Fatos de William Orville Douglas


William Orville Douglas (1898-1980) foi um dos juízes mais liberais e ativistas da Suprema Corte dos EUA e um escritor vigoroso e controverso.

William Orville Douglas nasceu em 16 de outubro de 1898, em Maine, Minnesota, onde seu pai, um missionário da Nova Escócia, havia se mudado como pregador itinerante. Aos 4 anos de idade William foi atingido pela pólio; para fortalecer suas pernas espigadas, ele começou a caminhada e mais tarde a escalada de montanha que se tornou uma de suas assinaturas características. Quando tinha 6 anos, seu pai morreu, deixando sua mãe e os três filhos a caminho em muito pouco tempo, então eles se mudaram para Yakima, Washington, com parentes. Lá, William e seus dois irmãos trabalharam seus respectivos caminhos através da escola em tarefas estranhas e trabalhos agrícolas. William recebeu uma bolsa de estudos para o Whitman College em Walla Walla, Washington, e ao se formar passou 2 anos lecionando inglês e latim em sua escola secundária de sua cidade natal.

Mas o objetivo de Douglas era a lei. Ele chegou à Faculdade de Direito da Universidade de Columbia em 1922 quase sem um tostão, e teve que trabalhar mais uma vez na escola fazendo tutoria e pesquisa para um livro de direito. Ele era amigo de Dean Harlan Stone e profundamente influenciado pelo Professor Underhill Moore, que tinha uma nova abordagem da sociologia jurídica dos negócios corporativos, que se tornou o foco de Douglas enquanto estava na Columbia. Este foi também o período da jurisprudência criativa sobre a Suprema Corte de Justiça dos EUA Louis D. Brandeis, e este “Advogado do Povo” e juiz iconoclasta tornou-se um dos heróis de Douglas. Após graduar-se em segundo lugar em sua classe e editor da revista de direito Columbia, Douglas trabalhou para Cravath, DeGersdorff, Swaine & Wood, um enorme escritório de advocacia de Wall Street em 1925, e praticou por um ano em Yakima. Foi admitido na Ordem dos Advogados em 1926. Ele ingressou no corpo docente da Faculdade de Direito de Columbia em 1927, mas renunciou em protesto contra a nomeação de um novo reitor sem consulta ao corpo docente um ano depois. Um encontro casual com o reitor Robert M. Hutchins da Faculdade de Direito de Yale levou à nomeação de Douglas para uma cátedra lá aos 32 anos de idade, e pouco mais de um ano depois ele foi nomeado Professor de Direito de Sterling.

A vida de Douglas foi transformada pelo New Deal do Presidente Franklin Roosevelt, com seu senso de urgência social e oportunidade inigualável de reforma. Em 1934, a recém-criada Comissão de Títulos e Câmbio pediu ao jovem professor de direito um memorando sobre os abusos da reorganização corporativa e como estes poderiam ser remediados. A resposta de Douglas foi um relatório de oito volumes que levou à sua nomeação em 1936 como membro da Comissão e

em 1937 ele se tornou seu presidente. Ele incentivou as bolsas de valores a se reorganizarem e também desenvolveu a vigilância da Comissão sobre os prospectos para novas questões de segurança, o que fez muito para estabilizar as bolsas.

Quando o juiz Brandeis se aposentou da Comissão, o presidente Franklin Roosevelt se voltou para Douglas, apesar de sua juventude. O Juiz Douglas tomou seu lugar em 17 de abril de 1939. Falou-se da renúncia de Douglas a um alto cargo político em duas ocasiões durante os anos intermediários. Uma vez foi em 1944, quando Roosevelt enviou dois nomes aos gerentes da Convenção Democrática como suas preferências para vice-presidentes. A escolha recaiu sobre Truman, em parte porque os magnatas políticos desconfiavam de Douglas, assim como os magnatas empresariais desconfiavam. A segunda ocasião foi em 1948, quando o Presidente Truman, precisando de um companheiro forte e liberal, ofereceu o lugar a Douglas, que recusou.

Como um juiz, Douglas era um dos “ativistas” liberais hardcore, no sentido de que ele acreditava que a neutralidade judicial era um mito e que os juízes não podiam confiar em precedentes constitucionais ou em textos constitucionais difíceis e rápidos para dar-lhes as respostas judiciais. Douglas acreditava que o estadismo judicial deve acompanhar as mudanças sociais e que um juiz tem o dever de moldar ativamente a lei na direção social desejada. Colocado por um tempo em uma minoria dissidente com o Juiz Hugo Black, ele mais tarde se viu parte de uma maioria liberal, já que os nomeados de Roosevelt gradualmente assumiram o Tribunal. Ele entrou novamente na defensiva no tribunal conservador Frederick Vinson do período da guerra fria, mas novamente fez parte da maioria liberal do tribunal Earl Warren.

Douglas assumiu um forte papel nos casos de dessegregação, na garantia de procedimentos governamentais justos para os acusados, nos casos de liberdade religiosa, e nos casos relativos ao direito de acesso às informações sobre o controle de natalidade. Nos casos de obscenidade, ele tomou uma posição firme em favor das liberdades absolutas garantidas contra qualquer tipo de censura pela 1ª Emenda, o que, para alguns, fez dele um defensor dos valores “smut” e “não-americanos”.

O registro contínuo do liberalismo judicial militante de Douglas era capaz de despertar hostilidade. Houve rumores sobre o impeachment de Douglas quando ele concedeu uma breve suspensão da execução a Julius e Ethel Rosenberg, que haviam sido condenados por espionagem da tecnologia das bombas atômicas americanas. Os sentimentos anti-Douglas foram alimentados por seus três divórcios e por suas opiniões judiciais em casos de religião nas escolas e de obscenidade. Para um número crescente de pessoas, ele havia ofendido Deus, o lar e a pureza da palavra impressa. Seu livro, Pontos de Revolução (1970), comparou o atual Estabelecimento Americano com o de George III, dizendo que a menos que ele aceitasse as pressões por mudanças revolucionárias não violentas, ele seria derrubado pela violência; isto também agitou a ira.

O movimento impeachment desta vez ganhou força considerável na Câmara dos Deputados, alimentado principalmente pelas tensões da época e pela política partidária, e foi formado um comitê que se ocupou de seus assuntos. Gerald Ford, ainda no Congresso, era a voz principal contra Douglas. Os destitutistas tiveram sua abertura na associação de Douglas.

com o fundo Parvin, cujos propósitos eram impecáveis, mas cujo dinheiro, afinal, provinha de fontes manchadas pelo jogo. Ele cobrou uma pequena taxa que, apesar de ser insignificante, ainda pagava imposto de renda sobre o qual seus atacantes alegavam ter causado um conflito de interesses, apesar de muitos dos outros juízes e funcionários do governo terem recebido compensações semelhantes. As tentativas de impeachment foram todas inconclusivas, mas persistiram até Douglas se aposentar do Tribunal em 1975.

Um viajante indomável, naturalista, alpinista, professor e escritor, assim como professor, administrador e juiz, Douglas reafirmou a possibilidade de uma existência renascentista multifacetada, contra uma vida especializada e limitada. Sua carreira cobriu 4 décadas de experiência americana tempestuosa, desde os primeiros dias do New Deal até as tensões da Guerra do Vietnã e os confrontos estudantis do final dos anos 60 e início dos anos 70. Ele trouxe a esses anos de turbulência habilidades jurídicas e financeiras, uma paixão pela liberdade individual, e uma brusquidão de linguagem clara. Ele será lembrado como uma das poucas figuras públicas que ousaram desafiar a convenção e o Estabelecimento durante a metade do século 20. Ele morreu em 19 de janeiro de 1980.

Leitura adicional sobre William Orville Douglas

William Douglas escreveu vários livros, embora eles estejam mais centrados em torno do direito, da filosofia política ou da natureza do que ele mesmo. No entanto, ele escreveu algumas autobiografias, entre elas Go Leste, Jovem Homem: The Early Years (1974) e The Court Years (1980). Um esboço biográfico e uma seleção das opiniões judiciais de Douglas estão em Vern Countryman, ed., Douglas da Suprema Corte: A Selection of His Opinions (1959). Douglas e a Suprema Corte também são discutidos em John Paul Frank, The Warren Court (1964); Leo Pfeffer, This Honorable Court: A History of the United States Supreme Court (1965); e Henry Julian Abraham, Freedom and the Court: Direitos Civis e Liberdades nos Estados Unidos (1967). Ver também o capítulo “William O. Douglas: Diogenes on Wall Street” em Max Lerner, Ideas Are Weapons: The History and Uses of Ideas (1939).


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