Fatos de William Kelly


William Kelly (1811-1888), fabricante americano de ferro, inventou um método de fabricação de aço barato que antecipou o mais famoso e bem sucedido processo Bessemer.

William Kelly nasceu em Pittsburgh, Pa., o filho de um próspero proprietário de terras. Depois que William foi educado nas escolas comuns da cidade, ele entrou no comércio de drygoods. Aos 35 anos, ele era sócio sênior da empresa McShane & Kelly. Durante uma viagem de negócios a Nashville, Tennessee, ele conheceu e se apaixonou por Mildred Gracy. Ela era da cidade de Eddyville, Ky., que ele visitava com freqüência, eventualmente comprando algumas terras de ferro próximas e uma fornalha. Após seu casamento, ele se estabeleceu como fabricante de ferro.

Neste momento, o ferro era vendido em três formas, cada uma distinguida pela quantidade de carbono presente no ferro. O ferro fundido era o de maior teor de carbono. Algum ferro fundido era convertido em ferro forjado, que não continha carbono. Intermediário era o aço, que era a forma mais forte. O aço era feito por aquecimento lento do ferro a altas temperaturas; este era um processo caro e, portanto, pouco usado.

A partir de 1847, Kelly fez uma série de experimentos na tentativa de economizar nos custos de combustível em sua fornalha. Ele descobriu que uma explosão de ar aumentaria a temperatura do ferro fundido, uma vez que a impureza de carbono atuava como um combustível. Kelly esperava economizar combustível por este processo, e entre 1851 e 1856 ele construiu uma série de fornos experimentais na floresta atrás de sua fábrica. O trabalho foi feito em segredo porque ele tinha medo que os clientes não confiassem no metal feito pelo novo processo. Em 1856 ele soube que Henry Bessemer, trabalhando na Inglaterra, havia patenteado um processo semelhante e que uma patente estava sendo solicitada nos Estados Unidos. Embora Bessemer estivesse tentando fazer aço (em vez de economizar combustível) e tivesse provado que seu método era um sucesso (o que Kelly não havia feito), Kelly se opôs ao pedido de patente de Bessemer e revelou suas próprias experiências. Em 1857, ele recebeu uma patente para seu processo.

Embora Kelly tenha realizado mais uma experiência, seu processo nunca foi aplicado com sucesso. Em 1861 ele se fundiu com a firma que representava os interesses da Bessemer. Os interesses da Kelly receberam três décimos do estoque da nova

e o povo Bessemer levou sete décimos. Kelly não estava diretamente envolvido nestas atividades comerciais posteriores, mas viveu em uma aposentadoria tranquila em Louisville, Ky., até sua morte em 1888.

Leitura adicional sobre William Kelly

A biografia padrão de Kelly, John Newton Boucher, William Kelly: Uma verdadeira história do Processo So-Called Bessemer (1924), não é inteiramente confiável. Deve ser complementado com Philip W. Bishop, “The Beginnings of Cheap Steel”, em United States National Museum, Bulletin 218 (1959).


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