Fatos de William John Bennett


William John Bennett nasceu em Flatbush (Brooklyn), Nova York, em 3 de julho de 1943. Sua família era de classe média e católica romana. Ele cresceu nas ruas de Flatbush e se descreveu como “de rua”. Ele primeiro freqüentou o PS 92, mas mais tarde foi transferido para a Escola do Menino da Santa Cruz administrada pelos jesuítas. Sua família se mudou para Washington, D.C., onde ele se formou na Escola Secundária Gonzaga, outra instituição católica.

Bennett foi criado principalmente por sua mãe, mas cedo ele encontrou inspiração em heróis americanos como Abraham Lincoln, Roy Campenella e Gary Cooper. A partir destas histórias de vida ele derivou um axioma de que os heróis são necessários

para o desenvolvimento moral das crianças e que este desenvolvimento requer orientação de adultos, bem como inspiração. Seu treinador de futebol do ensino médio também forneceu um modelo de resistência mental e física e convenceu Bennett do valor dos esportes competitivos.

Bennett foi para o Williams College para jogar futebol. Ele era um jogador de linha interior que ganhou o apelido de “o carneiro” de um incidente em que arrombou a porta de uma bola de futebol. Ele trabalhou em Williams, e mais tarde na pós-graduação, com bolsas de estudo e empregos de meio período e verão e com empréstimos estudantis que finalmente totalizaram $12.000,

.

Graduando em 1965, ele estudou filosofia na Universidade do Texas e escreveu uma dissertação sobre a teoria do contrato social. (Naquela época John R. Silber era presidente do Departamento de Filosofia e mais tarde reitor da Faculdade de Artes e Ciências). Ele não estudava o tempo todo. Em 1967 ele teve um encontro às cegas com Janis Joplin, e também tocou guitarra com uma banda de rock and roll chamada Platão e os Guardiões. Enquanto trabalhava em seu doutorado, que obteve em 1970, Bennett ensinou filosofia e religião na Universidade do Sul do Mississippi por um ano (1967-1968). Ele passou a estudar Direito na Universidade de Harvard, e trabalhou como tutor de estudos sociais e diretor de salas (1970-1971) até obter seu diploma de J.D..

Ele então se mudou pela cidade para a Universidade de Boston, onde Silber acabara de se tornar presidente. Lá ele serviu como reitor associado da Faculdade de Artes Liberais por um ano (1971-1972) antes de se tornar professor assistente de filosofia e assistente de Silber de 1972 a 1976. Um

de seus deveres era acompanhar os recrutadores militares através de multidões de manifestantes antiguerra, um dever facilitado por seu treinamento no futebol.

Abrir a Porta ao Serviço Governamental

Mean, entretanto, ele estava se tornando mais conhecido nacionalmente. Ele serviu em um painel de revisão para o National Endowment for the Humanities (NEH) em 1973 e foi presidente do projeto “Question of Authority in American High Schools” da National Humanities Faculty, um grupo conservador, no mesmo ano. Em seguida, foi presidente associado do estudo bicentenário do grupo, “O Pacto Americano”: Os Usos Morais do Poder”. Ele também estava escrevendo artigos. Entre estes estavam “Em Defesa do Esporte” em Comentário (fevereiro de 1976); “A Constituição e a Ordem Moral” em Hastings Constitutional Law Quarterly (outono de 1976); e “Let’s Bring Back Heroes” em Newsweek (15 de abril de 1977).

Em maio de 1976 ele se tornou diretor executivo do Centro Nacional de Humanidades, que ele havia co-fundado com Charles Frankel, um professor de filosofia da Universidade de Columbia que assumiu o cargo de presidente. Quando intrusos assassinaram Frankel em 1979, Bennett assumiu a posição de Frankel também. No mesmo ano, ele foi co-autor de Contagem por Raça: Igualdade dos Pais Fundadores para Bakke e Weber com o jornalista Terry Eastland. O livro atacou a ação afirmativa e a Suprema Corte por legitimá-la.

Um democrata registrado que se descreveu como simpático às causas “neoconservadoras”, Bennett redigiu a seção de artes e humanidades do Fundo de Herança “s Mandate for Leadership (1980), uma série de recomendações para o presidente eleito Ronald Reagan. Ele se tornou republicano e foi recompensado por Reagan, que o nomeou para substituir Joseph Duffy como chefe do NEH em dezembro de 1981. Um de seus rivais para o cargo foi Silber. Como diretor, Bennett provou ser abrasivo e controverso. Ele aderiu aos cortes orçamentários de Reagan para a agência e criticou projetos faddish, incluindo três documentários feitos com fundos do NEH: “From the Ashes … Nicaragua Today”, “Women Under Siege”, e “Four Corners, A National Sacrifice Area? Ele defendeu um retorno a uma definição rigorosa das humanidades e promoveu seminários de verão para professores do ensino médio. Seu principal objetivo, ensinar aos alunos o núcleo dos valores ocidentais, apareceu em Para Recuperar um Legado: A Report on the Humanities in Higher Education em novembro de 1984. Este relatório, juntamente com a recusa de Bennett em cumprir os objetivos de ação afirmativa da Comissão de Igualdade de Oportunidades de Emprego no NEH, lhe valeu a inimizade dos grupos de mulheres e de direitos civis.

Em novembro de 1984, o cargo de secretário do Departamento de Educação tornou-se aberto quando T. H. Bell renunciou sob pressão da direita. Reagan queria abolir o cargo, mas decidiu, em vez disso, nomear Bennett depois que conservadores como Jerry Falwell o aprovaram. Em fevereiro de 1985, ele assumiu o cargo.

Controvérsia em Dois Trabalhos

Bennett mostrou-se ainda mais controverso como secretário do Departamento de Educação do que no NEH. Em sua primeira coletiva de imprensa, ele apoiou os cortes de Reagan no

programa de empréstimo estudantil, dizendo que alguns indivíduos não deveriam ir para a faculdade e que outros deveriam se desfazer de aparelhos de som, automóveis e três semanas na praia. Mais tarde, no mesmo ano, os americanos United for the Separation of Church and State processaram-no para forçá-lo a observar a decisão da Suprema Corte de Justiça de que professores de escolas públicas não poderiam ensinar educação corretiva em escolas privadas às custas federais. Ele atacou o estabelecimento educacional; disse que algumas faculdades e universidades tinham preços exagerados; lamentou a alta taxa de inadimplência de empréstimos estudantis, particularmente em escolas proprietárias; e denunciou o currículo revisado da Universidade de Stanford, que desfatizou a civilização ocidental em favor de um estudo mais amplo das culturas mundiais.

P>Favoreceu os vales-educação, o pagamento por mérito e uma emenda constitucional que obriga o governo federal a permanecer neutro em matéria de oração escolar. Ele enfatizou a educação moral baseada na ética judaico-cristã enquanto denunciava o esclarecimento de valores e o desenvolvimento moral cognitivo. Ele permaneceu na ribalta com aparições como professor substituto de estudos sociais em várias escolas da cidade e com muitos discursos e artigos na imprensa popular. Ele foi o autor de First Lessons: A Report on Elementary Education, publicado pelo Escritório de Educação dos Estados Unidos em 1987, que lista suas convicções pessoais a respeito da educação elementar. As mesmas idéias aparecem em Nossos filhos e nosso país: Improving America’s Schools and Affirming the Common Culture, (1988). Bennett também escreveu em American Education: Making It Work (1988) e The De-valuing of America: The Fight for Our Culture and Our Children (1992). O foco de Bennett na educação foi nos três C’s: conteúdo, caráter e escolha. Foi sua incansável defesa destes que deixou seu legado mais duradouro na agenda da educação dos anos 80.

Bennett renunciou ao Departamento de Educação em setembro de 1988 para juntar-se ao escritório de advocacia de Washington Dunnels, Duvall, Bennett, e Porter. Ele havia se casado com Mary Elayne Glover no final da vida (1982) e precisava da renda extra para sustentar seus dois filhos.

No entanto, a atração do serviço público provou ser grande demais. Em janeiro de 1989, o Presidente George Bush o nomeou chefe do Escritório da Política Nacional de Controle de Drogas com a missão de livrar a nação das drogas. Bennett estava mais uma vez em polêmica por causa de sua visão franca e de sua personalidade abrasiva. Ele mesmo era um fumante inveterado e deu um pontapé no hábito a fim de dar o exemplo. Ele insistiu em penas mais severas para os traficantes de drogas, dizendo até mesmo que não tinha dúvidas morais sobre decapitar os culpados, como foi feito na Arábia Saudita. Ele usou a metáfora de uma guerra ao instar o uso de forças militares americanas na Colômbia e no Peru para destruir suprimentos e estabelecer o objetivo de fazer de Washington uma cidade livre de drogas. Bennett anunciou sua demissão em 8 de novembro de 1990, alegando muito progresso. Entretanto, seus críticos discordaram. Bennett considerou tornar-se presidente do Comitê Nacional Republicano (RNC), mas decidiu dedicar seu tempo a falar, escrever e tornar-se editor sênior da revista National Review.

Em 1993 Bennett publicou uma antologia intitulada The Book of Virtues, que incluía histórias, poemas, ensaios e fábulas destinadas a ensinar valores às crianças. O livro vendeu muito bem, trazendo um lucro de US$ 5 milhões para Bennett e levando-o a publicar livros semelhantes, incluindo The Moral Compass: Stories for a Life’s Journey (1995).

Porta-voz da Moralidade

Bennett foi fortemente favorecido como candidato presidencial pela ala conservadora do Partido Republicano em 1994, mas ele não se candidatou. Ao invés disso, ele continuou a falar sobre vários tópicos. Ele se juntou à campanha protestando contra o investimento da Time-Warner no Interscope Records, que produziu alguns dos mais duros gangues do rap. Mais tarde, ele fez pontaria em alguns talk shows de televisão. Os assuntos de Bennett encontraram seu caminho para a campanha presidencial de 1996; mesmo sem concorrer, ele ajudou a definir a agenda nacional. Ele também era procurado no circuito de fala pública, comandando 40.000 dólares por discurso. Ele serviu como codiretor da Empower America, uma organização dedicada à promoção de idéias e princípios conservadores. Michael Kelly da New Yorker chamou Bennett de o pitchman da nova maioria moral e “uma voz líder da força que está impulsionando a política americana neste momento— a fome nacional por uma sociedade moral”

Leitura adicional sobre William John Bennett

Não há uma biografia completa de Bennett, mas seu perfil e críticas a seus programas apareceram com freqüência em revistas populares. Exemplos disso são retratos no Wilson Library Bulletin (Primavera 1982), Time (20 de março de 1985; 9 de setembro de 1985), e o New York Times (11 de janeiro de 1985). Críticas de seus programas no NEH podem ser encontradas em Nation (14 de abril de 1984) e National Review (8 de março de 1985). Uma crítica de seu mandato no Escritório de Educação pode ser encontrada em Chronicle of Higher Education (21 de setembro de 1988), enquanto uma avaliação de seu sucesso na guerra das drogas está em Newsweek (29 de janeiro de 1990). Veja também New Republic (17 de junho de 1996). Para artigos de Bennett ver Harper’s (janeiro de 1996) e Newsweek (3 de junho de 1996; 21 de outubro de 1996). Veja o site da Empower America em <http: //www.empower.org>.

As idéias de Bennett são melhor explicadas em seus livros, incluindo Counting by Race: Equality from the Founding Fathers to Bakke and Weber (1979); Our Children and Our Country: Improving America’s Schools and Affirming the Common Culture (1988); e The De-valuing of America: The Fight for Our Children and Our Culture (1992).


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