Fatos de William Morris


William Morris (1834-1896), um dos homens mais versáteis e influentes de sua época, foi o último dos maiores românticos ingleses e um dos principais campeões e promotores de idéias revolucionárias como poeta, crítico, artista, designer, fabricante e socialista.<

Nascido em Walthamstow, Essex, em 24 de março de 1834, William Morris era o filho mais velho de um corretor de contas e descontos com riqueza e status próximos aos de um banqueiro privado. Natureza e leitura eram as paixões da infância de William, e os romances de Walter Scott o inspiraram com um amor duradouro da Idade Média. Morris foi educado na Marlborough and Exeter College, Oxford, onde formou uma estreita amizade com Edward Burne-Jones.

Originalmente destinado às ordens sagradas, Morris decidiu assumir o “ofício útil” de arquiteto depois de ler Thomas Carlyle e John Ruskin, e foi aprendiz de G.E. Street, que tinha uma prática eclesiástica considerável, em 1856. Mas Burne-Jones o apresentou ao grupo de artistas conhecido como a Irmandade Pré-Rafaelita, e no final do ano Dante Gabriel Rossetti o aconselhou a tornar-se pintor, o que ele fez.

Em 1859 Morris casou-se com Jane Burden, uma beleza do tipo Rossetti; elas tiveram duas filhas, Jane e Mary (maio). Em 1861 ele fundou a firma de Morris, Marshall, Faulkner and Company para realizar em móveis, decoração e artes aplicadas os conceitos artísticos de seus amigos. Em 1875 Morris reorganizou a firma e tornou-se o único proprietário. Ele mesmo

móveis projetados (a cadeira Morris se tornou um clássico), papel de parede e têxteis.

Carreira literária

A carreira literária de Moris tinha começado em Oxford, onde ele escreveu romances em prosa para as revistas Oxford e Cambridge. Sua fama estava confinada a um pequeno círculo de admiradores até que The Earthy Paradise (3 vols., 1868-1870) o estabeleceu como um grande poeta romântico. Ele escolheu o dispositivo de poemas lendários de fontes clássicas e medievais recitados por marinheiros noruegueses que haviam navegado para o oeste para encontrar o paraíso terrestre.

Em 1868 Morris assumiu o estudo do islandês, publicou uma tradução da Grettis Saga com a assistência de Eiríkr Magnússon (1869), e visitou a Islândia em 1871 e 1873. Morris também traduziu The Aeneids (sic; 1875), a Odyssey (1887), Beowulf (1895), e Old French Romances (1896). Ele considerava como sua melhor realização literária Sigurd the Volsung, and Fall of the Niblungs (1876), sua própria narração em verso da saga da prosa islandesa Volsunga, uma versão J. W. Mackail (1899) descrita como “o poema mais homérico que tem sido escrito desde Homero”

A sua Política

Morris entrou pela primeira vez na arena da política em 1876 para atacar o governo Tory de Disraeli e pedir a intervenção britânica contra os turcos para reprimir selvaticamente uma revolta nacionalista de búlgaros oprimidos. Em seu apelo Aos Trabalhadores da Inglaterra (1877) ele denunciou o capitalismo

egoísmo por razões que apelaram tanto para os liberais quanto para os comunistas. O debate sobre Morris como socialista deu origem a uma literatura considerável, pois a nobreza de suas afirmações levou quase todos os campos políticos a reivindicá-lo, inclusive os marxistas ortodoxos. Em 1886, Friedrich Engels o descreveu desprezivelmente como “um socialista sentimental estabelecido”. Um ano depois, na ignorância desta crítica, Morris escreveu a um amigo que tinha o horror de um inglês à interferência e centralização do governo, “que alguns de nossos amigos que são construídos no padrão alemão não temem o suficiente, penso eu”

Artes e Movimento Artesanal

De uma série de casas notáveis—a Red House, Upton, Kent; Kelmscott Manor no alto Tamisa; e Kelmscott House, a casa londrina de Morris de 1878—ele continuou uma atividade prodigiosa como orador público, membro de comitês e organizações radicais, e líder do movimento Arts and Craft. Ele fundou a Sociedade para a Proteção de Edifícios Antigos em 1877 e a imprensa Kelmscott em 1890. Ele morreu na Kelmscott House em 3 de outubro de 1896.

O apelo do Morris por uma sociedade integrada na qual tudo que é feito pelo homem deve ser belo o distingue radicalmente de outros teóricos sociais. Sua insistência na beleza como um objetivo central faz com que a maioria das abordagens modernas de uma sociedade de bem-estar pareçam carentes de uma nobreza essencial. Para ele a arte era a mais alta das realidades, a expressão espontânea do prazer da vida inata em todo o povo. Uma doutrina estética está subjacente a seus escritos mais políticos, como The Dream of John Ball (1888). Paradoxalmente, o designer-fabricante que não conseguiu compreender as possibilidades estéticas da máquina foi o pai do design industrial moderno, que visa criar um belo ambiente para a humanidade liberta da pobreza. Um avanço notável em sua teoria foi feito pela Bauhaus, a famosa escola de arquitetura e arte aplicada na Alemanha, onde Walter Gropius e seus colegas aplicaram os princípios de Morris à máquina e à tecnologia científica.

Leitura adicional sobre William Morris

>span>The Collected Works of William Morris (24 vols., 1910-1915) foi editado por sua filha May, e The Letters of William Morris to His Family and Friends (1950) foi editado por Philip Henderson. A obra clássica sobre Morris é J. W. Mackail, The Life of William Morris (2 vols., 1899; repr. 1968, 1995). Uma biografia narrativa legível com excelentes ilustrações é Philip Henderson, William Morris: His Life, Work and Friends (1967). Um estudo notável e abrangente é Edward P. Thompson, William Morris: Romântico a revolucionário (1955). Paul Thompson, The Work of William Morris (1967), trata especialmente da arte de Morris em relação a sua origem vitoriana e discute seus escritos e sua teoria social à luz de pesquisas recentes. R. Page Arnot, William Morris: The Man and His Myth (1964), é uma engenhosa tentativa de reivindicar Morris como um marxista ortodoxo.

Fontes Biográficas Adicionais

Bloomfield, Paul, William Morris, Philadelphia: R. West, 1978.

Bradley, Ian C., William Morris e seu mundo, Londres: Tâmisa e Hudson, 1978.

Cary, Elisabeth Luther, William Morris, poeta, artesão, socialista,Filadelphia: R. West, 1978, 1902.

Faulkner, Peter, Against the age: an introduction to William Morris, London; Boston: Allen & Unwin, 1980.

Harvey, Charles, William Morris: projeto e empreendimento na Grã-Bretanha vitoriana,Manchester Inglaterra; Nova Iorque: Manchester University Press; Nova York, NY, EUA: distribuído exclusivamente nos EUA e Canadá pela St. Martin’s Press, 1991.

Lindsay, Jack, William Morris: sua vida e seu trabalho,Nova York: Taplinger Pub. Co., 1979, 1975.

MacCarthy, Fiona, William Morris: uma vida para o nosso tempo,Nova York: Knopf, 1995.

Vallance, Aymer, William Morris, sua arte, seus escritos, e sua vida pública: um recorde, Boston: Longwood Press, 1977.


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