Fatos de William Lloyd Garrison


William Lloyd Garrison (1805-1879), editor americano, reformador e cruzado anti-escravidão, tornou-se o símbolo da era do abolicionismo agressivo.<

William Lloyd Garrison nasceu em 10 de dezembro de 1805, em Newburyport, Mass. Seu pai abandonou a família em 1808, e os três filhos foram criados quase na pobreza por sua mãe, uma mulher trabalhadora e profundamente religiosa. O jovem Garrison viveu por um tempo na casa de um diácono batista bondoso, onde recebeu os rudimentos nus de uma educação. Mais tarde ele foi aprendiz de sapateiro, marceneiro e, finalmente, de impressor e editor do Newburyport Herald.

Editor e Impressora

Garrison pediu dinheiro emprestado em 1826 para comprar parte da Newburyport Free Press; logo falhou. Ele trabalhou como impressor em Boston e em 1827 ajudou a editar um papel de temperança, o National Philanthropist.Vendo a vida como uma cruzada moral intransigente contra o pecado, e acreditando ser possível aperfeiçoar uma sociedade cristã através da reforma de homens e instituições, Garrison se encaixou facilmente nas correntes evangélicas de seu tempo. Em 1828, uma reunião com Benjamin Lundy, o Quaker, editor antiescravidão da Genius de emancipação,

chamou sua atenção para essa causa. Desde 1828 foi ano de eleições presidenciais, Garrison aceitou a redação de um jornal pró-Jackson em Vermont, no qual também apoiou o pacifismo, a temperança e a emancipação dos escravos. Após a eleição, Garrison aceitou uma posição com Lundy no Genius em Baltimore.

Marca de Abolicionismo do Garrison

O movimento antiescravidão neste momento foi descentralizado e dividido. Algumas pessoas acreditavam que a escravidão deveria ser abolida gradualmente, algumas imediatamente; algumas acreditavam que os escravos deveriam ser apenas parcialmente livres até serem educados e capazes de serem absorvidos pela sociedade, outras que deveriam ser libertados, mas estabelecidos em colônias fora dos Estados Unidos. Havia aqueles que viam a escravidão como uma questão moral e religiosa; outros consideravam a abolição um problema a ser decidido por meios legais e políticos. Garrison, como Lundy, a princípio favoreceu a emancipação e a colonização gradual. Mas logo Garrison se opôs a ambos os meios como lentos e impraticáveis, pedindo em seu primeiro editorial no Genius pela “emancipação imediata e completa” dos escravos.

A militância do Garrison meteu o papel e a si mesmo em apuros. Processado com sucesso por calúnia, ele passou 44 dias na prisão, surgindo em junho de 1830 com planos de um jornal abolicionista próprio. Encorajado por amigos de Boston, ele e um parceiro publicaram o primeiro número do Liberator em 1º de janeiro de 1831, com o lema: “Nosso país é o mundo— nossos compatriotas são a humanidade”, adaptado de Thomas Paine. Atacando a “timidez, injustiça e absurdo” dos gradualistas e colonizadores, Garrison declarou

para “o enfranchisement imediato de nossa população escrava”. Prometendo ser “tão duro quanto a verdade, e tão intransigente quanto a justiça”, ele advertiu seus leitores, “Eu estou a sério— não me equivocarei—não desculparei—não recuarei uma única polegada— e serei ouvido.

A Liberator, que nunca teve uma circulação de mais de 3.000 e perdeu dinheiro anualmente, logo ganhou a reputação nacional abolicionista da Garrison. Os sulistas assumiram uma conexão entre seu jornalismo agressivo e a rebelião escrava de Nat Turner em 1831 na Virgínia e tenderam a vê-lo como um símbolo do radicalismo desenfreado da antiescravatura do Norte; a Geórgia, de fato, ofereceu $5.000 por sua prisão e condenação. Garrison, por sua vez, continuou a invocar não só os escravos, mas também aqueles que não atacaram o sistema tão violentamente quanto ele; os nortenhos que se equivocavam eram culpados de “lapsos morais”, os sulistas eram “ladrões de homens satânicos”. Seus amargos ataques aos colonizadores, resumidos em Thoughts on Colonization (1832), e sua batalha com o clero da Nova Inglaterra (cujas igrejas ele chamou de “gaiolas de pássaros impuros”) por sua recusa em condenar a escravidão incondicionalmente provavelmente perderam mais adeptos para a causa da antiescravatura do que ganharam. Garrison introduziu discussões em seu trabalho sobre “outros tópicos … intimamente ligado à grande doutrina dos direitos humanos inalienáveis”, entre eles os direitos das mulheres, a pena capital, o antisabatarianismo e a temperança (ele também se opôs aos teatros e ao tabaco). Assim, no final dos anos 1830, a abolição era apenas uma parte (embora a mais importante) do plano de Garrison para a “emancipação universal” de todos os homens de todas as formas de pecado e injustiça.

Organizar o Movimento

Conhecendo a necessidade de organização, Garrison foi fundamental na formação da New England Antislavery Society (mais tarde a Massachusetts Antislavery Society) em 1832 e serviu como seu secretário e agente assalariado. Ele visitou a Inglaterra em 1833, retornando para ajudar a fundar a Sociedade Nacional Americana Anti-escravidão. Em setembro de 1834 ele casou-se com Helen Benson de Connecticut, que lhe deu sete filhos, cinco dos quais sobreviveram. Quando seu amigo George Thompson, o abolicionista britânico, visitou Boston em 1835, sentindo-se tão alto que uma “respeitável turba de pano largo”, como Garrison a chamava, não encontrando Thompson, apreendeu e manipulou Garrison. A recusa de Garrison em considerar a ação política como uma forma de abolir a escravidão (ele sentiu que isso a atrasaria) e seu desejo de se juntar ao movimento antiescravidão a outras reformas gradualmente alienou muitos apoiadores. Em 1840, sua posição dividiu seriamente a Sociedade Antiescravidão americana e levou à formação da Sociedade Antiescravidão rival americana e estrangeira.

Em 1844 Garrison adotou o slogan “Sem união com os escravos”, argumentando que, como a Constituição era um documento de proslavidão, a União que mantinha unida deveria ser dissolvida pela separação dos estados livres dos escravos. No entanto, apesar de sua reputação, Garrison era um pacifista e não acreditava na violência. Ele achava que Harriet Beecher Stowe’s Cabana do Tio Tomé> importante principalmente como um romance de “não-resistência cristã”, e embora ele respeitasse o objetivo de John Brown, ele não aprovava seu método. Ele queria,

ele escreveu, “nada mais que a abolição pacífica da escravidão, por um apelo à razão e à consciência do escravo”

Guerra Civil

Garrison apoiou a Guerra Civil por acreditar que era um ato de providência para destruir a escravidão, e seu filho serviu como oficial em um regimento afro-americano de Massachusetts. Crítico a princípio do Presidente Abraham Lincoln por fazer da preservação da união em vez da abolição da escravidão seu principal objetivo, Garrison elogiou a Proclamação de Emancipação do Presidente e apoiou sua reeleição em 1864— como Wendell Phillips e alguns outros abolicionistas não fizeram. Garrison favoreceu a dissolução da Sociedade Antiescravidão Americana em 1865, acreditando que seu trabalho foi feito, mas ele perdeu para Phillips, que desejava continuar. Garrison escreveu seu último editorial em 29 de dezembro de 1865, “o objeto para o qual o Liberator foi iniciado— o extermínio da escravidão chattel— tendo sido gloriosamente consumado”, e se aposentou para Roxbury, Mass., escrevendo ocasionalmente para a imprensa. Ele morreu em 24 de maio de 1879.

Embora sua reputação, a influência de Garrison era restrita à Nova Inglaterra (onde não era incontestada), e sua marca de imediatismo nunca foi a opinião majoritária. Quando o impulso principal da abolição depois de 1840 se tornou político, apontando para os partidos Free Soil e Republicano, Garrison permaneceu de fora, e em termos de realização prática, outros fizeram mais do que ele. Contudo, foi Garrison que se tornou o símbolo geral do abolicionismo. Ele foi influente em relacioná-lo a questões de liberdade de expressão, liberdade de imprensa, direitos de reunião e petição e ao poderoso evangelismo religioso da época. Em sua maneira dura e sem tato, ele forçou a consciência popular sobre a lacuna entre o que a Declaração da Independência e a Constituição dizia e o que a nação fazia, desafiando constantemente o país a colocar em prática seus ideais.

Leitura adicional sobre William Lloyd Garrison

A biografia escrita pelos filhos de Garrison, Wendell Phillips Garrison e Francis Jackson Garrison, William Lloyd Garrison (4 vols., 1885-1889), embora não totalmente confiável, é essencial. Oliver Johnson, William Lloyd Garrison e His Times, com uma introdução de John Greenleaf Whittier (1880), é indevidamente admirável. O estudo de Ralph Korngold sobre Wendell Phillips e Garrison, Two Friends of Man (1950), é excelente. Russel B. Nye, William Lloyd Garrison and the Humanitarian Reformers (1955), é uma biografia curta e útil. Walter M. Merrill, Against Wind and Tide (1963), e John L. Thomas, The Liberator: William Lloyd Garrison (1963), são bons estudos recentes. George M. Fredrickson, ed., William Lloyd Garrison (1968), é uma obra em três partes que compreende uma seleção dos escritos de Garrison, artigos expressando opiniões sobre ele por seus contemporâneos, e artigos de escritores modernos avaliando seu trabalho.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!