Fatos de William M. Kunstler


William Kunstler (1919-1995) foi um dos advogados de direitos civis mais conhecidos nos Estados Unidos. Seu julgamento mais famoso foi sua defesa dos Sete de Chicago, que foram acusados de conspiração para cometer motim na Convenção Nacional Democrática de 1968.<

William Kunstler foi um dos advogados radicais mais conhecidos e insultados do país, defendendo clientes que a maioria dos advogados evitou. Ele era reverenciado por apoiadores e condenado por críticos. Entre seus clientes estavam o líder dos direitos civis Martin Luther King, Jr., máfia don John Gotti, e um terrorista acusado no atentado a bomba contra o World Trade Center em Nova York. O julgamento mais famoso de Kunstler foi aquele em que sete pessoas— os Sete de Chicago, como vieram a ser conhecidos— foram acusados de conspiração para cometer um motim na Convenção Nacional Democrática de 1968 em Chicago, Illinois.

Kunstler nasceu em Nova York, filho de um proctologista, Monroe Bradford Kunstler, e Frances Mandelbaum Kunstler. Kunstler tinha um irmão, Michael, e uma irmã, Mary. Ele foi casado duas vezes e teve quatro filhos dos dois casamentos. Seu primeiro casamento com Lotte Rosenberger terminou em divórcio em meados da década de 1970. Eles tiveram duas filhas, Karin e Jane. Kunstler culpou a separação por seus longos períodos fora de casa defendendo causas de direitos civis em todo o país. Seu segundo casamento foi com Margaret Ratner; elas também tiveram duas filhas, Sarah e Emily. Kunstler se formou na DeWitt Clinton High School Manhattan Annex em Nova York e mais tarde na Universidade de Yale. Depois de servir no exército na Segunda Guerra Mundial, durante a qual ele viu um combate limitado nas Filipinas, Kunstler voltou para casa e se matriculou na Faculdade de Direito de Columbia, e se formou em 1948. Depois de passar na Ordem dos Advogados, Kunstler e seu irmão, Michael, abriram um escritório de advocacia familiar da Kunstler & Kunstler. No início dos anos 50, Kunstler lecionou Direito na Faculdade de Direito de Nova Iorque.

Kunstler mudou drasticamente sua carreira em 1956, quando representou um jornalista negro, William Worthy Jr., que foi preso porque não tinha passaporte quando voltou de uma viagem a Cuba. Kunstler argumentou com sucesso que a lei era arcaica e inconstitucional e o caso foi arquivado em 1961. Kunstler disse em seu livro, Minha Vida como Advogado Radical, que este era o caso que lançou sua carreira como advogado de direitos civis. Em sua citação perante o Tribunal de Recursos dos EUA, Kunstler criaria uma de suas marcas registradas: recitar poesia no início de suas citações. Nesse julgamento, Kunstler abriu seu argumento final com uma frase de Sir Walter Scott The Lay of The Last Minstrel: “Breathes there the man with soul so dead, who never to

disse ele mesmo, / esta é a minha própria terra, minha terra natal”. Além de suas anticasticas pouco ortodoxas, Kunstler teve uma aparência colorida na corte. Seu rosto escarpado era acentuado por uma voz rouca, cabelos despenteados e óculos que estavam sempre empoleirados no topo de sua cabeça. Os críticos chamavam Kunstler de um showboat e de um buscador de publicidade. “Até certo ponto isso tem um toque de verdade”, disse Kunstler em uma entrevista com David Margolick, escritor especial do jornal New York Times. “Eu gosto dos holofotes, como a maioria dos humanos, mas não é toda a minha raison d’etre. Meu propósito é evitar que o Estado se torne todo dominador, todo poderoso. E isso nunca mudou”.

Após o caso Worthy, Kunstler acabou passando muito tempo no sul dos Estados Unidos, representando os Freedom Riders presos por violação da paz e conduta desordeira por encenar protestos de direitos civis em lugares como Birmingham, Alabama, e Biloxi, Mississippi. Kunstler até marchou em alguns dos protestos. “Os anos sessenta foi meu tempo de transformação. Durante este período e na década de 1970 eu mudei de liberal para radical”, escreveu Kunstler em Minha Vida como Advogado Radical. “Eu me metamorfoseei. À medida que o movimento se expandiu dos direitos civis para o Poder Negro, do protesto para a dissidência militante, eu peguei quase todos os casos políticos que vieram ao meu encontro”. E quando a política se dissolveu por completo, Kunstler ficou “com celebridades sócio-patas ou apenas celebridades simples”. No final, ele não estava na ação, ele era a ação”, comentou um New Yorker redator de revista após sua morte.

Muitos dos clientes de Kunstler, porém, eram afro-americanos, alguns acusados de assassinato da polícia ou outros crimes de alto perfil, o que tornou Kunstler impopular com alguns segmentos da sociedade. “Por mais de 20 anos, minha representação de réus negros tem sido motivada por uma das minhas mais fortes crenças: Que nossa sociedade é racista”, escreveu Kunstler em sua autobiografia. Foi durante os protestos sociais no Sul que Kunstler representou Martin Luther King, Jr. em questões de direitos civis. Então, no final dos anos 60, ele se envolveu no julgamento dos Sete de Chicago, como os réus passaram a ser conhecidos.

Os suspeitos tinham vindo à Convenção Democrática de 1968 em Chicago para protestar contra a guerra no Vietnã. Os procedimentos foram interrompidos repetidamente por confrontos entre Kunstler e o juiz do Tribunal Distrital dos EUA Julius Jennings Hoffman. O decoro do tribunal sofreu quando os réus, Kunstler e outros advogados lutaram com Hoffman, que aparentemente perdeu o controle do processo em ocasiões. Um réu, Abbie Hoffman (sem relação com o Juiz Hoffman) faria uma parada no caminho para o tribunal, ou uma abóbada de vara sobre um gradeamento do tribunal. Outro réu, Bobby Seale, que era presidente nacional dos Panteras Negras, foi ordenado pelo Juiz Hoffman para ser amordaçado, acorrentado e amarrado à mesa do advogado. Kunstler, em seu livro, Minha Vida como Advogado Radical, escreveu o seguinte sobre o Juiz Hoffman: “Ele me lembrou [mais] da Rainha em Alice no País das Maravilhas com seus gritos, ‘Fora com a cabeça’, do que uma figura judicial digna”. Todos os réus foram absolvidos da mais séria acusação de conspiração para incitar um motim. Cinco foram condenados por acusações menores, mas estas foram retiradas em recurso. Enquanto o júri deliberava sobre o destino dos Sete de Chicago, Hoffman considerou Kunstler culpado de 24 acusações de desrespeito ao tribunal, uma por cada vez que o juiz pensou que Kunstler demonstrou desrespeito e rudeza durante o julgamento de cinco meses, e condenou Kunstler a quatro anos e 13 dias de prisão. As acusações foram revertidas dois anos depois pelo Tribunal de Apelação dos EUA, que ordenou um novo julgamento para Kunstler. Kunstler foi condenado por duas acusações de desprezo, mas não foi condenado à prisão.

Na sequência do julgamento de Chicago Seven, Kunstler disse que sentia que afundaria no esquecimento. Mas ele estava logo de volta às notícias nacionais em 1971, quando eclodiram distúrbios na Prisão Estadual de Attica, em Nova York. Trinta e nove prisioneiros foram massacrados durante cinco dias de tumultos, o que Kunstler disse ter sido precipitado por um tratamento desumano. Kunstler foi chamado como intermediário e mais tarde entrou com uma ação judicial em nome dos prisioneiros.

Kunstler tinha sido frequentemente alvo de abusos por causa dos clientes que representava, mas nada em comparação com as ameaças e assédios que recebeu por representar clientes islâmicos em 1993 e 1994. Kunstler, que era judeu, era considerado um traidor por alguns. Um de seus clientes, El Sayyida A. Nossair, foi acusado de assassinar o rabino Meir Kahane, fundador da militante Liga de Defesa Judaica e do partido anti-árabe Kach de Israel. Um júri da cidade de Nova York considerou Nossair inocente da acusação de assassinato. Durante o julgamento, piquetes desfilaram em frente à casa de Kunstler em Greenwich Village, em Manhattan, e janelas foram quebradas. Também foram feitas ameaças por telefone quando ele representou o primo de Nossair, Ibrahim A. Elgabrowny, no atentado a bomba de 1993 contra o World Trade Center em Nova York.

Kunstler, que se apaixonou pela poesia enquanto estava na Universidade de Yale, teve muitos de seus poemas publicados. Um de

sua última obra foi intitulada “Quando a torcida parou”; tratou da prisão de O. J. Simpson sob a acusação de que ele assassinou sua ex-mulher, Nicole Brown Simpson, e um amigo, Ronald Goldman. “Fiquei impressionado com o paradoxo de quão rapidamente um ídolo do esporte pode ser apanhado em uma tragédia de proporções imensas”, Kunstler foi citado como tendo dito em um artigo da revista Harpers ‘. “De uma coisa estou certo, este não será meu último soneto sobre o assunto”. Kunstler morreu sete meses depois, em 4 de setembro de 1995, em Nova York, um mês antes de Simpson ser absolvido.

Meses após a morte de Kunstler, apoiadores—bem como um detractor vocal—apareceram na Igreja Catedral de St. John the Divine em Nova York em sua homenagem. Amigos e clientes, incluindo os poetas Amiri Baraka e Allen Ginsberg, a líder de direitos civis Betty Shabazz, e o ex-aluno Bobby Seale de Chicago Seven, unidos aos membros da família de Kunstler para compartilhar suas memórias do advogado flamboyant. O jornal New York Times citou o autor Jimmy Breslin como dizendo: “Morrer não é nada demais; o menor de nós pode conseguir isso”. O truque é como você vive, e o Sr. Bill Kunstler viveu. Ele viveu com um ritmo abrasador, uma energia furiosa e um amor avassalador pelo certo e pela aversão ao errado”

Leitura adicional sobre William M. Kunstler

Kunstler, William M., My Life As A Radical Lawyer, Carol Publishing Group, 1994.

Harper’s, Fevereiro de 1995, p. 28.

Nation, 25 de março de 1991, p. 364.

New Yorker, 18 de setembro de 1995, p. 39.

New York Times, 5 de setembro de 1995, p. B6; 18 de setembro de 1995; 5 de julho de 1993; 20 de novembro de 1995, p. B11.

USA Today, 5 de setembro de 1995, p. 3A.

Washington Post, 5 de setembro de 1995, p. B4.

Associated Press wire service, 5 de setembro de 1995.


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