Fatos de William Morris Davis


O geógrafo e geólogo americano William Morris Davis (1850-1934) formulou um conceito do ciclo da erosão, mas suas teorias sobre a evolução da paisagem são agora fortemente contestadas.<

Do estoque Quaker, William M. Davis nasceu na Filadélfia, Pa., em 12 de fevereiro de 1850. Ele se formou em Harvard em 1869. De 1870 a 1873, foi assistente meteorológico no observatório de Córdoba, na Argentina. Em 1878 ele voltou a Harvard para ensinar geologia e geografia. Avisado por colegas sênior que seria difícil ganhar promoção sem publicação, Davis logo ficou conhecido por suas contribuições a periódicos. No total ele escreveu cerca de 500 artigos, principalmente sobre geografia física, mas também sobre o ensino de geografia em escolas e universidades. Estes incluíam 42 artigos sobre meteorologia e um livro didático, Elementary Meteorology (1894).

Em 1890 Davis tornou-se professor de geografia física em Harvard, e 9 anos mais tarde foi nomeado professor de geologia. Ele se aposentou de Harvard em 1912.

Em 1889, no primeiro volume da National Geographic Magazine, Davis publicou um artigo notável sobre os rios e vales da Pensilvânia, seguido em 1890 por um estudo sobre os rios do norte de Nova Jersey. Durante 10 anos ele publicou artigos nesta revista, que era então austeramente acadêmica; seu trabalho também apareceu em numerosas revistas americanas e européias. Firmemente ele desenvolveu sua teoria do ciclo de erosão sob condições úmidas, áridas, glaciais e outras. Ela forneceu uma maravilhosa estrutura para o ensino e a pesquisa, utilizada de forma lucrativa por seus discípulos, notadamente o geólogo Douglas W. Johnson. Diagramas de blocos e esboços de clareza única ajudaram os leitores a visualizar as paisagens em três dimensões. Durante algum tempo, as idéias de Davis sobre a evolução das paisagens foram a base da maioria dos ensinamentos geomorfológicos. Mas havia sempre vozes discordantes que chamavam a atenção para as grandes suposições nas quais algumas das visões de Davis se baseavam, e atualmente alguns geomorfologistas consideram suas visões como peças de época interessantes.

Davis estava sempre ansioso para reunir os geógrafos, e através de sua empresa foi fundada a Associação de Geógrafos Americanos em 1904. Em 1911, ele realizou uma “peregrinação geográfica” de 9 semanas do País de Gales à Itália. Ele também organizou a expedição transcontinental de 8 semanas da Sociedade Americana de Geografia em 1912 para a Europa.

e geógrafos americanos. Ele era um entusiasta do trabalho de campo, e vários de seus trabalhos foram baseados em seu cuidadoso trabalho de campo na Europa.

Davis foi professor de geologia fisiográfica no Instituto de Tecnologia da Califórnia de 1930 a 1934. Ele morreu em Pasadena em 5 de fevereiro de 1934.

Leitura adicional sobre William Morris Davis

Davis’s Ensaios Geográficos, editado por Douglas Wilson Johnson (1909), dá seus trabalhos mais importantes. Seu trabalho é discutido em Preston E. James e Clarence F. Jones, eds., American Geography: Inventário e Prospecção (1954).


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