Fatos de William Moffett


Considerado por muitos para ser o arquiteto da aviação naval dos Estados Unidos, o Contra-Almirante William Moffett (1869-1933), foi o chefe do Departamento de Aeronáutica de 1921 até sua morte em 1933. Ele foi responsável pela modernização da marinha para incluir porta-aviões e as aeronaves necessárias para aterrissar neles. Ele introduziu catapultas de lançamento em todos os cruzadores e navios de guerra, incentivou o desenvolvimento de grandes barcos voadores para trabalhar com a frota, motivou a melhoria do projeto do motor refrigerado a ar, e apoiou a experimentação com dirigíveis.

William Adger Moffett nasceu em Charleston, Carolina do Sul, em 31 de outubro de 1869, para o capitão George Hall Moffett, um veterano e comerciante da Confederação, e Elizabeth H. Simonton. Ele era o quarto filho de sete filhos. Seu pai morreu em um acidente quando ele tinha seis anos. Ele teve uma mãe forte que o criou para acreditar que ele deveria agir sempre com discernimento e agir de acordo com um rigoroso código de conduta. Ele freqüentou escolas públicas, a Escola Dominical Presbiteriana, e se dedicava a atividades típicas de meninos como a caça, a pesca e a navegação. Aos dezesseis anos, Moffett fez os exames competitivos para a Academia Naval em 30 de julho de 1886, e passou com distinção máxima. Ele começou a escola em agosto de 1886, e se formou em 1890.

Servido na Guerra Hispano-Americana

Após oito anos de serviço principalmente no mar, Moffett estava na Charleston quando Guam se rendeu sem lutar durante a Guerra Hispano-Americana. Ele também serviu como oficial de guarda e divisão durante a Batalha da Baía de Manila. O comandante da Baía de Manila, almirante George Dewey, designou Moffett como capitão do porto. Ele deveria salvar os navios espanhóis afundados na Batalha da Baía de Manila.

Após seu retorno aos Estados Unidos, Moffett casou-se com Jeanette Beverly Whitton em julho de 1902. O casamento produziu sete filhos. Dois filhos morreram antes de chegar à idade adulta. Seus três filhos tornaram-se aviadores navais e suas duas filhas se casaram com oficiais navais. Moffett tinha pouco mais de 5′ 6″, mas se manteve em forma. Ele ensinou a seus filhos bons valores e administrou castigos corporais se necessário. Como oficial, era conhecido como paciente, diplomático e um jogador de equipe que trabalhava dentro do sistema naval. Ele era considerado um companheiro vivo que gostava de ação, cor e um pouco de barulho, além de ser um notório raconteur. Ele raramente jurava e não contava histórias fora da cor. Ele gostava de seu manhattan antes do jantar, fumava um cachimbo e gostava de histórias de mistério, especialmente Agatha Christie.

Como um oficial Moffett foi muito apreciado. Ele foi capaz de escolher o homem certo para o trabalho e esperava que ele trabalhasse “para o bem do navio”. Ele delegou os detalhes e se concentrou nas políticas gerais. Ele apoiou seus homens até o punho a menos que descobrisse que eles tinham cometido falta. Então, ele se livrou deles rapidamente. Ele encorajou seus homens a mostrar iniciativa e a avançar suas carreiras o melhor que podia. Foi promovido a tenente-comandante em 1905, estudou na Escola Superior de Guerra em 1906, e serviu dois anos como navegador e mais tarde como executivo da Maryland de 1908 a 1910. Seus navios, incluindo a Maryland, ganharam muitos prêmios de eficiência em engenharia, artilharia e atletismo.

Battle of Vera Cruz

Moffett foi nomeado comandante em 1911, e após um ano como executivo a bordo do Arkansas, foi-lhe dado o comando do Chester, um cruzador escoteiro. Durante o inverno de 1912 na Baía de Guantanamo, Cuba, Moffett viu sua primeira aeronave.

Dois anos mais tarde, em 1914, ele viu o Tenente Patrick N.L. Bellinger fazer vôos de reconhecimento em Vera Cruz. Estes vôos forneceram a inteligência necessária para derrotar as forças marítimas e terrestres mexicanas durante uma intervenção americana na Guerra Civil Mexicana. Moffett levou seu navio a Chester para o porto interno de Vera Cruz sem piloto ou auxiliares de navegação e teve seu navio atracado por perto ao amanhecer. A Chester atirou em prédios ao longo da orla marítima, apoiando em grande parte as tropas em terra. Por seus esforços nesta batalha, Moffett recebeu a Medalha de Honra do Congresso em 4 de dezembro de 1915. A Ordem Geral 177 declarou que ele “colocou seu navio mais próximo do inimigo e fez a maior parte dos disparos e recebeu a maior parte dos tiros”

Durante a Primeira Guerra Mundial, de agosto de 1914 a novembro de 1918, Moffett comandou a Estação de Treinamento dos Grandes Lagos em Illinois e os distritos navais 9, 10 e 11. Ele ampliou a estação de uma capacidade de 1.600 homens para mais de 50.000. Durante a guerra, ele treinou quase 100.000 homens para a frota. Ele também fundou uma escola de mecânica de aviação e organizou várias unidades de vôo para instrução prática. Em 1916, ele foi nomeado capitão. Ele demonstrou excelente capacidade executiva e promoveu atividades navais para o público em geral. Ele queria lutar no exterior durante a guerra, mas a marinha sentiu que suas habilidades eram melhor utilizadas no treinamento de homens. Por este serviço, ele recebeu a Medalha de Serviço Distinto.

Diretor nomeado da Aviação Naval

Após a guerra, Moffett assumiu o comando da Mississippi em 1919. O navio transportava aeronaves de reconhecimento. Moffett acreditava que a aviação naval seria extremamente importante no futuro. Ele queria reformar o Escritório da Aviação Naval depois de ter tido alguma dificuldade em cortar a burocracia para aprender sobre catapultas. Além disso, ele soube que um novo posto, chefe do Bureau of Aeronautics, seria criado em breve. Finalmente, ele estava certo de que os porta-aviões seriam o melhor sistema de armas a ter se os Estados Unidos tivessem que travar uma guerra no Pacífico com o Japão. Em 1921, ele foi nomeado diretor de aviação naval.

Como diretor de aviação naval, Moffett estava envolto em burocracia. Ele não conseguia suprir suas necessidades com a atual cadeia de comando. Ele descobriu que tinha que passar pelo chefe de operações navais que não podia legalmente dar ordens aos escritórios que lidavam com a aviação. Além disso, não havia aviadores entre os líderes navais no ranking. Não havia porta-aviões e aviões que pudessem pousar em navios. Sem um ele não conseguia obter o outro. Aviadores pioneiros eram muito jovens na marinha para influenciar a política e como oficiais de linha tiveram que passar dois anos no mar antes que pudessem ser promovidos. Isto reduziu sua proficiência de vôo. O pessoal da Marinha discutiu se deveria haver um Corpo de Aviação Naval semelhante ao Corpo de Aviação Naval ou um Departamento de Aeronáutica. Finalmente, o Congresso cortou drasticamente os fundos de defesa após a I.

Guerra Mundial.

Nomeado Primeiro Chefe do Bureau of Aeronautics

Felizmente, Moffett teve o apoio do secretário da Marinha, Josephus Daniels, e do chefe do Departamento de Construção e Reparação, Contra-Almirante David W. Taylor. Eles apoiaram a idéia de um bureau. Moffett falou perante o Congresso detalhando a necessidade de uma autoridade central para coordenar os assuntos. O Presidente Harding entrou na discussão e pediu que um subcomitê recomendasse legislação tanto sobre aviação civil quanto militar. Harding aprovou os projetos de lei para os escritórios aéreos dos Departamentos da Marinha e Comércio. O representante Hicks, membro do Comitê de Assuntos Navais da Casa Naval, aprovou a legislação através do Congresso. O Brigadeiro-General William “Billy” Mitchell, do Exército dos Estados Unidos, entrou na briga e apoiou a idéia de uma força aérea independente. Moffett queria que a Ala Aérea da Marinha estivesse ligada à Marinha. Moffett prevaleceu e o Bureau of Aeronautics foi autorizado. Moffett foi promovido a contra-almirante, o primeiro almirante aéreo da Marinha, e tornou-se o primeiro chefe do Bureau of Aeronautics em 25 de julho de 1921, onde cumpriu três mandatos de quatro anos. Enquanto todas estas manobras políticas aconteciam, a Marinha avançava lentamente com seu programa aéreo. O Congresso autorizou a conversão de um collier para ser reequipado como um porta-aviões experimental, o Langley. No inverno de 1919, catapultas e aviões foram instalados em navios de guerra e barcos voadores foram adicionados à frota.

Como chefe do Bureau of Aeronautics, Moffett controlava as atividades da Força Aérea Naval, incluindo uma estação experimental naval em Annapolis, Maryland, e a produção de hélio. Ele se tornou o principal conselheiro do chefe de operações navais. Ele controlava a compra e supervisionava a construção, projeto e instalação de equipamentos fornecidos por outros escritórios. Ele reuniu navios transportando aviões, aviões e pilotos enquanto também gerenciava uma revolução na tecnologia da aviação. Aos 52 anos de idade, Moffett criou e matriculou-se no curso de observador de aviação naval em Pensacola, Flórida. Em 17 de junho de 1922, ele havia realizado todas as funções de vôo, exceto pilotagem. Seu pagamento de vôo fez dele o almirante mais bem pago da Marinha.

Catapultas de Plataforma Giratória Colocadas em Navios

A Conferência de Washington de novembro de 1921 a fevereiro de 1922 afetou muito o Bureau of Aeronautics. Moffett percebeu que os porta-aviões podiam servir como bases avançadas que não eram permitidas pelo Artigo XIX do Tratado de Desarmamento Naval das Cinco Potências. O Congresso não financiou os porta-aviões que Moffett exigiu, então ele enviou a aviação para o mar em navios da frota equipados com catapultas de plataforma giratória. Ele adquiriu um concurso de navios aéreos, a Wright. A Lexington e a Saratoga, dois porta-aviões da frota, estavam sendo construídos. Com os porta-aviões, cinco aviões concorrentes e um navio concorrente, Moffett sentiu que a Marinha poderia sustentar uma guerra entre o Pacífico. Ele também embarcou em um programa para construir mil aviões em cinco anos. Ele promoveu e financiou o desenvolvimento do motor radial refrigerado por ar de Charles Lawrance. Este motor não tinha radiadores, refrigerantes e encanamentos que causavam muitos problemas nos tipos resfriados a líquido.

Moffett empregou seus aviões em exercícios da frota como observadores para tiro de longa distância, tirou fotografias e filmes, rebocou mangas de alvo para tiro antiaéreo, e rastreou torpedos disparados por navios para recuperação. Moffett se deparou com os comandantes da frota que sentiram que precisavam de porta-aviões, melhores aviões de combate e observação, e rádios em torpedos.

aviões. Eles também sentiram que Moffett gastou muito tempo em publicidade e favoreceu os produtos da Naval Air Factory em detrimento da indústria privada.

Fleet Exercise Mock-Bombed Panamá Canal e Pearl Harbor

Em seu primeiro mandato como chefe do Bureau of Aeronautics, Moffett trouxe melhorias tanto nos motores refrigerados a líquido quanto nos motores radiais. Seus aviões detinham 22 dos 42 recordes mundiais. Ele impulsionou a indústria aeronáutica ao adquirir novos equipamentos no mercado aberto. Ele mudou o uso de madeira, arame e tecido em favor do metal para aeronaves. Os porta-aviões de Moffett realizaram excelentes testes severos de sua capacidade durante os exercícios da frota de 1926-1929. Aeronaves da Langley bombardearam o Canal do Panamá em 1926, e em 1928 aviões da Lexington e Saratoga realizaram com sucesso um bombardeio falso de Pearl Harbor, talvez dando aos japoneses uma lição que eles colocaram em uso em 1941. A Saratoga atravessou o Pacífico em 1929 e lançou 32 caças, 17 bombardeiros de mergulho e 17 bombardeiros torpedeiros a 140 milhas de distância e pegou os defensores do Canal do Panamá desprevenidos novamente. Outros aviões atacaram do lado atlântico do canal em outro ataque falso. Moffett certamente provou a importância da asa aérea na guerra.

Mortos em Acidente Dirigível

O Presidente Herbert Hoover nomeou Moffett para um terceiro mandato sem precedentes como chefe da aeronáutica. Moffett continuou a lutar por mais dinheiro do Congresso para elevar sua frota até o nível necessário para combater uma guerra. Hoover queria reduzir o poder naval. Moffett serviu como assessor da Conferência Naval de 1930 em Londres, Inglaterra. Ele fez algumas observações e perdeu algumas, mas ficou geralmente satisfeito com o Tratado Naval de Londres de 1930 porque ele não limitava as aeronaves. Outro interesse que Moffett tinha eram os dirigíveis. Ele obteve financiamento para duas grandes aeronaves rígidas, a Akron e a Macon. Moffett estava incerto quanto à utilidade de aeronaves rígidas para fins militares ou comerciais, mas ele tinha a mente aberta. Fiel à sua natureza para experimentar novas aeronaves, ele subiu na Akron; entretanto, ele foi morto quando foi pego em correntes aéreas verticalmente opostas ao largo da costa de Nova Jersey em 4 de abril de 1933.

Moffett é lembrado como o homem que trouxe a marinha para a era moderna. Ele tinha a capacidade de compreender os aspectos técnicos da maquinaria e o carisma pessoal para convencer o Congresso a financiar os projetos. Ele compreendeu o poder político, bem como o valor da publicidade para conseguir realizar seus projetos. Ele entendia o que podia e o que não podia ser feito. Os historiadores afirmam que a Marinha não estaria tão preparada para a Segunda Guerra Mundial com seu pessoal excelentemente treinado e transportadores se não fosse pela persistência de Moffett. Will Rogers o considerou o “propulsor da marinha”

Livros

Dicionário de Biografia Americana, Suplemento Um, editado por Harris E. Starr; Suplemento Dois, editado por Robert Livingston Schuyler, Charles Scribner’s Sons, 1958.

Tecnologia e Cultura, University of Chicago Press, 1995.

Periódicos

The American Neptune, Winter 1991, pp. 23-32.


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