Fatos de William Le Baron Jenney


William Le Baron Jenney (1832-1907) foi um dos arquitetos americanos mais influentes do final do século XIX. Trabalhando quase exclusivamente em Chicago, Jenney fez importantes avanços na estrutura de altos edifícios de escritórios incorporando ferro e aço em seus projetos.<

Jenney nasceu em Fairhaven, Massachusetts, uma pequena cidade perto de New Bedford, em 25 de setembro de 1832. Ele era filho de William Proctor, um próspero proprietário de uma frota de navios baleeiros, e Eliza Le Baron (Gibbs) Jenney. Ele freqüentou a Academia Phillips em Andover, Massachusetts. Após graduar-se, ele viajou para a Califórnia em 1849 para participar da corrida do ouro.

Em São Francisco, Jenney testemunhou a rápida reconstrução da cidade com estruturas de tijolos depois que muitos edifícios de madeira foram destruídos pelo fogo em 1850. Ele então viajou para as Filipinas e para os mares do Sul. Nas Filipinas, ele ficou intrigado com a durabilidade das cabanas nativas construídas de bambu leve e flexível. Após estas experiências, ele decidiu voltar para casa e começar seus estudos em engenharia.

Em 1851 Jenney matriculou-se na Escola Científica Lawrence da Universidade de Harvard. Durante os dois anos seguintes, ele ficou descontente com a qualidade da educação que estava recebendo. Sua busca por melhores oportunidades o levou à França, que tinha uma longa tradição no treinamento de engenheiros. Em 1853 ele entrou na Ecole Centrale des Arts et Manufactures em Paris, onde ficou sob a influência do projetista estrutural Jean Nicolas Louis Durand, um dos primeiros defensores do funcionalismo clássico na arquitetura.

Em um artigo no Journal of the Society of Architectural Historians, Theodore Turak observa: “Jenney recebeu treinamento em engenharia e arquitetura ao mesmo tempo. Encontra-se, portanto, a dissolução gradual da divisão acadêmica da arte da construção civil em arquitetura e construção”. Jenney deveria absorver um sistema que tratasse a estrutura e o projeto como inter-relacionados”. A ênfase mista de Jenney na engenharia e na arquitetura levou mais tarde a um debate entre os historiadores sobre se ele deveria ser considerado principalmente um engenheiro ou um arquiteto.

Interessado em Arquitetura

Depois de Jenney se formar na Ecole Centrale des Arts et Manufactures em 1856, ele trabalhou no México como engenheiro para a Tehuantepec Railroad Company. No ano seguinte, a Berdon Bakery Company empregou Jenney para projetar uma padaria mecânica para o exército francês. Durante sua segunda estada na França, ele continuou seus estudos e adquiriu alguma experiência prática. Ele também se interessou cada vez mais pela arquitetura.

Os planos de carreira de Jenney foram interrompidos pela eclosão da Guerra Civil Americana, e em 1861 ele retornou aos Estados Unidos e se alistou como um oficial de engenharia. Ele foi designado para o posto de capitão auxiliar adicional de acampamento com responsabilidades de engenharia sob o comando do General Ulysses S. Grant. Depois de servir com Grant por algum tempo, ele foi transferido para o comando do General William T. Sherman. Ele foi nomeado engenheiro-chefe do XV Corpo do Exército e liderou os esforços de engenharia do exército em Memphis, Tennessee. Quando ele se demitiu do exército em 1866, ele havia subido ao posto de major, um título que continuou a empregar durante toda sua vida.

Opened Chicago Architectural Office

Após deixar o exército em maio de 1866, Jenney passou o restante do ano na Pensilvânia ocidental fazendo trabalhos de engenharia. Em 1867 ele casou-se com Elizabeth Hannah Cobb, com quem teve dois filhos. No mesmo ano, ele se mudou para Chicago e, em 1868, abriu um escritório de arquitetura. Eventualmente Jenney organizou a firma Jenney, Schermerhorn, e Bogart. Sua primeira tarefa significativa veio dois anos depois, quando lhe foi concedido o contrato para projetar o West Chicago Park System. Então, com Frederick Law Olmsted, Sr., ele expôs o subúrbio de Riverside, Illinois. Em 1869 ele publicou o influente livro Principles and Practice of Architecture.

Os negócios da Jenney aumentaram drasticamente depois que Chicago foi destruída pelo fogo em 1871. Grande parte da cidade precisava ser reconstruída. Durante a reconstrução de Chicago, Jenney começou a ser reconhecida como um dos principais arquitetos do Meio Oeste.

Embora ele também tenha projetado casas espaçosas, Jenney era mais conhecido por seus edifícios de escritórios no centro de Chicago. Seu primeiro prédio após o incêndio foi o Portland Block, localizado nas ruas Dearborn e Washington. Em 1879 ele completou o primeiro Edifício Leiter, que mais tarde ficou conhecido como o Edifício Morris. Originalmente ele tinha cinco andares; mais dois andares foram acrescentados em 1888. A estrutura era um híbrido de forma antiga e nova. No passado, os edifícios eram feitos de tijolos e madeira. No primeiro Edifício Leiter, colunas de ferro foram colocadas ao lado dos pilares de tijolos. Como as colunas de ferro eram a estrutura principal de suporte de carga, Jenney estava livre para colocar grandes janelas entre os pilares de tijolos. Foi o primeiro edifício com uma abundância de janelas, aparecendo como quase uma caixa de vidro.

O edifício do seguro residencial

Jenney iniciou a construção do Home Insurance Building em 1883. Nesse mesmo ano, ele deu uma série de importantes palestras na Universidade de Chicago, que foram publicadas em Inland Architect and Builder. The Home Insurance Building, terminado em 1885 com a assistência do engenheiro George B. Whitney, tornou-se o trabalho de engenharia mais influente da Jenney. Foi um passo importante no desenvolvimento da tecnologia estrutural que desovou os arranha-céus. Os componentes de suporte de carga da estrutura foram feitos completamente de ferro fundido, ferro forjado e aço, marcando o primeiro uso do aço em um edifício nos Estados Unidos. O uso de vigas de aço Bessemer por Jenney resultou na Bessemer Steamship Company de Nova York dando o nome dele a um navio.

Na Ciclopédia de Arquitetura Americana, William Dudley Hunt, Jr. refere-se ao Home Insurance Building como “o edifício mais importante de sua era, e um dos mais importantes da história americana”. Mesmo assim, o Home Insurance Building estava longe de ser um grande feito arquitetônico devido à tendência de Jenney de negligenciar a beleza estética pela funcionalidade. De acordo com Carl W. Condit in The Chicago School of Architecture: A History of Commercial and Public Building in the Chicago Area, 1875-1925, “Jenney era talvez o talento estrutural mais original da escola de Chicago, mas ao mesmo tempo ele era o menos consciente do problema estético corrigido por sua nova construção. Como engenheiro, ele tinha esse tipo de confiança fácil em sua habilidade que raramente levava a autoquestionamento ou a considerações teóricas. Mas Jenney sabia o que estava fazendo, e isso tinha que ser feito antes que outros pudessem se mover em alturas maiores”

A nova formação estrutural da Jenney atraiu a atenção imediata de arquitetos e construtores. Ao eliminar a necessidade de uma parede de suporte, o peso do edifício foi cortado tremendamente. Como as estruturas de ferro e aço eram um terço do peso das estruturas de tijolo e madeira, a altura dos edifícios podia ser muito aumentada. O ferro e o aço eram mais baratos e os construtores podiam trabalhar com maior velocidade e eficiência. Apesar de ter apenas 11 andares de altura, o Home Insurance Building é freqüentemente referido como o primeiro arranha-céus, porque era muito mais alto do que outros edifícios de sua época. Pelo menos foi um importante precursor do arranha-céu moderno. Ele foi demolido em 1931.

Outros Edifícios Jenney

A poupança ganhou considerável fama em Chicago para o Home Insurance Building, Jenney tornou-se muito ocupado e seu negócio cresceu rapidamente. Continuando a usar uma estrutura de ferro e aço, Jenney projetou em seguida o Edifício Manhattan. Concluído em 1891, foi o primeiro edifício comercial de 16 andares nos Estados Unidos que foi totalmente apoiado em uma estrutura de ferro. No mesmo ano, ele contratou um sócio, William H. Mundie, anteriormente um desenhista em seu escritório. A associação de Jenney e Mundie durou o resto da vida de Jenney.

Nos anos seguintes, Jenney projetou inúmeros edifícios, muitos dos quais permaneceram de pé até o século 21. O segundo Edifício Leiter (1891), construído depois que o primeiro foi destruído pelo fogo, é freqüentemente considerado como seu melhor projeto estético. Caracterizado por uma vasta abertura sem precedentes, o edifício, mais tarde conhecido como o Edifício Sears e Roebuck, oferecia espaços de escritório bem iluminados, salas amplas e um estilo decorativo minimalista combinado com uma abordagem funcional ao design. Pela primeira vez, Jenney incorporou a estrutura de aço e ferro ao projeto arquitetônico, de modo que ele acrescentou à beleza do edifício. Outras obras incluíram o Edifício Central da Associação Cristã de Jovens Homens (1891), o Edifício Ludington (1891), a Loja da Feira (mais tarde conhecida como Montgomery Ward and Company Store, 1892), e o Edifício Isabella (1893). Durante sua carreira, Jenney também concebeu muitas conveniências para escritórios modernos, incluindo abóbadas de azulejos, elevadores metálicos e um sistema de encanamento melhorado.

Jenney atingiu o auge de sua carreira no início da década de 1890. Embora ele tenha continuado a projetar edifícios, incluindo o Edifício Horticultural (1893), o Edifício Morton (1896), e o Chicago Garment Center (1905), eles ofereceram pouca criatividade nova em design. Em 1905, Jenney e Mundie assumiram um novo sócio, Elmer C. Jensen, que trabalhava para a firma desde 1885. Em uma carta para Condit, escrita em 13 de abril de 1949, Jensen comentou sobre Jenney: “Enquanto ele sentia que estava contribuindo para a criação de novas formas arquitetônicas, esse não era seu motivo. Seu principal objetivo era o desenvolvimento de características estruturais mais eficientes. Minha opinião pessoal é que enquanto ele estava plenamente consciente de que suas idéias e edifícios estavam desenvolvendo novas formas, seu principal objetivo era criar características estruturais que aumentassem as áreas efetivas dos andares e tornassem possível assegurar mais luz do dia dentro dos edifícios”

Na idade de 73 anos, Jenney aposentou-se devido à saúde precária. Ele deixou inacabado seu último projeto, um memorial em Illinois, no campo de batalha de Vicksburg. Ele morreu dois anos depois, em 15 de junho de 1907, enquanto visitava Los Angeles, Califórnia.

Mentor para Jovens Arquitetos

Jenney não foi apenas um arquiteto e engenheiro importante, ele contribuiu muito para o desenvolvimento de edifícios modernos ao treinar vários arquitetos mais jovens que se tornaram a próxima geração de projetistas de edifícios inovadores e influentes. Seus estagiários incluíam Louis Henri Sullivan (1856-1924), Martin Roche (1855-1927), William Holabird (1854-1923) e Daniel Hudson Burnham (1846-1912). O estilo de Jenney como exibido em seus primeiros prédios altos ficou conhecido como a escola de arquitetura de Chicago.

Durante sua carreira ele foi ativo como membro, oficial e membro do Capítulo de Chicago do Instituto Americano de Arquitetos. Em reconhecimento às suas contribuições ao setor, foi eleito como delegado ao Congresso Internacional de Arquitetos em Madri, Espanha, em 1901. Embora seus edifícios sejam raramente considerados esteticamente agradáveis, Jenney possuía uma combinação única de habilidades de engenharia e arquitetura que forneceu uma base para o desenvolvimento do moderno arranha-céu e uma nova ênfase no funcionalismo no design.

Livros

Biografia Nacional Americana, Volume 11, editado por John A. Garraty e Mark C. Carnes, Oxford University Press, 1999.

Condit, Carl W., A Escola de Arquitetura de Chicago: A History of Commercial and Public Building in the Chicago Area, 1875-1925, University of Chicago Press, 1964.

Hunt, William Dudley, Jr., Encyclopedia of American Architecture, McGraw-Hill, 1980.

Withey, Henry F., e Withey, Elsie Rathburn, Biographical Dictionary of American Architects (Deceased), New Age Publishing, 1956.

Periódicos

Journal of the Society of Architectural Historians, Março 1970.

Online

“Jenney, William Le Baron”, Merriam-Webster’s Biographical Dictionary, http: //www.galenet.com (18 de janeiro de 2001).

“William Jenney”, World of Invention, http: //www.galenet.com (18 de janeiro de 2001).

“William Le Baron Jenney”, CD-ROM das Décadas Americanas, http: //www.galenet.com (18 de janeiro de 2001).

“William Le Baron Jenney”, Dicionário de Biografia Americana, http: //www.galenet.com (18 de janeiro de 2001).

“William Le Baron Jenney”, Dicionário Internacional de Arquitetos e Arquitetura, http: //www.galenet.com (18 de janeiro de 2001).


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