Fatos de William Mahone


>b>William Mahone (1826-1895), líder político americano e oficial do Exército Confederado, liderou um movimento de reformadores na Virgínia conhecido como Readjustors, com cujo apoio ganhou as eleições para o Senado dos EUA.<

William Mahone nasceu em 1 de dezembro de 1826, em Monroe, Va. Ele se formou no Instituto Militar da Virgínia e decidiu tornar-se engenheiro. Ele teve tanto sucesso que aos 26 anos de idade ele era

engenheiro-chefe da Norfolk e Petersburg Railroad e aos 33 anos foi eleito seu presidente. Ele era um homem minúsculo, com pouco mais de 1,5 m de altura e pesando menos de 100 libras, mas tinha total confiança em si mesmo e uma forma de comando.

Durante a Guerra Civil, Mahone se destacou no Exército da Virgínia do Norte, ascendendo ao posto de major general. Após a guerra, ele voltou à presidência da ferrovia de Norfolk e Petersburg e começou a consolidá-la com outras ferrovias, a fim de construir uma linha que se estenderia até o rio Ohio. Ele encontrou forte oposição de outros interesses ferroviários, incluindo os poderosos Baltimore e Ohio. A fim de obter ajuda estatal, ele começou a ajudar os candidatos do Partido Conservador que pareciam simpatizantes de seus interesses. Entretanto, após o pânico de 1873, seu sistema ferroviário falhou e ele voltou sua atenção para a política.

Em 1879 Mahone emergiu como líder de um movimento de reformadores conhecidos como os Readjustors, que ganharam o controle da Legislatura da Virgínia em 1879 e do governo em 1881. Eles promulgaram muitas reformas, tais como a abolição do imposto de chicote e do imposto de votação, a redução de impostos para os agricultores, e fundos para as escolas públicas. Eles também elegeram Mahone para o Senado dos EUA em 1881, onde os membros do ano eleitoral haviam sido divididos igualmente entre democratas e republicanos. Como independente, Mahone poderia emitir o voto que decidiria qual partido controlaria o Senado. Ele votou com os republicanos, que o recompensaram com todo o patrocínio federal em seu estado. Este apoio combinado com o

o rígido controle que ele havia estabelecido sobre a organização Readjustor fez dele brevemente o chefe político da Virgínia.

Mas a regra arbitrária de Mahone fez muitos inimigos e seu apelo por votos negros permitiu que seus oponentes levantassem a questão da raça. Em 1883, os Conservadores recuperaram o controle da legislatura ao endossar as reformas dos reajustadores enquanto excitava o preconceito branco. Mahone e os reajustadores agora se juntaram oficialmente ao partido republicano, mas não conseguiram recuperar o controle político de seu estado. Mahone foi presidente do partido republicano estatal até sua morte em Washington, D. C., em 8 de outubro de 1895.

Leitura adicional sobre William Mahone

Um relato bem escrito da vida de Mahone é Nelson Morehouse Blake, William Mahone da Virgínia: Soldado e Insurgente Político (1935). Veja também Robert H. Smith, General William Mahone, Frederick J. Kimball e outros: A Short History of the Norfolk and Western Railway (1949).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!