Fatos de William McKinley


William McKinley (1843-1901) foi o vigésimo quinto presidente dos Estados Unidos. Durante sua administração, a Guerra Hispano-Americana de 1898 ensombrou as duas importantes questões de tarifas e moeda, apresentando aos Estados Unidos novos problemas de poder mundial e expansão territorial.<

Com o crescimento do industrialismo pós-Guerra Civil, graves problemas sociais e econômicos se desenvolveram nos Estados Unidos. A depressão agrícola trouxe sérias dificuldades e agitação agrícola; as relações entre trabalhadores e empregadores deterioraram-se; e os americanos discutiram sobre quais políticas monetárias o governo americano deveria adotar para manter uma economia saudável.

Como congressista, governador e presidente, William McKinley enfatizou a obtenção da prosperidade ao estimular os negócios americanos através de uma estrutura tarifária favorável. Embora no início de sua carreira ele direcionou suas energias para tarifas protetoras sobre materiais acabados, mais tarde ele favoreceu as tarifas modificadas por tratados de reciprocidade. Sob estes, ele esperava que as matérias-primas entrassem nos Estados Unidos com tarifas baixas, possibilitando preços baixos em produtos acabados, que poderiam então competir no mercado mundial. Ao concordar em admitir matérias primas com tarifas baixas, os Estados Unidos ganhariam entrada com tarifas baixas em outras nações para produtos acabados.

Segundo no pensamento de McKinley era o problema da moeda. Grande parte do debate político no final do século XIX concentrou-se na questão da moeda— se a quantidade de moeda em circulação deveria ser aumentada e, em caso afirmativo, por que meios. Durante 30 anos, McKinley defendeu a limitação da cunhagem de prata. No entanto, quando ele se tornou presidente, ele havia sido convertido ao bimetálismo internacional: um acordo de vários países para basear a moeda tanto em ouro quanto em prata, fixada em uma proporção fixa. Se o bimetalismo internacional era inatingível, ele favoreceu a manutenção da solidez da moeda, utilizando o padrão de ouro. Dedicado aos interesses comerciais e um

economia saudável, a McKinley apoiou uma política externa criando novos mercados para os produtos dos Estados Unidos. Isto se manifestou particularmente em seu tratamento da Guerra Hispano-Americana e na política de porta aberta com a China.

Cenário e Início de Carreira

William McKinley nasceu em Niles, Ohio, em 29 de janeiro de 1843. Ele foi educado e mais tarde lecionou na escola em Ohio. Na Guerra Civil, ele lutou com o Exército da União. Despedido com o brevet rank de major, estudou direito brevemente na Faculdade de Direito de Albany e abriu um escritório em Cantão, Ohio, em 1867, mergulhando simultaneamente na política republicana.

Primeiro eleito para um cargo público como procurador do Condado de Stark em 1869, McKinley tornou-se um congressista em 1876. Dentro e fora da Câmara dos Deputados até 1890 (dependendo da gerrymandering de seu distrito), ele cresceu constantemente em influência dentro da política republicana de Ohio, bem como em círculos nacionais. Durante este período, muitos políticos proeminentes vieram de Ohio. Embora isto tenha tornado a competição por liderança no estado muito acirrada, também ajudou jovens ambiciosos. Por exemplo, tendo servido sob o comando de Rutherford B. Hayes na Guerra Civil, McKinley continuou a se beneficiar de seu conselho e proeminência.

O partido Republicano de Ohio, espelhando a diversidade do estado, foi realizado em conjunto, através de compromissos, por meio de rodovias. Além disso, Ohio era um estado bipartidário, com os democratas competindo efetivamente por todos os cargos. Um político de sucesso tinha que ser sensível aos desejos dos agricultores, proprietários de usinas siderúrgicas, sindicatos de trabalhadores emergentes, enclaves étnicos urbanos,

máquinas da cidade, homens de moedas leves e figuras poderosas do comércio e das finanças. Consciente disso, McKinley tentou equilibrar entre posições extremas sobre tarifas e sobre política fiscal. Esta moderação foi a chave para seu tratamento dos homens e sua abordagem dos problemas.

McKinley fez algumas concessões às forças de Ohio exigindo bimetallismo, camuflando sua defesa contida da cunhagem de prata com exortações de que a moeda deve ser estável e segura. De um lado, os defensores do ouro argumentaram que cada dólar deveria ser apoiado por ouro e que o governo não deveria comprar outros metais. Por outro lado, as forças da prata defenderam a compra generalizada de prata e a distribuição de papel com base na prata. As forças do Greenback defenderam o aumento do volume de papel-moeda, sem tentar manter depósitos de metal suficientes para o resgate. Finalmente, alguns argumentaram que o melhor sistema seria um acordo internacional de moeda baseado tanto em ouro quanto em prata. McKinley aceitou algo de cada argumento, surgindo com opiniões que eram mais palatáveis do que consistentes ou racionais.

Não inovador na abordagem de questões, McKinley respondeu às sugestões de outros sem se tornar um cativo de suas idéias. Até certo ponto, seu interesse nos problemas tarifários excedeu a sofisticação de sua análise econômica: nisso, ele compartilhou a opinião generalizada no partido republicano de que a legislação tarifária era crítica para a economia da nação.

Com experiência em organização e administração, McKinley foi eficaz com outros políticos e convincente para os eleitores. Ele era considerado sincero e amável. Identificado primeiro com a campanha gubernatorial de Ohio de Rutherford B. Hayes, mais tarde ele apoiou Joseph Foraker para governador, Hayes para presidente e, ainda mais tarde, John Sherman e depois James G. Blaine para a presidência. Em várias convenções nacionais republicanas, ele desempenhou um papel proeminente, principalmente porque foi capaz de comprometer a desarmonia partidária e de defender a política tarifária.

Congressista e Governador

O forte do McKinley no Congresso foi a tarifa, que ele acreditava ser a chave para a vitalidade econômica. Ele defendeu a tarifa como um meio de produzir salários mais altos através da expansão dos mercados domésticos; a expansão dos mercados domésticos só seria possível se os produtos estrangeiros de baixo custo fossem mantidos fora dos mercados dos Estados Unidos. Inicialmente ele defendeu tarifas protecionistas elevadas, mas mais tarde ele defendeu um esquema de tarifas seletivas vinculado a disposições de reciprocidade.

Após servir no Comitê Judiciário da Câmara e no Comitê de Meios e Procedimentos, McKinley tornou-se presidente deste último em 1889, encarregado de apresentar um novo projeto de lei tarifária. A Tarifa McKinley de 1890, incluindo disposições limitadas de reciprocidade, foi orientada para proteção e incluiu muitas disposições de compromisso favoráveis a grupos de interesse especial. Sua postura tarifária ajudou a espalhar sua fama fora dos corredores do Congresso, embora tenha sido derrotado na eleição de 1890.

Mark Hanna, um industrial rico de Cleveland, prestou assistência a McKinley depois de 1890, ajudando-o a vencer a corrida gubernatorial de Ohio em 1891 e a assegurar a reeleição em 1893. Hanna, uma hábil organizadora e generosa doadora, encorajou McKinley a viajar e a falar sobre questões públicas, especialmente sobre a tarifa. A visão de McKinley sobre política fiscal não tinha sido consistente, e ele via a paixão da questão da prata como mal direcionada.

Como governador, McKinley ganhou simpatia trabalhista ao contribuir com fundos de auxílio para grevistas, assim como ao aprovar leis favoráveis ao trabalho. Os líderes trabalhistas, normalmente desconfiados de um político tão solidário com a indústria, deram-lhe um apoio tépido.

Na abertura da convenção republicana de 1896 em St. Louis, McKinley foi a escolha lógica para a nomeação presidencial. O planejamento de Hanna, a identificação de McKinley com as tarifas como protetores da prosperidade, mais sua capacidade de desfocar as questões e de manter unido um partido dividido em tarifas e moeda lhe deu importantes vantagens. Como indicado, McKinley fez uma campanha de Cantão, Ohio, de forma contida, enfatizando que uma vitória republicana significaria prosperidade para a nação. Seu oponente, William Jennings Bryan, viajou muito, enfatizando os méritos da prata livre e parecendo desafiar os padrões familiares da política americana. Para muitos, Bryan parecia uma ameaça para todo o sistema de governo, se não para a ordem social. Após uma amarga campanha, McKinley, beneficiando-se do padrão de votação antidemocrático visível desde 1893, varreu à mão para a Casa Branca.

O Presidente

Para seu Gabinete, McKinley escolheu políticos e empresários, incluindo John Sherman como secretário de Estado. Mais tarde, ele acrescentou vários outros homens de considerável estatura e capacidade. Apesar de ter tido relações cordiais com colegas no Congresso, ele se contentou com um programa doméstico cauteloso, central para o qual era a reforma tarifária. A Tarifa Dingley, incorporando características adicionais de reciprocidade, elevou as tarifas a novos patamares. Os esforços da administração para promover o bimetalismo internacional foram em vão, abrindo o caminho para a aprovação do Gold Standard Act de 1900 (legalizando o gold standard e reservando fundos especiais para o resgate da moeda). A batalha entre ouro e prata foi para todos os fins práticos no final, pois a produção mundial de ouro aumentou simultaneamente com o retorno da prosperidade.

Beneficiando de tempos melhores, McKinley manipulou habilmente tanto os políticos quanto o público, soldando um partido republicano mais unido com turnês e charme pessoal. Seu programa doméstico e suas conquistas como líder do partido foram esmagados, no entanto, pelo imbróglio diplomático que levou à guerra hispano-americana e à anexação de territórios ultramarinos.

A revolução cubana de 1895 contra a Espanha inflamou os cidadãos dos Estados Unidos por várias razões: a imprensa relatou em detalhes as técnicas repressivas selvagens utilizadas pelo exército espanhol; as empresas americanas de açúcar decretaram a interrupção de seu comércio e lucro por causa de uma guerra prolongada; e alguns líderes empresariais e financeiros viram a declaração de guerra contra a Espanha como necessária para o crescimento do comércio americano e para a estabilidade do mercado de ações. Enquanto isso, os defensores do poder mundial e da liderança dos Estados Unidos espalharam a opinião de que a tirania espanhola tinha que ser reduzida no Hemisfério Ocidental. O campo de febre do interesse no

As eleições de 1896 e o ressentimento agrário da década de 1890 foram substituídos por amplos apelos à guerra.

A estas pressões McKinley respondeu com relutância, resistindo à insistência do Congresso na guerra em favor da negociação com a Espanha. Ele preferiu uma Cuba autônoma, talvez pouco ligada à Espanha— uma sugestão de que a Espanha a princípio resistiu fortemente e depois aceitou. Mas os acontecimentos avançaram muito rápido: a pressão doméstica pela guerra foi muito forte, e McKinley endureceu sua política, indo ao Congresso com uma mensagem de guerra em abril de 1898. Naquela época, a Espanha havia atendido à maioria das exigências anteriores de McKinley, mas era tarde demais para evitar um confronto militar.

A guerra hispano-americana foi breve, com as forças dos Estados Unidos triunfando sobre a frota espanhola nas Filipinas e depois sobre as forças terrestres e navais em Cuba. Ao estabelecer termos de paz, os Estados Unidos enfrentaram o problema vexatório de como se desfazer das antigas colônias espanholas. O Presidente, admitindo indecisão e falta de conhecimento, foi incitado pelos anti-imperialistas a renunciar à soberania permanente ou a arranjos protecionistas como hostis às tradições americanas de liberdade de escolha dos povos. No entanto, as forças pró anexação levaram o dia, argumentando que o interesse nacional estava em expansão, que era dever dos Estados Unidos elevar o povo das possessões espanholas, e que renunciar às Filipinas convidaria a uma disputa de poder entre outras nações. Confuso e incerto, McKinley finalmente optou pela anexação das Filipinas, o que foi realizado pelo Tratado de Paris (ratificado em 1899). Cuba foi libertada da Espanha; Porto Rico e Guam foram cedidos aos Estados Unidos. Ao escolher a expansão territorial, McKinley estava aumentando as perspectivas de desenvolvimento do comércio dos Estados Unidos, um fim ao qual ele havia sido dedicado há muito tempo.

Um dos principais pinos da diplomacia americana era garantir os direitos comerciais, de preferência sem intervenção política ou militar. Para salvaguardar os direitos comerciais no Extremo Oriente, McKinley enviou para as Grandes Potências as notas de porta aberta de 1899 e 1900. Basicamente, estas estipulavam que os Estados Unidos esperavam que as nações com esferas de influência na China não interferissem nos direitos e privilégios americanos nem discriminassem outras nações na fixação de tarifas portuárias e ferroviárias.

A grande questão da campanha de 1900, na qual McKinley foi novamente oposta por Bryan, era o imperialismo, embora para todos os fins práticos as decisões já tivessem sido tomadas. McKinley foi reeleito por uma grande margem. De grande preocupação durante sua segunda administração foram os problemas de governar as novas dependências. Mas antes que McKinley pudesse se voltar para outra rodada de reforma tarifária, ele foi baleado por Leon F. Czolgosz, um anarquista, em Buffalo, N.Y., em 6 de setembro de 1901. McKinley morreu oito dias depois.

Leitura adicional sobre William McKinley

As melhores biografias de McKinley são Margaret Leech, Nos Dias de McKinley (1959), e Howard W. Morgan, William McKinley and His America (1963). George H. Mayer, The Republican Party, 1854-1966 (2d ed. 1967), descreve a política republicana em nível nacional; e Joseph R. Hollingsworth, The Whirligigig of Politics: The Democracy of Cleveland and Bryan (1963), enfatiza a disputa entre os partidos Republicano e Democrático na virada do século. A excitação da eleição de 1896 é capturada em Paul W. Glad, McKinley, Bryan and the People (1964). Para uma visão geral Harold U. Faulkner, Politics, Reform, and Expansion, 1890-1900 (1959), é útil. Uma visão mais ampla dos problemas enfrentados nos Estados Unidos após a Reconstrução é oferecida por Robert H. Wiebe, The Search for Order, 1877-1920 (1967).


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