Fatos de William Jennings Bryan


O advogado, editor e político americano William Jennings Bryan (1860-1925) foi o candidato presidencial do Partido Democrata três vezes e tornou-se secretário de Estado. Chamado de “Grande Commoner”, Bryan defendeu uma democracia agrária.<

Durante 30 anos William Jennings Bryan foi ativo na política americana, emergindo primeiro como porta-voz daqueles que se sentiram desprezados ou desprezados pelas forças urbanas e industriais que revolucionaram os Estados Unidos no período após a Guerra Civil. Dando voz a seus valores e protestos, Bryan defendia medidas que ele acreditava que dariam ao povo um controle mais direto do governo e que permitiriam ao homem comum mais vantagens econômicas. Buscando soluções simples para problemas sociais e econômicos complexos, Bryan falou em termos pietistas: a controvérsia sobre a cunhagem era vista como uma luta entre o bem e o mal, não apenas entre homens de pontos de vista conflitantes.

Embora a crescente industrialização e urbanização da sociedade americana e uma maior participação dos Estados Unidos nos assuntos mundiais tenham tornado Bryan um anacronismo e finalmente o tenham posto de lado, seus ataques ajudaram a concentrar a atenção pública em problemas graves e indiretamente levaram a medidas de correção e reforma no início do século 20.

Bryan nasceu em Salem, Illinois. Em sua família de classe média, foi dada grande ênfase à religião e à moralidade, não apenas na vida pessoal, mas também na política e na condução de assuntos nacionais. Após graduar-se no Illinois College em 1881 e estudar por 2 anos no Union College of Law em Chicago, ele abriu um escritório de advocacia em Jacksonville. Pouco depois ele se casou com Mary Baird.

Carreira de carreira

Em 1887 Bryan mudou-se para Lincoln, Nebr., praticando a advocacia e, simultaneamente, voltando-se para a política. Ele ganhou uma cadeira no Congresso em 1890 e foi reeleito em 1892. Como congressista, ele era um inimigo das altas tarifas e um expoente da livre cunhagem de prata, ambos cargos populares junto aos eleitores do Nebraska.

Nos anos 1880 e 1890, devedores, agricultores e proprietários de minas de prata insistiram na expansão da quantidade de dinheiro em circulação nos Estados Unidos, argumentando que mais dinheiro em circulação significaria tempos melhores e que quando o dinheiro era escasso os ricos se beneficiavam às custas dos menos abastados. Os expoentes da cunhagem de prata argumentaram que o governo federal deveria comprar grandes quantidades de prata, emitir moeda com base na prata e colocar 16 vezes mais prata em um dólar de prata do que a quantidade de ouro em um dólar de ouro. O movimento tinha um apelo magnético para aqueles que sofriam da depressão agrícola dos anos 1880 e 1890. Bryan tomou seus gritos de rali— “prata livre” e “16 a 1″— como seus próprios. Um orador dinâmico e dedicado, ele percorreu o país falando sobre a prata, além de exortar seus méritos no Omaha World Herald. Derrotado pelo Senado em 1894, ele havia se tornado editor do jornal. Conhecido por sua oratória e não por seu brilho ou astúcia, Bryan captou a imaginação de pessoas de cidades pequenas e rurais que estavam perplexas com as mudanças que ocorriam ao seu redor, devastadas pela depressão de 1893, e irritadas com as políticas do Presidente Grover Cleveland em relação ao Exército de Coxey e à greve de Homestead.

Candidato presidencial e Líder Político

As forças prateadas, centradas principalmente nos estados do oeste e do sul, tinham o controle virtual da Convenção Democrata de 1896 antes da sua abertura em Chicago. O dramático discurso de Bryan “Cruz de Ouro” o ajudou a garantir a nomeação presidencial, e ele processou a campanha contra o ex-governador de Ohio William McKinley com um vigor sem precedentes. Quando o partido populista também nomeou Bryan, os conservadores “Democratas de Ouro” ficaram alarmados e se separaram de seu partido tradicional e nomearam outro candidato. A campanha foi extremamente acalorada. Para Bryan, os “homens do dinheiro do Oriente” eram agentes do mal; para os republicanos e democratas conservadores, Bryan era igualmente abominável. Bryan foi o primeiro candidato presidencial a viajar muito e a usar as ferrovias para levar seu caso ao povo.

Bryan perdeu a eleição, mas permaneceu como líder do partido democrata e imediatamente começou a fazer campanha por 1900. Suas atividades foram variadas, destinadas a mantê-lo diante do público: escreveu artigos em revistas, fez extensas viagens de conversação no circuito de Chautauqua e, com sua esposa, compilou um relato da campanha de 1896 chamado The First Battle.

Quando a guerra hispano-americana começou, Bryan alistou-se e serviu brevemente, levantando um regimento no Nebraska. A questão primordial decorrente da guerra (que os Estados Unidos ganharam rapidamente) era se o país deveria anexar algum dos territórios ultramarinos que a Espanha tinha sido forçada a abandonar— se a nação deveria embarcar numa política de imperialismo, como aconteceu com a maioria das outras grandes nações do mundo. Bryan, um dedicado anti-imperialista, tinha a certeza de que por referendo o povo repudiaria qualquer administração que declarasse a anexação. Mas ele defendeu a aprovação do Tratado de Paris para acabar com a guerra, pelo qual os espanhóis cederiam Porto Rico e as Filipinas aos Estados Unidos, dizendo que os Estados Unidos deveriam primeiro garantir a liberdade das Filipinas da Espanha e depois conceder-lhes independência quando a situação internacional fosse mais favorável.

Bryan associou o anti-imperialismo com a prata livre como as principais questões da campanha de 1900, na qual ele novamente se opôs ao Presidente McKinley e foi novamente derrotado. O desaparecimento gradual dos tempos difíceis havia diminuído o apelo da prata livre, e o povo americano estava muito satisfeito com o resultado da guerra hispano-americana para apoiar o anti-imperialismo.

Bryan lançou um jornal semanal, o Commoner, em 1901 e se manteve diante do público, embora muitos líderes democratas o considerassem um fracasso como candidato. Ignorado em 1904 pelo Partido Democrata, Bryan apoiou a candidatura presidencial do juiz conservador Alton B. Parker. Parker e os conservadores fizeram tão mal nas eleições que Bryan foi capaz de garantir a indicação de 1908 para si mesmo. Outra derrota, desta vez nas mãos de William Howard Taft, se seguiu, mas Bryan continuou ativo no partido Democrata. Em 1912 ele ajudou a garantir a nomeação de Woodrow Wilson para a presidência, e Wilson nomeou o Grande Secretário de Estado Commoner em 1913.

A durabilidade do Bryan como líder político provém de várias fontes: seu controle de uma facção partidária, seu apelo ao homem comum e sua personificação dos valores tradicionais americanos, sua identificação com um grande número de questões de reforma, seu trabalho constante e incessante, e a escassez de líderes democratas bem sucedidos. Em particular, sua capacidade de apontar as áreas de reforma voltou a atenção do público para os problemas de trusts e monopólios, abrindo o caminho para uma legislação corretiva. Muitas das reformas que ele sugeriu foram realizadas, várias delas pelo Presidente Theodore Roosevelt. Imposto de renda federal, eleição popular de senadores, sufrágio feminino, regulamentação mais rígida das ferrovias, disposições sobre iniciativas e referendos e publicidade de contribuições de campanha foram todas reformas para as quais Bryan tinha trabalhado.

Secretário de Estado

Bryan ajudou a obter a aprovação da legislação interna, mais notadamente a Lei da Reserva Federal. Ele se esforçou para dominar a política externa, trazendo mais energia e dedicação do que insight. Ele não tinha experiência em política externa e havia sido escolhido secretário de Estado porque essa era a posição mais importante no Gabinete. Para a América Latina, ele defendeu uma política de proteção dos interesses comerciais americanos, sugerindo que mais intervenção financeira do governo dos EUA poderia impedir a influência européia. Ele estava particularmente interessado em negociar tratados de arbitragem com cerca de 30 países, pois ele acreditava que tais tratados impediriam a guerra. Ele defendeu uma política de neutralidade na Primeira Guerra Mundial, esperando que os Estados Unidos pudessem desempenhar o papel de árbitro entre os lados opostos. Wilson, entretanto, não seguiu seu conselho; em protesto pelo tom da segunda nota do Presidente sobre o afundamento da Lusitania, Bryan renunciou em junho de 1915.

Última Década

Bryan permaneceu ativo na política e também promoveu o setor imobiliário da Flórida, escreveu copiosamente, e deu palestras sobre proibição. O antiquado protestantismo que fez dele um herói para muitas pessoas tornou-se mais proeminente em seu pensamento mesmo quando se tornou menos prevalecente na sociedade americana; ele falou pelos fundamentalistas, a ponto de se recusar a condenar o Ku Klux Klan por causa de seu disfarce cristão. Pouco depois de ser uivado na Convenção Democrata de 1924, ele apareceu para a acusação no julgamento Scopes no Tennessee, opondo-se ao ensino das teorias da evolução nas escolas públicas. A ingenuidade e estreiteza de seu pensamento emergiu claramente neste julgamento, que foi a última aparição de Bryan em público antes de sua morte em 1925.

Leitura adicional sobre William Jennings Bryan

Livros sobre Bryan, como livros por ele, são abundantes. A biografia mais detalhada é Paolo E. Coletta, William Jennings Bryan: Political Evangelist, 1860-1908 (1964). Louis W. Koenig, Bryan: A Political Biography of William Jennings Bryan (1971), é um estudo útil. Paul W. Glad, The Trumpet Soundeth: William Jennings Bryan e sua Democracia, 1896-1912 (1960), trata do contexto rural do qual Bryan emergiu. Glad’s McKinley, Bryan and the People (1964), enfoca a eleição. Os últimos anos da vida de Bryan são tratados habilmente por Lawrence W. Levine, Defender of the Faith: William Jennings Bryan; The Last Decade, 1915-1925 (1965). De longe o melhor tratamento breve de Bryan é Richard Hofstadter, “O Democrata como Revivalista”, em Paul W. Glad, ed., William Jennings Bryan: A Profile (1968).


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