Fatos de William Kidd


Capitão William Kidd (c. 1645-1701) foi um dos piratas mais notórios da história. Ele navegou pela costa da América do Norte, Caribe e Oceano Índico, pilhando navios. Até hoje, persistem rumores de que ele deixou para trás um grande tesouro.

Não se sabe muito sobre as origens da Kidd ou sobre o início da vida, o que não é incomum, pois poucos registros foram feitos de pessoas de nascimento comum no século XVII. Mesmo depois que ele se tornou famoso, ninguém pensou em escrever qualquer informação sobre sua juventude ou sobre sua ascendência. Na época da execução do Kidd, o pastor da prisão onde ele estava preso observou que o prisioneiro era escocês por volta de 56 anos.

anos de idade. Fora isso, nenhum fato verificável é conhecido, mas uma longa tradição sustenta que Kidd era filho de um ministro presbiteriano e que ele nasceu em Greenock, Escócia, por volta de 1645.

Greenock é uma cidade portuária, e qualquer pessoa levantada lá teria visto navios entrando e saindo das docas. O garoto evidentemente achou a vida de um marinheiro mais interessante do que seguir os passos de seu pai. Os primeiros registros de sua vida datam de 1689, quando ele tinha cerca de 44 anos de idade e era membro de uma tripulação pirata francês-inglês que navegava no Caribe. O garoto e outros membros da tripulação se amotinaram, expulsaram o capitão do navio e navegaram para a colônia inglesa de Nevis. Lá eles renomearam o navio de Blessed William. Kidd tornou-se capitão, seja o resultado de uma eleição da tripulação do navio ou a nomeação por Christopher Codrington, governador da ilha de Nevis. Kidd e o Blessed William tornaram-se parte de uma pequena frota montada por Codrington para defender Nevis dos franceses, com os quais os ingleses estavam em guerra. Em ambos os casos, ele já deve ter sido um líder e marinheiro experiente naquela época. Como o governador não queria pagar aos marinheiros por seus serviços defensivos, ele lhes disse que poderiam receber o pagamento dos franceses. Kidd e seus homens atacaram a ilha francesa de Mariegalante, destruíram a única cidade e saquearam a área com a quantia de 2.000 libras esterlinas.

Não há honra entre os ladrões

Após sua conquista de Mariegalante, Kidd e a tripulação da Blessed William juntou-se à marinha britânica em um

batalha contra os navios de guerra franceses. Muitos membros da tripulação do Kidd consideraram isto uma perigosa perda de tempo, já que não havia nenhum tesouro para roubar nos navios de guerra inimigos, e se voltaram contra ele. Kidd explicou que eles estavam trabalhando para os britânicos e, portanto, obrigados a ajudar a Marinha Real, mas suas palavras caíram em ouvidos moucos. Quando ele remou em terra enquanto seu navio estava ancorado em Nevis, sua tripulação roubou o navio, assim como a fortuna de 2.000 libras de Kidd.

O governador Codrington forneceu ao Kidd outro navio e lhe deu licença para caçar sua tripulação desleal. O Kidd navegou de Nevis com a intenção de fazer exatamente isso, mas uma vez no mar ele mudou de idéia e, em vez disso, navegou para Nova York. Na época de uma colônia britânica, Nova Iorque estava em aberta revolta contra os britânicos. Fiel à coroa, Kidd ofereceu-se para carregar armas e munições para os britânicos, que estavam tentando afirmar sua autoridade sobre a colônia. Em recompensa por sua lealdade, a assembléia provincial lhe deu 150 libras e elogiou seus esforços.

Em Nova York, Kidd conheceu Sarah Bradley Cox Oort, uma mulher casada com John Oort, um cavalheiro rico que possuía várias docas, assim como o que é agora Wall Street. Dois dias após a misteriosa morte de John Oort, Kidd e Sarah Oort solicitaram uma licença de casamento. Embora ninguém tenha descoberto a verdade por trás da morte de John Oort, alguns historiadores acreditam que Kidd o matou— talvez com a ajuda de Sarah.

Sarah Kidd herdou a fortuna de seu ex-marido, e Kidd ganhou o controle sobre ela. De repente ele era um homem muito rico, com terra, docas e um navio chamado Antigua, que lhe foi dado enquanto estava no Caribe. Ele amava sua esposa e as duas filhas que ela trouxe com ela para o casamento. Enquanto ele poderia ter se aposentado do mar, Kidd permaneceu inquieto.

Privateer with King William’s Blessing

Na primavera de 1695 Kidd e seu amigo Robert Livingston inventaram um esquema. Os piratas saqueadores estavam constantemente perturbando o tráfego marítimo inglês. Para resolver este problema, foi decidido que Kidd navegaria para águas infestadas de piratas e levaria os piratas sob custódia. Ele então “recuperaria” o saque que os piratas capturados haviam saqueado de outros navios e o dividiria entre os vários investidores do Kidd e Livingston, que incluiriam o Rei William da Inglaterra. O Rei William apoiaria entusiasticamente este plano, porque os piratas estavam cortando a remessa da Inglaterra e porque ele receberia uma parte dos lucros. A chave, Kidd e Livingston sabiam, era deixar os navios ingleses intocados, mas apenas os de outros países— particularmente Portugal, França, e Espanha. Sob este esquema, eles poderiam continuar a desfrutar de uma vida de pirataria enquanto permanecessem protegidos pelo patrocínio oficial do Rei da Inglaterra.

King William ficou entusiasmado com esta idéia e, de acordo com um ensaio publicado no site Discovery.com, concedeu à Kidd o poder de apreender “piratas, free-booters e mar-rovers, sendo nossos súditos ou de outras nações associadas a eles”. Se eles resistiram, a Kidd foi autorizada a usar a força contra eles. Ele também recebeu permissão para tomar navios franceses, porque na época, a Inglaterra e a França estavam em guerra. Entretanto, ele não tinha permissão para atacar navios ingleses, nem os dos aliados da Inglaterra.

Em agosto de 1696 oito sócios haviam assinado o empreendimento, incluindo o rei, que receberia dez por cento dos lucros. Os sócios contribuíram para o empreendimento e compraram um navio, o Adventure Galley, por 6.000 libras. O navio foi equipado com 30 canhões e foi alterado para navegar mais rapidamente. Em fevereiro de 1697 a Kidd deixou Plymouth, Inglaterra, com uma tripulação de 80 homens, e partiu para Madagascar, um viveiro de atividades piratas.

Não se sabe se o Kidd pretendia tomar qualquer navio que quisesse, ou se ele pretendia seriamente se aproveitar apenas de navios de propriedade de inimigos da Inglaterra. Até o dia de sua morte, ele negou ter a intenção de se tornar um verdadeiro pirata. Após chegar ao Oceano Índico, no entanto, ele logo ficou conhecido e temido por outros capitães.

Hurder of Robert Moore Signaled Downfall

Um tripulante descontente chamado Robert Moore reclamou da comissão da Kidd para atacar apenas navios não ingleses, argumentando que o capitão e a tripulação teriam ganho mais pilhagem se a Kidd tivesse sido mais agressiva. Os dois lutaram, e Kidd finalmente pegou um balde de madeira e o esmagou na cabeça de Moore, matando o marinheiro instantaneamente. O assassinato pouco fez para melhorar a popularidade do Kidd entre a tripulação de seu navio, e para recuperar a estima deles, ele jogou fora sua relutância em atacar navios ingleses. A partir deste ponto, qualquer navio em mar aberto era um jogo justo. Kidd e sua tripulação navegavam continuamente, quase nunca entrando no porto para reparos, e eventualmente a Adventure Galley estava perto de afundar. Demasiado desgastado para ser de qualquer outra utilidade, o navio pirata foi encalhado. O capitão pirata transferiu seu saque e seus pertences para o Quedah Merchant, que ele havia capturado.

King Ordered Kidd’s Death

Por esta época, os capitães de mar ingleses que haviam escapado da predação do Kidd haviam começado a reclamar com seu rei sobre o flagelo da pirataria no Oceano Índico. O rei William ordenou que Kidd fosse morto se fosse pego, embora ele nunca tenha admitido que tinha sido sob sua comissão que o pirata havia começado suas atividades. Kidd acabou sendo preso e preso em Boston, na colônia de Massachusetts, onde havia navegado depois de deixar o Oceano Índico. Depois de definhar em uma prisão colonial, Kidd foi transferido para a Inglaterra e preso na prisão de Newgate, um lugar notoriamente imundo e pestilento. Como Robert C. Ritchie escreveu em Captain Kidd and the War against the Pirates, “a natureza muito especial das circunstâncias do Kidd o levou a uma sentença terrível, dispensado em condições terríveis; embora sua saúde fosse freqüentemente pobre, sua constituição, há muito sintonizada com a vida áspera no mar, o manteve vivo”

Tribunal e Convicção

Na primavera de 1701 a Kidd foi finalmente levada a julgamento por pirataria e pelo assassinato do marinheiro Moore. Seu julgamento começou em 8 de maio de 1701, e terminou no dia seguinte. Os prisioneiros acusados tinham que se defender e só foram levados a julgamento

a julgamento se os promotores tivessem certeza de que seriam condenados. O garoto, como era de se esperar, foi rapidamente condenado, embora protestasse que não era pirata— ele estava cumprindo os termos de sua comissão para tomar qualquer navio que não fosse inglês, e afirmou que tinha apenas saqueado navios franceses. Sobre a morte de Moore, Kidd sustentou que não tinha a intenção de matar o marinheiro, mas que o tinha atingido no calor da raiva.

Kidd estava programado para ser executado por seus crimes contra a Inglaterra na sexta-feira, 23 de maio de 1701. No final da tarde daquela data, duas carroças puxadas por cavalos chegaram para levá-lo e a outros prisioneiros para a forca. Os prisioneiros foram acompanhados por funcionários em um desfile simbólico, e foram seguidos por uma multidão de curiosos espectadores que gritaram com os condenados, oferecendo-lhes bebidas alcoólicas e praguejando contra eles. O garoto já estava bêbado neste momento, uma decepção para Paul Lorrain, o pastor da prisão, que esperava que o notório pirata se arrependesse e confessasse sua culpa. Embora bêbado, Kidd foi coerente o suficiente para fazer um discurso final, no qual culpou os outros por seu destino e disse que a única coisa que lamentava era deixar sua esposa e filhos.

Quando o carrasco tentou enforcá-lo, a corda quebrou, e Kidd caiu no chão, atordoado, mas ainda vivo. O carrasco o pegou e preparou uma nova corda. Enquanto isso, Lorrain mais uma vez suplicou ao Kidd que se arrependesse, e desta vez o clérigo foi bem sucedido— pelo menos de acordo com o relatório posterior de Lorrain. O pastor e o condenado rezaram juntos por pouco tempo antes que o carrasco completasse seu trabalho, pondo assim um fim à carreira pirata de Kidd. Depois disso, o corpo de Kidd foi amarrado às margens do rio Tamisa, em Londres, um aviso para outros que poderiam considerar assumir uma vida de pirataria. Seu navio abandonado, o Adventure Galley, permaneceu por muitos anos nas águas rasas do porto de Ile Sainte Marie, sua forma decadente visível a outros navios que passavam por ali. Eventualmente ela apodreceu, seus restos mortais filtrando sob as areias movediças, e foi esquecida por mais de 300 anos.

Procurar o Tesouro Perdido da Criança

Após a morte de Kidd, circulou uma história de que ele havia deixado um vasto tesouro para trás. Foram realizadas buscas em todo o mundo, em todos os lugares em que ele tocou a costa. No século XIX, foram formadas empresas com o propósito expresso de procurar no vale do baixo rio Hudson, em Nova York, por sinais deste ouro pirata. Mesmo no século 21, tais buscas continuam.

Em 1999, o caçador de tesouros Barry Clifford iniciou uma busca pela Adventure Galley em Ile Sainte Marie, Madagascar. Ele havia descoberto os restos da Whydah, o único navio pirata autenticado então conhecido por existir, ao largo da costa de Massachusetts, em 1984. Um dos primeiros sinais do naufrágio perdido foi uma pilha de pedras, metal e porcelana; a porcelana acabou sendo restos de vasos Ming feitos entre 1666 e 1722, a época em que Kidd vagueava pelos mares. Os registros históricos existentes verificaram que o navio da Kidd teria retido tal carga. Também foram encontradas garrafas de rum, acessórios para navios e canhões. Além disso, os destroços estavam no lugar certo. No julgamento do Kidd, um de seus tripulantes havia descrito o local onde o navio havia encalhado. Este era o único lugar na Ile Sainte Marie que cabia.

Em 22 de junho de 1999, um membro da expedição de Clifford encontrou duas moedas de ouro que poderiam ter vindo do navio da Kidd. De acordo com a Discover.com, os especialistas em pirataria supõem que, embora Kidd tenha transferido parte de seu saque da Adventure Galley para a Quedah Merchant, ele pode não ter sido capaz de recuperar até o último pedaço de ouro do porão inundado e vazado. As moedas descobertas por Clifford se encaixam no que é conhecido sobre o último ataque de Kidd, que foi em um navio que navegava das Índias Orientais: uma das moedas era islâmica, a outra otomana. Embora as provas indicassem que o navio poderia ter sido do Kidd, não era de forma alguma uma prova conclusiva. Os membros da expedição foram forçados pelo governo malgaxe a deixar o país antes que as provas conclusivas pudessem ser descobertas. No entanto, como Clifford foi citado por Discover.com, “Todos que já caminharam por uma praia desde a República Dominicana até o Maine procuraram o tesouro pirata do Capitão Kidd”. Daniel Defoe pensou no tesouro do Kidd quando escreveu sobre piratas [sob o pseudônimo de Capitão Charles Johnson] e Robert Louis Stevenson escreveu sobre ele em Treasure Island. Agora nós o fizemos. Talvez tenhamos tocado no tesouro do Kidd”

Livros

Johnson, Capitão Charles, Uma História Geral dos Roubos e Assassinatos dos Piratas Mais Notórios, Lyons Press, 1998.

Ritchie, Robert C., Captain Kidd and the War against the Pirates, Harvard University Press, 1986.

Online

“Mergulho para o navio perdido do Capitão Kidd”, Discovery.com Web site, http: //www.discovery.com (20 de dezembro de 2000).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!