Fatos de William Ladd


>b>O pacifista americano William Ladd (1778-1841) organizou a primeira sociedade de paz efetiva, em 1828.<

William Ladd, filho de um rico capitão de mar e construtor naval da antiga Nova Inglaterra, nasceu em Exeter, N.H., em 10 de maio de 1778. Após graduar-se no Harvard College, Ladd assumiu o comando de vários dos melhores navios de seu pai. Um homem cordial e bondoso, Ladd desejava ardentemente melhorar a sociedade. Por vários anos, ele colocou seus esforços em um empreendimento na Flórida em trabalho livre que tinha como objetivo criar uma alternativa à escravidão, mas não foi bem sucedido.

Ladd se estabeleceu com sua esposa em Minot, Maine, onde ele se tornou um próspero fazendeiro. Ele se opôs à Guerra de 1812 e adotou ideais pacifistas; estes se tornaram sua principal causa. Em 1824-1825 ele se dirigiu a grupos de paz em Maine e Massachusetts e em 1828 assumiu a liderança na criação da American Peace Society— o primeiro grupo desse tipo a alcançar força e continuidade.

Em uma era de mudança radical envolvendo abolicionistas, inovadores religiosos e outros, a contribuição de Ladd pareceu suave, como em sua Uma breve ilustração dos Princípios de Guerra e Paz, por Philanthropos (1831). Entretanto, Ladd contribuiu com novas técnicas para o avanço deste tipo de cruzada, como quando ele se aproximou dos legisladores para obter a aprovação das resoluções de paz, circulou petições para envolver outros cidadãos, e convidou as mulheres (em um panfleto chamado On the Duty of Females to Promote the Cause of Peace, 1836) a se juntarem ao movimento.

Em seu desejo de unir elementos sociais sobre a questão da paz em vez de colocá-los em oposição, Ladd era essencialmente conservador. Em 1837, ele se tornou um clérigo licenciado da Congregação para fornecer um fórum adicional para sua mensagem. Um Ensaio sobre um Congresso de Nações (1840) foi um marco no pensamento internacional que influenciou seu sucessor, Elihu Burritt, e afetou diretamente as Conferências de Haia de 1899 e 1907, bem como a Corte Mundial e a Liga das Nações.

Os incessantes trabalhos de Ladd como organizador e como editor de Friend of Peace e Harbinger of Peace absorveram todo o seu tempo e afetaram sua saúde. Em anos posteriores, ele sofreu uma paralisia parcial. Embora com uma disposição razoável e amigável, ele foi incapaz de manter suas forças no que diz respeito ao seu trabalho; ele morreu em 9 de abril de 1841, em Portsmouth, N.H. Ele foi visto como um mártir de seu movimento.

Leitura adicional sobre William Ladd

John Hemmenway, O Apóstolo da Paz: Memoir of William Ladd (1872), não é discriminatório em sua apreciação de Ladd, mas contém materiais de primeira mão e dá uma noção dos tempos. Veja também Merle E. Curti, The American Peace Crusade, 1815-1860 (1929).


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