Fatos de William Langland


O poeta inglês William Langland (ca. 1330-ca. 1400) é conhecido como o provável autor de “Piers Plowman”, um poema alegórico que ataca abusos no governo e na Igreja e deplora a miséria de um povo sem verdadeira liderança.<

Exceto para informações que possam ser colhidas de seu poema Piers Plowman, nada se sabe sobre a vida de William Langland. O poema se abre quando o poeta vagueia por Malvern Hills. Com base nesta referência, foi sugerido que o poeta provavelmente nasceu em Cleobury Mortimer, em Shropshire. Mas também tem sido argumentado que uma localização mais provável é em Herefordshire, entre Colwall e Ledbury. Pesquisas recentes revelaram que algumas imagens nas esculturas nas bancas do coro da igreja primitiva de St. Giles em Little Malvern perto do segundo dos locais sugeridos podem ser ecoadas no poema. O local Hereford-shire parece mais convincente como o provável local descrito no poema e, portanto, também mais convincente como a área em que Langland passou sua primeira vida.

O poema revela um conhecimento substancial da liturgia, das Escrituras e da exegese tradicional, bem como uma boa compreensão dos princípios teológicos básicos. Assim, é provável que o poeta tenha ocupado algum tipo de cargo eclesiástico, e é ainda mais provável que ele tenha passado algum tempo em Londres. O personagem Will no poema, que tem um significado alegórico como a vontade humana, pode refletir uma certa quantidade de material autobiográfico. Will se instala com sua esposa e filha em Cornhill, uma rua principal próxima ao centro da Londres do século XIV. O poema também contém referências a Cock Lane (“Clarisse of Cokkes lone”), a área onde as prostitutas de Londres eram obrigadas a viver; às prostitutas flamengas de Londres (“Pernel of Flandres”); ao Cheap, o principal centro de mercado da cidade; ao Court of the Arches, que ficava na igreja londrina de St. Mary le Bow; e a Westminster. É provável, portanto, que Langland tenha vivido em Londres por algum tempo. Eclesiásticos de todos os tipos flocaram para a cidade. Ela continha a famosa Corte Eclesiástica dos Arcos, mencionada acima, e a Catedral de São Paulo, que era um dos mais importantes centros eclesiásticos do reino, assim como 110 igrejas e numerosas cantarias que exigiam sacerdotes. Além disso, muitos bispos e abades tinham residências na cidade, de modo que as oportunidades de emprego clerical eram abundantes. Se Langland foi o autor de Richard the Redeless, um poema que lhe foi atribuído, ele pode ter passado seus últimos anos em Bristol.

Piers Plowman

>span>Piers Plowman contém alusões, ou prováveis alusões, a vários eventos históricos: o assassinato de Eduardo II, as pestes de 1348, 1361 e 1376, as guerras do Rei Eduardo, o Tratado de Bretigny, a escassez de abril de 1370 e a adesão de Ricardo II. Estas alusões são de alguma ajuda para datar as três versões, ou textos, nos quais o poema aparece. A primeira delas, chamada de Texto A, contém 2.572 linhas. Ele é dedicado a um relato da corrupção de vários grupos nas hierarquias laicas e eclesiásticas e o remédio para esta corrupção em penitência e a liderança de Piers Plowman. O poema é dividido em 12 passus, ou passos, os primeiros 8 contendo um prólogo e uma visão alegórica. Os restantes passus estão preocupados com a vida de figuras chamadas Dowel, Dobet, e Dobest. Os estudiosos não concordam sobre o significado da figura Piers Plowman ou sobre o significado de Dowel, Dobet, e Dobest.

O texto B é muito mais elaborado, contendo 20 passus e 7.241 linhas. Seu passus de fechamento critica severamente os frades (dominicanos, franciscanos, agostinianos e carmelitas). Um frade exemplar, que representa os frades em geral, promete reanimar a Contrição, que foi ferido. Tudo o que ele faz, porém, é pedir um pagamento secreto em troca do qual oferecerá orações e admitirá o penitente a sua confraria. Como resultado, Contrition esquece de ser contrito, ou seja, o povo em geral é impenitente. A consciência reclama que o frade encantou o povo e tornou suas penitências tão fáceis que “thei drede no synne”. Finalmente, a Consciência vai em busca do Piers Plowman. Parece provável que Piers Plowman seja uma figura para o verdadeiro sacerdócio de Deus (o sacerdócio de Melquisedeque e a verdadeira sucessão apostólica). O poeta está, de fato, reclamando que a verdadeira liderança espiritual não está disponível na Igreja militante. O Texto C expande e elabora o Texto B. Ele contém 23 passus.

Scholars estiveram muito preocupados durante vários anos para determinar se todo o trabalho em suas três versões era

escrito pelo mesmo autor ou se mais de um autor pode não ter estado envolvido na composição do poema. Hoje, geralmente se considera que William Langland foi o responsável por todo o poema em todas as suas versões.

O poema é, na forma, uma elaborada visão de sonho. As visões de sonho foram populares durante a Idade Média tardia, especialmente após o sucesso da Roman de la rose. Está escrito em longas linhas aliterativas, cada uma delas dividida em duas meias linhas. As linhas de abertura do texto B podem servir como ilustração: “Num somer seson—whan soft was the sonne,/ I shope me in shroudes—as I a shepe were,/ In habite as an heremite—unholy of workes,/ Went wyde in this world—wondres to here.”

Este meio é extremamente flexível, permitindo tanto a solenidade como uma maneira fácil de conversar. Há ecos freqüentes das Escrituras ou da liturgia em latim. Muitos dos “personagens” são abstrações personificadas como Consciência, Escritura, Razão, Arrependimento, e assim por diante. No entanto, Langland consegue mostrar vislumbres vívidos da vida contemporânea e incorporar em seu trabalho muitos detalhes impressionantes. O poema é, como todas as visões de sonho, uma alegoria. Infelizmente, porém, a natureza da técnica alegórica medieval é atualmente um assunto altamente controverso, e as questões teológicas levantadas por Langland não são mais amplamente compreendidas.

Leitura adicional sobre William Langland

Piers Plowman e Richard the Redeless foram editados e anotados extensivamente por Walter Skeat (1886; repr. com bibliografia, 1961). O Texto A foi editado por George Kane (1960). Uma conveniente série de seleções do Texto C é fornecida por Elizabeth Salter e Derek Pearsall, eds., em Piers Plowman (1967). Há uma boa tradução do Texto B de Jonathan F. Goodridge (1959; rev. ed. 1966). Numerosas interpretações do poema foram feitas. Seleções representativas de algumas delas são fornecidas em Edward Vasta, Interpretações de Piers Plowman (1968). Uma boa introdução ao poema aparece em Raymond W. Chambers, Mente Inconquistável do Homem: Estudos de Escritores Ingleses de Bede a A. E. Housman e W. P. Ker (1939).


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