Fatos de William Maxwell Evarts


b> O advogado americano e estadista William Maxwell Evarts (1818-1901) foi secretário de estado do Presidente Rutherford B. Hayes.<

Nascido em Boston, William M. Evarts foi educado na Escola Latina de Boston e na Faculdade de Yale, da qual ele se formou em 1837. Ele cursou a Faculdade de Direito Dane em Harvard e entrou na prática em Nova York em 1841. Em 1843, casou-se com Helen Minerva Wardner. Evarts alcançou a eminência precoce no bar de Nova York, e em 1859 formou o que se tornou um dos escritórios de advocacia corporativa de maior sucesso do país.

Como um Whig, Evarts defendeu o Compromisso de 1850 e não desempenhou nenhum papel no movimento antiescravo, exceto para ganhar o caso do escravo Lemmon (1860). A decisão manteve o direito do estado de Nova York de não devolver à escravidão nenhum afro-americano trazido por mar de um estado escravo e sequestrado em um estado livre para posterior embarque de volta à escravidão em um terceiro estado.

Em 1860 Evarts, agora Republicano, preferiu William Seward a Abraham Lincoln como o candidato presidencial Republicano. Durante a Guerra Civil, Evarts desempenhou apenas um papel diplomático menor; ele foi enviado à Inglaterra para ajudar a impedir o equipamento da Marinha Confederada. Como republicano conservador, ele encontrou favor com o sucessor de Lincoln, Andrew Johnson, liderando com sucesso a defesa do Presidente no processo de impeachment de 1868. Evarts foi nomeado Procurador Geral, servindo até o final do mandato de Johnson em 1869.

Embora nunca tenha sido um favorito do Presidente U.S. Grant, Evarts foi nomeado, com Caleb Cushing e Morrison R. Waite, como advogado perante o tribunal de arbitragem de Genebra no caso da Reivindicação do Alabama. Os três advogados ganharam um acordo por danos causados pela Guerra Civil da Inglaterra e estabeleceram um precedente para a arbitragem de disputas internacionais.

Em 1877 Evarts foi conselheiro do partido republicano perante a comissão eleitoral designada para resolver a disputa da eleição presidencial entre Rutherford B. Hayes e Samuel Tilden. Como Evarts insistiu, a comissão contou os votos disputados para Hayes.

Durante a administração Hayes (1877-1881) Evarts serviu como secretário de estado. Ele trabalhou para a expansão do comércio americano em todo o mundo. Como muitos nova-iorquinos de sua classe, Evarts era amigável com a Inglaterra, apesar da concorrência comercial dos dois países. Entretanto, ele protestou contra a intrusão inglesa na Guatemala e negociou com a Colômbia para frustrar a tentativa francesa de construir um canal através do Istmo do Panamá. Os franceses falharam por outras razões, mas Evarts havia previsto que os Estados Unidos poderiam melhorar poderosamente sua posição comercial mundial ao ter um canal desse tipo sob seu domínio. A realização mais significativa de Evarts foi em assuntos do Extremo Oriente. Ele seguiu uma política agressiva, aumentando o comércio americano com o Japão; e depois de ajudar Hayes a escrever o veto para um projeto de lei flagrantemente anti-chinês favorecido na Califórnia, ele negociou um tratado com a China limitando a importação de trabalhadores coolie para os Estados Unidos e relaxando as barreiras contra os exportadores americanos que negociam na China. Ele também providenciou o estabelecimento de uma base americana em Samoa.

A partir dos dias da administração Lincoln, o nome de Evarts era mencionado sempre que uma vaga ocorria na Suprema Corte, mas esse objetivo sempre o iludia. Em 1885, a Legislatura de Nova York o enviou ao Senado dos Estados Unidos por um mandato.

Segundo em fama apenas para sua defesa do Presidente Johnson foi a vitória de Evarts na absolvição de Henry Ward Beecher no sensacional julgamento envolvendo supostas impropriedades sexuais. Ainda assim, foi no âmbito do direito empresarial que Evarts fez sua grande reputação como advogado. Ele ganhou inúmeros casos importantes no avanço da empresa e foi durante muito tempo considerado como um líder da Ordem dos Advogados de Nova York. Ele morreu em sua casa em Nova York em 1901.

Leitura adicional sobre William Maxwell Evarts

Chester L. Barrows, William M. Evarts: Advogado, Diplomata, estadista (1941), é uma excelente biografia.


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