Fatos de William Marcy Tweed


William Marcy Tweed (1823-1878) era um político americano e líder do Tammany Hall. O anel Tweed, que defraudou a cidade de Nova York de milhões, fez de seu nome um símbolo de corrupção cívica.<

William Tweed nasceu em Nova York em 3 de abril de 1823. Seu pai era um fabricante de cadeiras. Tweed deixou a escola para aprender a fazer cadeiras aos 11 anos de idade. Aos 13 anos foi aprendiz de montador de selas; aos 17 se tornou guarda-livros num negócio de escovas, aos 19 ingressou na firma e aos 21 casou-se com a filha do principal proprietário da firma. Mas Tweed, “cheio de espíritos animais”, como um contemporâneo o descreveu, encontrou maior excitação nos bombeiros voluntários de Nova Iorque. Em 1850 ele se tornou capataz da célebre empresa “Americus No. 6”, que, um ano depois, ajudou a elegê-lo vereador democrata.

Na política do Tammany Hall havia pelo menos dois caminhos clássicos para o poder—trabalho árduo combinado com lealdade, ou agressividade e sorte. Tweed seguiu esta última. Após servir como vereador, ele esteve no Congresso dos EUA por um mandato (1853-1855); esta experiência não só destruiu o apetite de Tweed pela política nacional, mas o colocou fora de contato com a política de Nova York. Mas Tweed logo ganhou poder nos assuntos do partido e da cidade. Seus cargos oficiais incluíam a participação no conselho de supervisores da cidade, senador estadual, presidente do comitê de finanças do estado, comissário escolar, comissário adjunto de rua e comissário de obras públicas.

Durante a década de 1860, Tweed transformou a influência política em dinheiro vivo. Apesar dos parcos conhecimentos legais, ele abriu um escritório de advocacia para dispensar “serviços legais” a corporações como a Erie Railroad. Ele comprou uma empresa gráfica que monopolizava os contratos da cidade e uma empresa de mármore que vendia materiais para o novo tribunal a preços exorbitantes. Em 1867, Tweed era milionário e mudou sua família para um bairro da moda. No ano seguinte, ele se tornou o grande sacramento de Tammany.

O anel Tweed começou em 1866, apertando as operações em 1869, quando o “Boss” Tweed e outros arranjaram que todas as contas para a cidade doravante seriam pelo menos metade fraudulentas, uma proporção posteriormente aumentada para 85%. Os lucros foram igualmente para o Tweed, para o controlador da cidade, para o tesoureiro da prefeitura e para o prefeito. Uma quinta parte foi usada para subornar funcionários e empresários. O chefe mobilizou diversos grupos por trás de seu regime, fornecendo “algo para todos”

Tweed foi bem adaptado pelo temperamento e personalidade para isto. Com quase 2 metros de altura, um rudy de 300 libras, ele combinou a boa convivência grosseira com a prática de suavidade, tornando-se o favorito de todos, incluindo, por um tempo, algumas das “melhores pessoas de Nova Iorque”. Como um bom empresário do século XIX, ele maximizou os lucros a curto prazo, que eram enormes. O tribunal do condado custou 12 milhões de dólares; dois terços foram fraudulentos. Entre 1866 e 1871 (quando o anel foi exposto) os serviços do anel Tweed custaram à cidade entre $40 e $100 milhões.

A coalizão de reforma que expôs o anel incluiu patrícios da cidade, o New York Times, e diversos inimigos políticos dentro de ambos os partidos; os motivos variaram. A batalha terminou com a prisão de Tweed e de vários associados. Condenado inicialmente a 12 anos de prisão, Tweed foi libertado em 1875. Recluso em outras acusações, ele foi reprisionado após uma fuga sensacional para a Espanha. Ele morreu na prisão em 12 de abril de 1878. Um século depois, sua carreira grotescamente desonesta parece um capítulo significativo na crise urbana, social e governamental, que os americanos não foram capazes de resolver.

Leitura adicional sobre William Marcy Tweed

A carreira do Tweed é tratada em Denis T. Lynch, “Boss” Tweed (1927), e William A. Bales, Tiger in the Streets (1962). Gustavus Meyers, The History of Tammany Hall (1901), e Morris R. Werner, Tammany Hall (1928), colocam Tweed no contexto da história de Tammany. Seymour J. Mandelbaum, Boss Tweed’s New York (1965), enfatiza a parte de Tweed na liderança de uma metrópole em fragmentação. Alexander B. Callow, Jr., The Tweed Ring (1966), é uma narrativa bem escrita e meticulosamente documentada.

Fontes Biográficas Adicionais

Hershkowitz, Leo, Tweed’s New York: outro olhar, Garden City, N.Y: Anchor Press/Doubleday, 1978.


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