Fatos de William of Ockham


O filósofo e teólogo inglês William of Ockham (ca. 1284-1347) foi a figura intelectual mais importante do século XIV e uma das principais figuras da história da filosofia.<

A primeira metade do século XIV foi um dos períodos mais ativos e criativos do pensamento medieval. Construindo sobre a sólida base das realizações do século XIII na ciência, lógica, metafísica e epistemologia, William of Ockham e seus seguidores imediatos desenvolveram uma abordagem da filosofia e da teologia que ficou conhecida como nominalismo. Esta escola de pensamento, ao lado do movimento humanista, ajudou na transição do mundo medieval para o mundo moderno.

Early Life

William nasceu na aldeia de Ockham, em Surrey. Tendo recebido seus primeiros estudos em gramática latina e artes liberais, possivelmente na vizinha casa monástica dos cânones agostinianos em Newark, ingressou na ordem franciscana e estudou artes e filosofia em seu convento em Londres. Em fevereiro de 1306 ele foi ordenado subdiácono na igreja de St. Saviour em Southwark em Londres, onde está agora a Catedral de Southwark. No outono seguinte Ockham iniciou seus 13 anos de estudo teológico em Oxford.

Durante os anos 1317 a 1320 Ockham deu uma palestra sobre as Sentenças de Peter Lombard, o livro teológico padrão dos séculos XII a XVI. Após a conclusão de seus estudos teológicos, ele tornou-se professor no convento franciscano de Leitura, onde ensinou até 1324. Lá ele reviu o primeiro livro de seu comentário sobre a Sentenças, leccionada sobre lógica e a Física, de Aristóteles e envolvida em disputas quodlibéticas com outros teólogos.

Nessas várias obras, Ockham apresentou idéias que, dentro de 20 anos, lhe renderam uma reputação internacional e o colocaram ao lado de Thomas Aquinas e John Duns Scotus como uma das mentes mais significativas da época. Como Thomas e Scotus, as diferentes áreas do pensamento de Ockham estão intimamente inter-relacionadas e marcadas por características distintivas que dão a seu pensamento um caráter especial. As idéias de Ockham não devem, entretanto, ser vistas como uma rejeição ou destruição do pensamento do século XIII. Ele tomou emprestado do passado e aperfeiçoou as tendências construtivas já presentes no período anterior.

Epistemologia e Empirismo

A tendência do século 13 de basear o conhecimento científico, o conhecimento do mundo físico, na experiência dos sentidos foi aceita e ampliada por Ockham. No lugar da descrição aristotélica de como o homem vem a conhecer (uma descrição que vê a mente humana principalmente como um receptáculo passivo que abstrai a forma ou conceito universal de coisas particulares que são experimentadas e transmitidas através de um processo de múltiplas etapas), Ockham descreveu a mente como um agente ativo que conhece o particular imediatamente e diretamente através da cognição intuitiva. A cognição intuitiva é a apreensão direta pela mente de uma coisa particular, existente de acordo com a qual a mente forma um juízo de que tal coisa existe e apreende aqueles fatos que dependem de sua existência, tais como tamanho, forma, cor, etc. Além da cognição intuitiva, que é o meio inicial e primário de conhecimento, há a cognição abstrativa, intimamente relacionada à memória, que pode refletir sobre um objeto mas não transmite nenhum conhecimento sobre se o objeto existe atualmente.

Esta apreensão direta da coisa particular existente por meio do conhecimento intuitivo aumentou a qualidade empírica do pensamento medieval em detrimento da dependência platônica de formas ou idéias. Isso também significou que o homem inicialmente e principalmente conhece o particular, e somente com base nisso e em experiências similares, ele começa a formar um conceito mais geral conhecido como o universal.

É por causa da rejeição de Ockham da interpretação “realista” do conceito universal ou geral que o termo “nominalista” é aplicado a ele. Ockham rejeitou a idéia de que existe semelhança entre coisas da mesma espécie porque existe uma “natureza comum”, anterior às coisas individuais existentes, que herda nestas últimas e as torna semelhantes. Embora reconhecendo as semelhanças entre as coisas na natureza, Ockham viu essa semelhança como o resultado de uma relação genérica que não põe em perigo a individualidade peculiar de cada objeto. O conceito é formado quando vários indivíduos da mesma espécie são considerados ao mesmo tempo, e quando se forma um composto na mente dessas características que eles têm em comum. Um dos resultados desta abordagem, com sua ênfase na prioridade e importância do conhecimento do particular, foi dar um impulso adicional à tradição científica dos séculos XIII e XIV, enfatizando tanto o empirismo quanto um método indutivo.

Teologia e Ética

Porque a maioria das propostas teológicas são conhecidas apenas através da revelação, isto não as torna menos certas para Ockham, que via a certeza como o resultado de diferentes tipos de provas. O conhecimento científico produz uma certeza baseada na crença na maneira como a mente do homem funciona e na validade da experiência do sentido humano. Para Ockham, esta forma de conhecimento é tão convincente que é impossível não reconhecer sua certeza. A certeza do conhecimento teológico é baseada na crença de que o que Deus revelou através das Escrituras e da Igreja não pode estar em erro. Tal “conhecimento” é convincente apenas para o cristão e não é da mesma ordem que o conhecimento científico.

A concepção primordial da teologia de Ockham é a liberdade e a onipotência de Deus, uma idéia que molda muito de sua filosofia também. O reino da escolha de Deus é limitado apenas pelo princípio da contradição, a saber, que Deus não pode fazer o que é logicamente impossível. Como Deus quer desde a eternidade e não dentro do tempo, as escolhas feitas por Deus se tornaram os princípios confiáveis dos quais o mundo humano depende. A uniformidade na natureza que Ockham continuamente afirmou é basicamente uma uniformidade na vontade de Deus, que nunca pode ser arbitrária porque é una com Seu intelecto e sabedoria. Por Suas escolhas iniciais, Deus se obrigou livremente a agir de maneira confiável e definível, tanto dentro do mundo físico como dentro da Igreja.

A contingência do universo e a ordem teológica sobre a vontade de Deus inclui o sistema ético segundo o qual Deus recompensa e pune. As boas obras são definidas por sua conformidade com a lei revelada por Deus, e embora Deus mantenha sua liberdade de rejeitar como meritórias as boas obras feitas em estado de graça, ele de fato se comprometeu a aceitá-las como meritórias da vida eterna.

Final Years

Em 1324 Ockham foi chamado a Avignon para responder a acusações de doutrina herege em seus escritos. Duas listas de opiniões suspeitas foram elaboradas, mas nenhuma delas resultou em uma condenação formal.

Avivendo em Avignon, perto do tribunal papal, aguardando os resultados da investigação, Ockham escreveu uma defesa de suas teorias sobre a Eucaristia, que foi uma das principais áreas de seu pensamento sob ataque. Além disso, a pedido do chefe da ordem franciscana, Michael de Cesena, Ockham empreendeu um estudo sobre o conceito de pobreza apostólica, um conceito básico para o ideal franciscano e um conceito sob ataque do Papa João XXII. Quando em 1328, Ockham chegou à conclusão de que João XXII estava incorreto sobre a questão da pobreza apostólica e talvez até herege— e quando parecia que o Papa estava prestes a proferir um pronunciamento sobre a questão que faria a posição franciscana parecer herética—Ockham, Cesena e vários outros fugiram de Avignon na noite de 26 de maio em direção à Itália, e procuraram e receberam a proteção do maior inimigo de João, o Imperador Luís da Baviera.

O restante da vida de Ockham foi passado no convento franciscano em Munique, onde ele escreveu tratados políticos contra as posições de João XXII e de seus sucessores. Nestes tratados, Ockham argumentou que a Escritura e a tradição teológica estabelecida da Igreja são as duas fontes de autoridade na doutrina. Nem o papado nem os poderes políticos seculares têm a autoridade de proclamar doutrinas que vão contra a Escritura ou a tradição. Ockham concordou com Marteílio de Pádua que Cristo não estabeleceu o papado, e pode-se encontrar em Ockham uma forte defesa da autoridade de um conselho geral da Igreja. Entretanto, ao contrário de Martelius, Ockham acreditava que o papa possuía autoridade administrativa dentro da Igreja, e desde que não caísse em heresia, ele não deveria ter seu poder administrativo ou judicial questionado.

Leitura adicional sobre William of Ockham

A melhor introdução em inglês ao pensamento de Ockham é The Collected Articles on Ockham (1958) de Philotheus Böehner, que, mais do que ninguém, foi responsável pela compreensão revista de Ockham. Aspectos particulares do pensamento de Ockham são examinados em Ernest A. Moody, The Logic of William of Ockham (1935); Damascene Webering, The The Theory of Demonstration according to William Ockham (1953); e Herman Shapiro, Motion, Time and Place according to William Ockham (1957). Para fundo ver Philotheus Böehner, Lógica Medieval: An Outline of Its Development from 1250 to c. 1400 (1952); Gordon Leff, Medieval Thought: St. Augustine to Ockham (1958) e Universidades de Paris e Oxford nos séculos XIII e XIV (1968); David Knowles, The Evolution of Medieval Thought (1962); e Arthur Hyman e James J. Walsh, orgs., Philosophy in the Middle Ages: As Tradições Cristã, Islâmica e Judaica (1967).

Fontes Biográficas Adicionais

Adams, Marilyn McCord, William Ockham, Notre Dame, Ind..: Universidade de Notre Dame Press, 1987.


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