Fatos de William Miller


>b>William Miller (1782-1849), sacerdote americano, fundou um movimento que envolveu milhares de pessoas na espera ansiosa da Segunda Vinda de Cristo.<

William Miller nasceu em 15 de fevereiro de 1782, perto de Pittsfield, Mass. Sua família logo se mudou para o oeste de Nova York, onde ele recebeu uma educação rudimentar. A experiência da batalha durante a Guerra de 1812 despertou sua preocupação com questões religiosas. Convertido do deísmo por uma reunião de avivamento em 1816, ele se tornou um batista. Gradualmente, o tema da Segunda Vinda atraiu sua atenção e, eventualmente, após laboriosa investigação bíblica, ele concluiu que Cristo reapareceria por volta de 1843.

Os cristãos mais entusiastas do período estavam procurando estabelecer a data do Segundo Advento. Doctrinalmente ortodoxo, Miller fez apenas uma inovação, sugerindo que Cristo apareceria antes (ao invés de depois) do milênio. Um homem reservado, um pouco tímido, hesitou em publicar suas convicções, mas a proximidade do evento tornou urgente salvar o maior número possível de almas, publicando suas notícias para o mundo. Como pregador, ele descobriu uma eloqüência inesperada, e em 1833 a Igreja Batista o ordenou como ministro.

A mensagem do Miller atraiu cada vez mais atenção na Nova Inglaterra e no oeste de Nova York. Em 1838 ele publicou Evidence from Scripture and History of the Second Coming of Christ about the Year 1843. Dois anos depois, outro clérigo batista, o Reverendo Joshua Himes, vendo Miller como uma ferramenta para promover a causa do evangelismo, assumiu a gestão da campanha de Miller.

O entusiasmo de Miller, mais as pressões de uma depressão econômica, atraiu milhares de convertidos. Com o crescimento de seus seguidores, também cresceu a controvérsia sobre suas atividades. Os ministros ortodoxos condenaram-no, mas não conseguiram silenciá-lo. Miller havia evitado nomear um dia para o Advento, mas, com a aproximação de 1843, aumentaram as pressões para uma previsão precisa. Ele escolheu março de 1843. Quando março passou, ele ainda insistia

que 1843 foi o ano fatídico. Outros em seu movimento escolheram o dia 22 de outubro como o último dia; Miller concordou. Algumas pessoas venderam suas mercadorias, não esperando precisar delas depois de 22 de outubro; outras tiraram férias para ver os Millerites se reunirem para aguardar o Advento. Segundo relatos mais antigos, a chegada tranqüila de 23 de outubro levou alguns dos fiéis ao suicídio e outros à insanidade; estudiosos recentes descontaram tais contos. Enquanto isso, a Igreja Batista renegou Miller, e ele se juntou a outros para formar a Sociedade do Advento, ancestral de várias igrejas Adventistas modernas. Ele morreu em 20 de dezembro de 1849, em Hampton, N.Y.

Leitura adicional sobre William Miller

A principal fonte da vida de Miller é Sylvester Bliss, Memoirs of William Miller (1853). Alice Felt Tyler, Freedom’s Ferment: Phases of American Social History from the Colonial Period to the Outbreak of the Civil War (nova ed. 1962), aceita visões tradicionais enfatizando os aspectos bizarros do comportamento Millerite. Whitney R. Cross, The Burned-over District: The Social and Intellectual History of Enthusiastic Religion in Western New York, 1800-1850 (1950), dá uma visão mais ampla do movimento com base em fontes adicionais, incluindo os próprios documentos de Miller no Aurora College.

Fontes Biográficas Adicionais

Gale, Robert, A voz urgente: a história de William Miller, Washington: Revisão e Herald Pub. Association, 1975.

Gordon, Paul A., Herald of the midnight cry, Boise, Idaho: Pacific Press Pub. Association, 1990.

White, Ellen Gould Harmon, William Miller: herald of the blessed hope, Hagerstown, MD: Review and Herald Pub. Association, 1994.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!