Fatos de William Murray


>b>William Murray, Lord Mansfield (1705-1793) estabeleceu um conjunto de regras relativas às transações comerciais que se tornaram a base do direito comercial britânico.<

Um Presidente do Supremo Tribunal Inglês do Banco do Rei por mais de três décadas, o jurista escocês William Murray, Lord Mansfield, é conhecido por elaborar as regras e regulamentos fundamentais que estabeleceram a equidade no sistema britânico de direito comercial, incluindo regras relativas a letras de câmbio, notas promissórias e cheques bancários. Entre as contribuições mais duradouras de Murray estão a criação do sistema de seguro marítimo e o conceito de restituição, no qual uma parte lesada é feita inteira através da restauração de bens danificados ou roubados ou seu equivalente.

Nascido na Classe Superior

Murray nasceu em 2 de março de 1705, em Scone, uma cidade no antigo condado escocês de Perthshire. Seu pai, David Murray, quinto visconde Stormont, foi um defensor da linha Stuart de sucessão ao trono inglês. Como quarto filho do visconde, William Murray não estava na fila para herdar o título de família ou a fortuna. Felizmente, ele mostrou uma aptidão para o aprendizado. Ele foi admitido como estudioso do rei na Westminster School em 1719, depois entrou na Christ Church, Oxford. Graduando-se em Oxford com um mestrado em artes em junho de 1727, Murray embarcou em uma carreira em direito sob o patrocínio de um amigo da família, Lord Foley.

Murray foi chamado ao bar em 1731. Ele era filiado ao partido Tory, que apoiou a reivindicação Stuart ao trono e a preservação das instituições tradicionais e sociais contra a expansão do poder parlamentar defendida pelo partido da oposição Whig. Jovem educado e bem falado, ele fez uma viagem à Europa continental em 1730. Ele viajou em círculos sociais que incluíam o poeta Alexander Pope.

A reputação legal de Murray se estabeleceu após seu aparecimento em vários casos significativos de apelação escocesa. Ele representou a Cidade de Edimburgo durante sua batalha legal após o chamado “Motim Porteous” de abril de 1736, durante o qual a guarda da cidade disparou contra uma multidão. A defesa bem sucedida de Murray da cidade ganhou a atenção do público em toda a Escócia. Sua reputação foi cimentada na Inglaterra em 1737 quando ele fez um discurso emocionante na Câmara dos Comuns em nome de um comerciante que estava pedindo à coroa para acabar com a pirataria generalizada de navios comerciais ingleses por cidadãos espanhóis. Em 1738, com sua prática jurídica florescente, Murray casou-se com Lady Elizabeth Finch, filha do conde de Winchelsea.

Política Moderada

A Inglaterra da época de Murray estava experimentando os efeitos da Revolução Industrial. Em meio ao crescente consumismo e prosperidade eram sinais de que a sociedade estava se polarizando em uma classe trabalhadora e uma elite afluente. O reinado do Rei Hanoveriano George II também viu uma dívida nacional cada vez maior devido ao envolvimento em guerras estrangeiras, bem como uma corrupção política generalizada e um aumento de pequenos crimes e anarquia. Sir Robert Walpole, que havia dominado o governo sob o Rei de língua alemã George I, continuou seus esforços, após a sucessão de George II em 1727, para criar o pequeno e exclusivo grupo político que evoluiu para o governo moderno, enquanto ele assumiu um papel equivalente ao de primeiro-ministro e liderou o partido Whig na Câmara dos Lordes.

Em 1742, em meio ao envolvimento inglês na impopular Guerra da Sucessão Austríaca, Walpole caiu do poder, embora o governo Whig-led tenha continuado a promover sua agenda. Nesse mesmo ano Murray foi nomeado para o cargo de solicitador-geral, onde permaneceu por 14 anos enquanto também serviu como membro da Câmara dos Comuns de Boroughbridge. Moderado político apesar de sua filiação Tory, ele ganhou a reputação de manter sua política pessoal de lado ao lidar com questões legais. Ele liderou a acusação dos senhores Jacobitas Balmerino (Arthur Elphinstone), Lovat (Simon Fraser) e Kilmarnock que, como apoiadores do pretenso príncipe escocês Charles Edward Stuart, lutaram contra a Inglaterra durante a batalha de 1746 de Culloden Field. Eles foram decapitados em Tower Hill, em Londres. Como porta-voz principal do governo na Câmara dos Comuns, Murray foi frequentemente oposto pelo líder da oposição William Pitt, o mais velho, um influente Whig conhecido por seu oratório farpado.

Em 1754 Murray tornou-se advogado-geral e nos dois anos seguintes foi líder da Câmara dos Comuns. Quando uma vaga ocorreu no cargo de magistrado principal da Bancada do Rei em 1756, Murray recebeu o cargo. Ele também foi elevado a um membro do gabinete e nomeado Barão Mansfield.

Como chefe de justiça, Murray concentrou seus esforços na lei e não na política. O governo Tory no poder estava perdendo rapidamente sua supremacia. No novo governo Whig, Pitt tornou-se secretário de Estado, impulsionando a Inglaterra para a Guerra dos Sete Anos com a França, uma guerra que Murray não apoiou. Cinco anos depois, em 1761, o líder Tory Lord Bute encurtou com sucesso os esforços de Whig para espalhar a guerra na Espanha. Quando Pitt se demitiu do governo, Murray retornou ao reino político.

Um membro líder do partido Tory, Murray foi um defensor ferrenho da moderação nas políticas externa e interna de sua nação. Ele se valeu de seu vasto aprendizado e de sua compreensão do direito como base para sua postura política. Apesar desta abordagem imparcial da política, em 1770 ele foi arrastado para um debate quente sobre a questão da calúnia política e tornou-se o foco de ensaios satíricos escritos pelo pseudônimo de “Junius” (Sir Philip Francis). Junius acusou Murray de usar a lei de forma arbitrária enquanto supervisionava uma série de casos de calúnia— um dos quais envolveu o próprio Junius.

Murray permaneceu como membro do gabinete por 14 anos, sobrevivendo a várias mudanças na liderança política. Quando solicitado a servir como chanceler em 1765, Murray declinou.

Contribuições à Lei Britânica

Em sua época, Murray era bem conhecido pelo público inglês como membro da Câmara dos Comuns, mas sua fama duradoura veio de seu mandato como chefe de justiça da Inglaterra. Ele tinha uma carreira distinta e era respeitado por seu vasto aprendizado e por sua justiça e propriedade. Um racionalista, ele reduziu atrasos dispendiosos no sistema jurídico, renovou leis de propriedade ultrapassadas usadas pelos tribunais desde a época medieval e protegeu o direito à liberdade de consciência para católicos e outros não-anglicanos.

A imparcialidade do Murray foi notável. Em um caso de suposta bruxaria em que uma mulher idosa foi acusada de voar pelo ar, Murray decidiu que a mulher deveria ser autorizada a voltar para casa, e se ela o fizesse voando, nenhuma lei impedia isso. Em outro caso, Murray absolveu o líder de uma turba anticatólica que incendiou sua própria casa e biblioteca durante os tumultos de Gordon de 1780. Nem todas as suas sentenças obtiveram a aprovação pública de Murray. Sua decisão de difamação a favor do governo contra John Wilkes, editor e membro do Parlamento, suscitou críticas por limitar a liberdade de expressão.

As principais contribuições de Murray foram seu desenvolvimento da teoria dos contratos e sua criação de regulamentos estabelecendo precedentes para a jurisprudência comercial. Antes do mandato de Murray

como chefe de justiça, o direito comum inglês era a única fonte de orientação em assuntos comerciais. Quando casos relativos ao comércio e outros assuntos comerciais chegaram a julgamento, os jurados tiveram que confiar em sua perspicácia. Murray estabeleceu diretrizes claras para litígios comerciais. Baseando seu trabalho no direito romano e nas leis contemporâneas em outras nações, ele estabeleceu princípios básicos que regiam as transações comerciais que colocavam o direito inglês alinhado com as práticas internacionais. Sua introdução do conceito de restituição, em particular, ajudou a tornar o litígio entre comerciantes e consumidores mais justo.

Os esforços de Murray chegaram a um ponto crucial na história econômica da Inglaterra. A fabricação industrial, particularmente de têxteis, estava substituindo a agricultura como a maior área de emprego, e o aumento dos gastos com bens de consumo manufaturados criou uma riqueza de novas indústrias em toda a Inglaterra. O sistema de turnpike recentemente criado no país permitiu aos empresários expandir seus mercados, enquanto as colônias estrangeiras da Inglaterra forneciam tanto mercados quanto matérias primas.

Murray aplicou o mesmo aprendizado e lógica a outros ramos do direito inglês, embora com menos sucesso geral. Durante os debates sobre questões constitucionais, ele foi frequentemente oposto por Charles Pratt, Lord Camden, que defendeu abordagens mais liberais para calúnia, mandados e o papel dos júris. Pratt também lutou contra a defesa de Murray de tributar as colônias americanas, apesar de sua falta de representação parlamentar.

A decisão de Murray de 1772 no caso de James Somerset vs. Seu Mestre, o Sr. Stewart da Virgínia efetivamente acabou com a instituição da escravidão na Inglaterra, se não nas colônias britânicas. “O estado da escravidão é … tão odioso que nada pode ser sofrido para sustentá-la”, escreveu Murray em sua opinião.

Alguns contemporâneos se ressentiram dos esforços de Murray por corromper as tradições do sistema jurídico, mas estudiosos mais recentes o reconheceram por seus esforços para adaptar essas tradições a uma sociedade em transformação. Entre os juristas fortemente influenciados por seu trabalho estava Sir William Blackstone, autor do altamente influente Comentários sobre as Leis da Inglaterra (1769).

Earl de Mansfield

Embora ele se tenha abstido de se envolver em cargos públicos mais tarde em sua vida, em 1783 Murray assumiu brevemente as funções de orador da Câmara dos Lordes. Seu mandato como presidente da Câmara dos Lordes terminou com sua demissão, em junho de 1788. Murray foi feito conde de Mansfield em julho de 1792. Em 20 de março de 1793, ele morreu em sua casa em Londres. Sem membros da família vivos na morte de Murray, o título de Lord Mansfield foi para seu sobrinho David Murray, 7º Visconde Stormont.

Livros

Campbell, John Lord, The Lives of the Chief Justices of England, from the Norman Conquest to the Death of Lord Tenterden, Ayer Company Publishers, 1977.

Férias, John, A Vida de Guilherme, o Conde Tardio de Mansfield, 1797.

Oldham, James, Os Manuscritos Mansfield e o Crescimento do Direito Inglês, University of North Carolina Press, 1992.

Periódicos

Agosto-Novembro 1850.

Online

“William Murray”, Significant Scots, http: //www.electricscotland.com/history/men/murray-william.htm (27 de maio de 2003).


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