Paterson eloqüente e desafiadoramente liderou os pequenos estados ao resistir àqueles que sustentavam que a representação de acordo com a população era a única base justa. O resultado foi o famoso “Grande Compromisso”, dando aos estados igualdade no Senado.

Paterson serviu brevemente no Senado dos EUA e foi governador de Nova Jersey antes de George Washington o nomear para a Suprema Corte dos EUA em 1793. Ele era um juiz competente e enérgico, defensor do poder federal. Ele ainda demonstrou seu aprendizado jurídico ao fazer uma digestão, Laws of the State of New Jersey (1800), e ao elaborar regras para os tribunais de direito comum e de chancelaria de lá.

Leitura adicional sobre William Paterson

Os discursos de Paterson estão em Max Farrand, ed., The Records of the Federal Convention of 1787 (4 vols.., 1937), e suas decisões judiciais estão nos volumes apropriados de Relatórios dos Estados Unidos. Os melhores esboços da vida de Paterson são Gertrude S. Wood, William Paterson of New Jersey, 1745-1806 (1933), e Julian P. Boyd, “William Paterson,” em Willard Thorp, ed., The Lives of Eighteen from Princeton (1946). W. J. Mills, ed., Glimpses of Colonial Society and the Life of Princeton College, 1766-1773, de One of the Class of 1763 (1903), retrata a vida inicial de Paterson a partir de suas próprias cartas e produções literárias.

Fontes Biográficas Adicionais

O’Connor, John E., William Paterson, advogado e estadista, 1745-1806, New Brunswick, N.J: Rutgers University Press, 1979.


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