Fatos de William Kennedy


b>O autor William Kennedy (nascido em 1928) passou da obscuridade literária para a fama nacional após a publicação de seu romance de 1983 Ironweed. Tomados juntos, seus romances sombrios e desanimadores formam um intrincado ciclo que percorre a história de sua terra natal, Albany, Nova York. Kennedy recebeu inúmeras honras literárias e foi aclamado como um dos romancistas mais realizados da América.

William Joseph Kennedy nasceu em 16 de janeiro de 1928 em Albany, Nova Iorque. Seus pais, William Joseph e Mary Elizabeth (McDonald) Kennedy, eram descendentes de imigrantes irlandeses que haviam se estabelecido no norte de Albany no século XIX. Kennedy cresceu em um bairro católico irlandês conhecido localmente como North End ou Limerick. Quando criança, ele serviu como acólito na Igreja do Sagrado Coração, e alimentou sonhos de um dia se tornar um padre católico.

Kennedy frequentou a escola primária da Escola Pública 20. Enquanto na sétima série, ele ficou fascinado com o mundo do jornalismo impresso. Ele começou a desenhar desenhos animados e até mesmo começou seu próprio jornal. Ao entrar na escola secundária da Academia dos Irmãos Cristãos, ele escreveu artigos para o jornal da escola.

O fascínio de uma carreira no jornalismo se relaciona bem com uma das outras paixões adolescentes de Kennedy: a política. A Albany do Norte era um foco de atividade política democrata irlandesa. A área era dominada por uma máquina política organizada por Daniel Peter O’Connell, que Kennedy mais tarde usou como modelo para o personagem de Patsy McCall em seu romance Billy Phelan’s Greatest Game. Muitos dos parentes de Kennedy ocupavam cargos políticos. Seu bisavô, “Big Jim” Carroll, serviu como um líder da ala. Seu pai trabalhou nas urnas para a máquina e ocasionalmente levou William Jr. a comícios do Partido Democrata. Dois dos irmãos de sua mãe também serviram como agentes políticos.

Uma Carreira em Jornalismo

Kennedy deixou Albany depois do ensino médio para matricular-se no vizinho Siena College, no norte do estado de Nova York. Ele foi nomeado editor executivo do jornal Siena News, da faculdade. Ao obter seu diploma, ele aceitou um emprego como editor esportivo e colunista para a Glens Falls Post Star. Em 1950, ele foi convocado para o Exército dos EUA e designado para a Quarta Divisão na Europa. Mas suas habilidades jornalísticas também não foram desperdiçadas aqui. Kennedy trabalhou no jornal da divisão até sua dispensa em 1952.

Kennedy voltou à sua cidade natal em 1952, garantindo um emprego no Albany Times-Union. Ele permaneceu lá pelos quatro anos seguintes, quando aceitou uma oferta de trabalho para o Puerto Rico World Journal. Entretanto, aquele jornal foi à falência nove meses depois, deixando Kennedy temporariamente sem trabalho. Ele acabou conseguindo um emprego no jornal Miami Herald e morou naquela cidade por um tempo, mas retornou a Porto Rico em 1957. Lá, dois anos depois, Kennedy foi nomeado o primeiro editor executivo de um novo jornal, o San Juan Star.

Curso Alterado

Em Porto Rico, Kennedy conheceu e casou-se com Ana Daisy (Dana) Segarra, uma dançarina, cantora e atriz. Juntos, eles teriam três filhos. Durante este período, Kennedy também começou a voltar sua atenção para a escrita de ficção. Ele se inscreveu em uma aula de redação criativa ministrada pelo aclamado romancista Saul Bellow na Universidade de Porto Rico, em Rio Piedras. Bellow ficou impressionado com as primeiras tentativas de ficção de Kennedy e o encorajou a continuar desenvolvendo seu talento. Durante algum tempo, Kennedy tentou escrever histórias sobre Porto Rico. Entretanto, ele achou difícil escrever com autoridade sobre uma terra adotada sem soar como um turista. Ele logo encontrou sua musa o incitando para o terreno mais familiar de sua terra natal, Albany. Depois de dois anos com a San Juan Star, Kennedy deixou o jornalismo completamente para se concentrar em sua escrita criativa.

Kennedy se mudou de volta para Albany em 1963. Ele tinha 35 anos e havia subido tão alto quanto jamais havia aspirado no mundo do jornalismo impresso. No entanto, a saúde de seu pai estava se deteriorando, então Kennedy aceitou um emprego como escritor de longas-metragens em tempo parcial na Albany Times-Union a fim de pagar as contas enquanto ele trabalhava em seus esforços criativos. Ele foi aclamado pelo público em primeiro lugar por uma série de características que ele criou sobre sua cidade natal, sua história, política e personagens coloridos. Estas peças mais tarde serviram como gênese para a coleção de Kennedy de 1983 O Albany!. Em 1965, Kennedy foi indicado para o Prêmio Pulitzer por uma série de artigos que escreveu sobre os bairros pobres de Albany.

Uma outra avenida lucrativa para os talentos de Kennedy era o mundo da revisão de livros. De 1964 a 1972, ele contribuiu com 37 resenhas para a revista National Observer. No início dos anos 70, Kennedy também escreveu para publicações nacionais de prestígio como Life, The New Republic, Saturday Review, e a revista New York Times. Apesar de todo esse sucesso, no entanto, Kennedy estava se convencendo de que seu verdadeiro interesse residia em escrever romances.

Novelas de primeira página

Em 1969, Kennedy realizou um sonho quando seu primeiro romance, The Ink Truck, foi publicado. Inspirado por uma disputa trabalhista da vida real na Times-Union, o livro segue as façanhas do Bailey, um colunista envolvido em uma greve de jornais. Trabalhando em um estilo de prosa sardônica, Kennedy conseguiu tecer na narrativa muitas de suas observações sobre a vida católica irlandesa em Albany. Os críticos geralmente elogiaram The Ink Truckas um primeiro romance promissor, embora tenham apontado sua construção um tanto descuidada e sua dívida artística para com os autores anteriores como deficiências.

Para seu próximo trabalho, Kennedy recorreu à história de Albany para se inspirar. Legs (1975) contou a história dos últimos dias do gângster Jack “Legs” Diamond, que morreu em um tiroteio com seus inimigos em uma pensão de Albany em 1931. Para dar vida ao meio do submundo para seus leitores, Kennedy passou vários anos fazendo pesquisas sobre o Diamante e a era da Proibição. Foram necessários oito rascunhos para obter o nível de verosimilhança

ele desejava. Este é um processo que ele não tentou novamente porque, ele admitiu que demasiadas pesquisas podem sobrecarregar a imaginação. Os críticos responderam favoravelmente aos esforços de Kennedy, uma vez que Pernas recebeu críticas principalmente positivas.

A Albany da era da proibição forneceu o cenário para o próximo romance de Kennedy, Billy Phelan’s Greatest Game (1978). Desta vez, porém, o meio que Kennedy escolheu para explorar – a política democrática da máquina – estava mais perto de casa e não exigia uma pesquisa tão extensa. O livro é contado do ponto de vista de um jornalista, Martin Daugherty, e gira em torno da tentativa fracassada de seqüestrar o filho de um chefe político proeminente. O personagem do título, Billy Phelan, é um tubarão da piscina e um operacional da ala que se envolve em uma teia de corrupção. Mais uma vez, os críticos elogiaram Kennedy, desta vez por sua facilidade com os padrões de fala e modos da subcultura política de Albany.

Melhores trabalhos

Cinco anos depois Billy Phelan’s Greatest Game, Kennedy completou Ironweed, o romance que muitos críticos acreditam ser sua obra-prima. Situado no Albany de 1938, o livro traça as andanças dissolutas de Francis Phelan (pai de Billy, do romance anterior de Kennedy). Incansável, o manuscrito foi originalmente rejeitado pela Viking Press, editora de Kennedy, com o argumento de que não seria vendido. Demorações semelhantes vieram de outras treze editoras, levando o velho amigo e mentor de Kennedy, Saul Bellow, a intervir em seu nome. Bellow escreveu uma carta de insistência aos executivos da Viking instando-os a publicar Ironweed e assegurando-lhes que seria um sucesso comercial e crítico.

Após a Viking ter acedido ao pedido de Bellow, foi provado que ele estava certo em ambos os aspectos. Ironweed foi aclamado como obra-prima e recebeu tanto o Prêmio Pulitzer quanto o Prêmio National Book Critics Circle Award for Fiction. O mais gratificante para Kennedy, que teve que lutar para conseguir dinheiro através da publicação de seus três primeiros romances, foi o fato de o romance ter vendido 100.000 exemplares ao longo de dois anos. Sua realização artística rendeu a Kennedy um subsídio da Fundação MacArthur no valor de $264.000 ao longo de cinco anos. O romancista que havia trabalhado em relativa obscuridade era agora uma celebridade literária com a segurança financeira que há muito desejava.

Literary Celebrity

Após o triunfo de Ironweed, Kennedy não descansou sobre seus louros. Ele voltou imediatamente à vida das cartas, aceitando a nomeação pelo governador de Nova York, Mario Cuomo, para dirigir um Instituto de Escritores do Estado de Nova York. Uma coleção de ensaios novos e antigos de Kennedy sobre sua cidade natal, O Albany! foi publicada mais tarde, em 1983. Em 1987, Kennedy escreveu o roteiro de uma versão cinematográfica de Ironweed, dirigida por Hector Babenco. A adaptação bem recebida foi filmada em Albany e estrelou Jack Nicholson como Francis Phelan.

Em entrevistas e discursos sobre seus romances, Kennedy começou a se referir abertamente a eles como parte de um ciclo no qual todos os eventos e personagens estavam de alguma forma interligados. Seus dois trabalhos seguintes se encaixam perfeitamente nesse padrão. O romance de 1988, Quinn’s Book, foi ambientado na era da Guerra Civil Albany e apresentava personagens relacionados com os de seus romances anteriores. Very Old Bones (1992) expandiu sobre a história da família Phelan.

Fruitful 1990s

Em 1993, Kennedy foi eleito para a Academia Americana de Artes e Letras, um grupo de 250 artistas, arquitetos, escritores e compositores americanos de destaque. Uma coleção de não-ficção, Riding the Yellow Trolley Car, composta de ensaios, memórias, resenhas e reportagens de seus dias como repórter do Albany Times-Union, apareceu em 1993. Três anos mais tarde, Kennedy diversificou seu portfólio artístico quando sua primeira peça, Grand View, estreou na Capital Repertory Company em Albany. Embora ele tenha adotado um meio diferente, Kennedy não se afastou muito de sua relva familiar. A peça dramatiza o choque entre os dois principais partidos políticos que disputam o controle do governo de Albany.

Além de seus aclamados romances e coleções de não-ficção, Kennedy também foi co-autor de dois livros infantis com seu filho Brendan, Charlie Malarkey and the Belly Button Machine (1986) e Charlie Malarkey and the Singing Moose (1993). Ele voltou ao seu meio familiar para o próximo romance do ciclo, 1996 The Flaming Corsage. O livro, que abrange o período dos anos 1880 a 1912, diz respeito a um casal trágico: Edward Daugherty, um brilhante dramaturgo, e sua igualmente obstinada esposa, Katrina, cujas vidas são moldadas por um assassinato-suicídio de 1908 em um quarto de hotel de Manhattan. Kirkus Reviews a chamou de “a entrada mais impressionante no Ciclo Albany desde Ironweed.

Leitura adicional sobre William Kennedy

Lynch, Vivian, The Novels of William Kennedy International Scholars Publications, 1999.

Michener, Christian, De então para agora: William Kennedy’s Albany Novels University of Scranton Press, 1997.

Reilly, Edward C., William Kennedy Twayne Publishers, 1991.

Seshachari, Neila C., Conversations with William Kennedy University of Mississippi Press, 1997.


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