Fatos de William Laud


O prelado inglês William Laud (1573-1645) foi arcebispo de Canterbury e arquiteto do governo pessoal de Charles I. Ele foi executado pelo Long Parliament.<

William Laud era filho de um clothier de leitura. Ele foi educado na escola primária da cidade e recebeu uma bolsa de estudos para o St. John’s College, Oxford. Ele se tornou bolsista e depois foi presidente do colégio de 1611 a 1621. Como estudante de graduação, ele se alinhou com os anti-puritanos, ou arminianos, que se opunham às doutrinas da predestinação e do presbiteralismo. Em vez disso, eles acreditavam na manifestação contínua da vontade divina no desenvolvimento histórico da Igreja e, portanto, na base divina do episcopado. Laud subscreveu em teoria a tolerância arminiana às diferenças doutrinárias, mas em ação ele era um crente na aplicação rígida da uniformidade externa no culto, e encontrou força na autoridade institucional.

As crenças de Laud sobre teologia e governo da igreja não eram populares em Oxford, e ele foi estimulado a alcançar maior autoridade na Igreja. Em 1616 ele foi nomeado reitor da Catedral de Gloucester. Cinco anos depois ele foi nomeado bispo de St. David no País de Gales. Mas foi-lhe negado mais avanço na Igreja, finalmente pelo Rei James I, que acreditava que as reformas precisas de Laud colocavam em perigo a autoridade então exercida pelos bispos.

Favor da corte fluiu na direção de Laud com a adesão de Charles I, que simpatizou com os objetivos de Laud. Ele se tornou bispo de Bath e Wells e reitor da Capela Real em 1626, conselheiro particular em 1627, e bispo de Londres e chanceler da Universidade de Oxford em 1628. Ele imediatamente começou a dignificar os edifícios da igreja e a conduta de culto na diocese de Londres, forçou a uniformidade do vestuário acadêmico em Oxford e, como membro da Câmara Star, iniciou sua perseguição aos puritanos. Na morte do Arcebispo Abade em 1633, Laud foi nomeado para a sede da Cantuária, e desde então até 1637 ele realizou um rigoroso programa de decoro, uniformidade e aderência ao Livro de Oração Comum na condução dos cultos da igreja. O programa foi representado na reconstrução da fachada da Catedral de São Paulo, de acordo com o desenho clássico de Inigo Jones. Na Câmara das Estrelas e no Alto Comissariado muitos puritanos perderam suas vidas na igreja ou foram proibidos de pregar, e leigos como William Prynne e John Lilburne foram mutilados e chicoteados. Laud enfatizou tanto a disciplina religiosa como o assunto da Câmara das Estrelas que uma corte que tinha sido popular por sua expedita

a resolução de litígios civis tornou-se agora o temido instrumento de repressão religiosa e de governo arbitrário.

Laud também procurou restaurar as terras da igreja mantidas por leigos desde a Reforma. Isto levou ainda mais à ansiedade entre os leigos, mesmo entre aqueles que poderiam ter apoiado um episcopado hierárquico. Finalmente, Laud se esforçou para reintroduzir os membros da igreja nas cadeiras do poder político. A mente de seu martinet estava constantemente frustrada pela corrupção e pela dilatação de muitos conselheiros particulares. Em 1636, o bispo Juxon foi nomeado tesoureiro para o deleite de Laud, mas para a crescente consternação dos políticos leigos.

Laud estava em correspondência com Thomas Wentworth (mais tarde o 1º Conde de Strafford), o tenente adjunto do Rei da Irlanda. Eles compartilharam o ideal de um governo real forte e eficiente, uma política ideal a que se referiam como “minuciosa”. Wentworth já estava realizando o programa no governo secular da Irlanda, que havia sido notoriamente fraco e ineficiente. Em 1637, Laud propôs implementar o programa em termos religiosos na Escócia, o bastião do governo da Igreja Presbiteriana e do poder aristocrático. Mas Laud fracassou, e uma aristocracia e uma Igreja escocesas unificadas derrubaram todo o edifício construído por Laud, Straf-ford, e Charles.

Um mês após o longo encontro do Parlamento para enfrentar a crise escocesa, foi apresentada uma gigantesca petição pedindo o fim do episódio, raiz e ramo. Uma semana depois, Laud foi destituído de traição. Em 1641, o Alto Comissariado e a Câmara das Estrelas foram abolidos. Mas Laud não foi imediatamente processada contra. Ele poderia ser um

O Parlamento ainda não desejava definir um sistema eclesiástico. Com a aliança escocesa de 1643, porém, o julgamento do inimigo do presbiteralismo tornou-se uma necessidade. O longo julgamento começou em 12 de março de 1644. Laud provou com sucesso que ele não tinha cometido traição sob a lei conhecida. Portanto, como com Strafford, sua conduta total de governo foi considerada como tendo subvertido a constituição, e ele foi condenado por um projeto de lei. Ele foi executado em 10 de janeiro de 1645.

O velho agora impotente tornou-se um mártir de sua religião. Seu sangue e o de seu mestre real regou a Igreja Episcopal restaurada, e os discípulos de Laud dominaram o assentamento da igreja de 1660-1662.

Leitura adicional sobre William Laud

O Diário de Laud, A Autobiografia do Dr. William Laud, foi publicada em 1839. H. R. Trevor-Roper, Arcebispo Laud, 1573-1645 (1940; 2d ed. 1962), é o melhor estudo, embora seja principalmente uma biografia política e pouco simpática. Ver também A. S. Duncan-Jones, Arcebispo Laud (1927). Para obter informações de fundo consulte J. E. Christopher Hill, Problemas Econômicos da Igreja desde o Arcebispo Whitgift até o Long Parliament (1956).

Fontes Biográficas Adicionais

Carlton, Charles, Arquiteiro William Laud, Londres; Nova Iorque: Routledge & Kegan Paul, 1987.

Trevor-Roper, H. R. (Hugh Redwald), Arquiteto Laud, 1573-1645, Basingstoke, Hampshire: Macmillan Press, 1988.


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