Fatos de William Morris Hughes


William Morris Hughes (1864-1952) era um estadista australiano nascido em inglês. Mostrando perspicácia política e ambição desenfreada, ele se levantou através da rudeza e tombo do movimento trabalhista e tornou-se primeiro-ministro com 51,<

O filho de pais galeses, William Morris Hughes nasceu em Londres em 25 de setembro de 1864. Ele freqüentou escolas de gramática e era professor antes de emigrar para Sydney em 1884. Vários anos passados como trabalhador itinerante em áreas rurais lhe deram um sólido conhecimento da vida dos mais desfavorecidos no interior. Os trabalhadores rurais estavam sendo sindicalizados, e Hughes voltou a Sydney para organizar os trabalhadores marítimos em um sindicato, tornando-se seu secretário.

Emergência como Líder Trabalhista

Eleito como membro da Assembléia Legislativa da Nova Gales do Sul em 1894, Hughes apoiou a federação e foi candidato à Câmara dos Deputados em 1901, quando a Constituição da Commonwealth entrou em vigor. Tendo estudado Direito, ele assumiu a prática jurídica, além de suas funções parlamentares.

Hughes foi nomeado ministro das Relações Exteriores no efémero Ministério do Trabalho de John Watson (1904) e foi procurador-geral sob o comando de Andrew Fisher em 1908-1909, 1910-1913, e 1914. A estatura de Hughes havia sido aumentada por seu vigoroso trato O Caso do Trabalho (1910), mas ele era muito picuinhas para obter a aprovação da maioria dos membros da hierarquia, que temiam sua independência mercurial. Entretanto, na nomeação de Fisher como alto comissário em Londres, Hughes foi escolhido líder do Partido Trabalhista, e tornou-se primeiro-ministro em outubro de 1915. Sua ascendência logo ampliou a crescente brecha entre a liderança parlamentar e o partido em geral.

Primeiro Ministro do Tempo de Guerra

A desilusão da guerra já era aparente. Apesar das pesadas perdas australianas, a campanha Gallipoli, iniciada com grandes esperanças em abril de 1915, havia conseguido pouco, e uma retirada era vista como inevitável. Longas listas de baixas haviam prejudicado muito a guerra, e o movimento trabalhista era altamente crítico em relação ao abandono da legislação por parte da liderança parlamentar em prol da melhoria social. Os trabalhadores estavam em alvoroço quando Hughes partiu para a Inglaterra, a convite do Gabinete de Guerra do Reino Unido, em janeiro de 1916. Na sua ausência, a atitude anticonscrição trabalhista endureceu; conferências partidárias e sindicais declararam uma oposição intransigente, enquanto grupos extremistas fizeram campanha ativa contra todo o esforço de guerra.

As pesadas baixas britânicas na Batalha do Somme convenceram Hughes da necessidade de seguir a liderança do Reino Unido e introduzir o recrutamento, mas seu Gabinete geralmente não favoreceu este curso. Em um movimento de compromisso, Hughes obteve aprovação para uma pesquisa sobre o assunto. Depois que o ato de habilitação foi aprovado, a oposição explícita à guerra se inflamou entre os grupos extremistas, particularmente em Sydney. O referendo realizado em outubro rejeitou a proposta de Hughes, mas a fenda dentro do partido trabalhista se ampliou, e o partido votou para expulsá-lo e a outros que o apoiaram.

Hughes formou um novo Gabinete e continuou no cargo com o apoio do Partido Liberal. No início de 1917, seu grupo “Trabalhista Nacional” e os Liberais se fundiram como o partido Nacionalista; uma eleição geral devolveu o novo partido. Hughes intensificou o recrutamento, mas não pressionou pela legislação de recrutamento, preferindo colocar a questão em um segundo referendo (dezembro de 1917). A campanha foi ainda mais vituperativa do que em 1916, mas novamente a proposta foi rejeitada.

Hughes estava determinado a reivindicar uma voz importante nos assuntos do Pacífico para a Austrália. Em Londres e em Washington, ele pressionou pela cessão do pós-guerra dos antigos territórios insulares alemães e enunciou uma “Doutrina Monroe” australiana. Após obter a aprovação do gabinete britânico para seu plano, ele descobriu que o presidente americano Woodrow Wilson era a favor de colocar as ex-colônias alemãs sob o controle da Liga das Nações. Na Conferência de Paz de Versalhes, Hughes concordou em aceitar um mandato da Liga para a Nova Guiné alemã (incluindo as Salomão do norte), com a salvaguarda do controle da imigração para o território. Hughes retornou à Austrália em agosto de 1919 para receber um herói como o “Pequeno Coveiro”, uma referência a seu físico frágil e gnomish.

No entanto, a pletora de controles de tempo de guerra que afetavam a vida dos cidadãos havia gerado ressentimento, e quando Hughes interveio diretamente na determinação de salários (passando pelo Tribunal Arbitral), o apoio popular começou a desvanecer-se. Sua maioria parlamentar foi aparada em 1920 e, após as eleições de 1922, os nacionalistas só puderam governar com o apoio do partido do país. Em 1923, Hughes foi substituído por Stanley Bruce.

Hughes permaneceu no Parlamento, um espinho ao lado tanto dos trabalhistas como dos nacionalistas. A partir de meados dos anos 20, ele se tornou um crítico inquietante e intratável das medidas de Bruce e, em 1929, ele tomou o partido dos Trabalhistas para derrotar um projeto de lei destinado a passar para os Estados a responsabilidade por praticamente todas as questões de arbitragem salarial. Bruce e os Nacionalistas foram derrotados nas eleições que se seguiram; por sua parte no desastre Hughes foi expulso do partido.

Final Years

Quando o partido United Australia foi formado a partir de uma fusão entre os separatistas trabalhistas e os nacionalistas, Hughes juntou-se a ele. Ele se tornou ministro para a repatriação e saúde (1934), e posteriormente tornou-se ministro para os assuntos externos (1934-1939). Com a morte de Joseph Lyons em abril de 1939, Hughes era candidato a primeiro-ministro, mas foi derrotado pela liderança do partido por Robert Gordon Menzies, sob quem se tornou ministro da marinha e procurador-geral (1939-1941).

Com a mudança para a administração trabalhista de John Curtin, Hughes continuou seu apoio diligente ao esforço de guerra e recusou-se a retirar-se do Conselho Consultivo de Guerra quando seu partido o instruiu a fazê-lo; novamente ele foi expulso. Em 1944 ele apoiou os Trabalhistas em seu apelo por poderes federais mais amplos. Em 1945 Hughes foi convidado a juntar-se ao novo partido Liberal, sucessor do partido da Austrália Unida. Ele permaneceu membro da Câmara dos Deputados até sua morte, 28 de outubro de 1952, tendo ocupado um assento na Câmara desde a federação.

Leitura adicional sobre William Morris Hughes

O início da vida de Hughes é tratado em L. F. Fitzhardinge, Uma Biografia Política de William Morris Hughes, parte 1: That Fiery Particle, 1862-1914 (1964). Veja também Douglas Sladen, From Boundary-rider to Prime Minister (1916); F. C. Browne, They Called Him Billy (1946); e W. F. Whyte, William Morris Hughes: His Life and Times (1957). O período da ascensão de Hughes como líder trabalhista é coberto em R. A. Gollan, Radical and Working Class Politics: A Study of Eastern Australia, 1850-1910 (1960); R. N. Ebbels, The Australian Labor Movement, 1850-1907 (1965); e W. G. Spence, Australia’s Awakening: Thirty Years in the Life of an Australian Agitator (1919).

A divisão dentro do Labour é explorada em V. G. Childe, How Labour Governs (1923; repr. 1966); Louise Overacker, The Australian Party System (1952); H. V. Evatt, Australian Labour Leader: The Story of W. A. Holman and the Labour Movement (1954); e D. W. Rawson, Labor in Vain?(1966). A ascensão da oposição conservadora a Hughes é explicada em U. R. Ellis, A History of the Australian Country Party (1963), e Earle Page, Truant Surgeon: The Inside Story of For Quarty Years of Australian Political Life (1963). Antecedentes das manobras parlamentares envolvidas na substituição de Hughes estão em Frank C. Green, Servant of the House (1969).

Fontes Biográficas Adicionais

Booker, Malcolm, O grande profissional: um estudo de W.M. Hughes, Sydney; Nova Iorque: McGraw-Hill, 1980.

Horne, Donald, Em busca de Billy Hughes, South Melbourne: Macmillan Co. da Austrália, 1979.


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