Fatos de William Michael Harnett


>b> O pintor americano William Michael Harnett (1848-1892) foi o principal pintor trompe l’oeil de sua época.<

William Harnett nasceu em 10 de agosto de 1848, no Condado de Cork, Irlanda, e levado para a Filadélfia por seus pais quando ele era criança. Harnett aprendeu o ofício de gravador e encontrou emprego como gravador de prata. Quando ele tinha 19 anos, freqüentou aulas noturnas na Academia de Belas Artes da Pensilvânia. Dois anos depois ele se mudou para Nova York, onde trabalhou para empresas de jóias durante o dia e estudou pintura na Academia Nacional de Design e no Cooper Union à noite.

Pintor de natureza morta desde o início, Harnett não foi atormentado por sonhos de grandeza artística. Numa época em que muitos retratistas desejavam pintar temas históricos, ele ficava feliz em pintar seu repolho e, segundo a lenda, comê-lo também. Seu primeiro retrato de um cachimbo e uma caneca de cerveja não só foi aceito na exposição anual da Academia Nacional, mas foi vendido por 50 dólares de boas-vindas. Seu futuro rumo era claro: ele tinha atingido uma veia popular, e com uma taxa única de pensamento ele ficou com ela durante toda sua vida.

Harnett retornou à Filadélfia e, entre 1873 e 1879, vendeu fotos suficientes para ir para a Europa. Seu trabalho foi apreciado pelos europeus. Enquanto estava no exterior, ele pintou Após a caça. Seu maior sucesso, é uma interpretação surpreendente e realista de uma velha porta de celeiro, aves de caça mortas, um chifre de caça, uma espingarda, um chifre de pólvora e um chapéu tirolês.

Em 1886 Harnett retornou a Nova York e exibiu The Old Violin na Academia Nacional naquele ano. A partir de então, ele viveu uma vida moderadamente bem sucedida, se bem que sem problemas; suas fotos foram vendidas de forma constante, embora a preços modestos.

A arte de Harnett foi sem dúvida influenciada por seu predecessor de Filadélfia Raphael Peale, mas ele levou o trompe l’oeil americano (como este estilo, que procura “enganar o olho”, é conhecido) a novas alturas. Ele provavelmente encontrou inspiração para alguns de seus efeitos nas naturezas mortas holandesas do século 17 que ele havia visto no exterior.

O trabalho de Harnett, e o de outros pintores da escola trompe l’oeil, tem um apelo além da arte: pessoas que não respondem a outros tipos de pintura como ela. Trompe l’oeil é intrigante porque está fascinantemente próximo da realidade visual. Harnett deu às pessoas que não são de arte uma cavilha pública tão real que as pessoas tentaram pendurar seus chapéus nelas e notas de dólar que tentaram pegar. O americanismo aparentemente ingênuo de seu trabalho é uma de suas maiores ilusões, mas ele pregou todos os seus truques com a habilidade consumada de um mágico. Em sua morte em 29 de outubro de 1892, ele deixou poucas fotos e muito pouco dinheiro.

Leitura adicional sobre William Michael Harnett

Uma boa amostragem de reproduções está em Harnett’s Nature-vivre (1939), compilada a partir de uma exposição em Nova York. O livro básico sobre Harnett é Alfred Frankenstein, Após a Caça (1953; rev. ed. 1969), que dá um relato fascinante de toda a escola de pintores americanos de trompe l’oeil. Ver também Barbara Novak, American Painting of the N 19thteenth Century (1969).


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