Fatos de William James Perry


William James Perry (nascido em 1927) tornou-se o segundo secretário de defesa do Presidente Clinton após a renúncia de Les Aspin. Insider de Washington, Perry foi o segundo tecnocrata a ocupar esta importante posição governamental.<

William James Perry nasceu a 11 de outubro de 1927, em Vandergrift, Pensilvânia, filho de um merceeiro, Edward Martin Perry, e Mabelle Estelle (Dunlop) Perry. Ele era excelente em matemática e música, tocando piano em uma banda de swing.

Perry entrou para o Exército dos EUA em 1946 e serviu como inspetor no Corpo de Engenheiros no Japão e em Okinawa por um ano. Em 29 de dezembro de 1947, ele casou-se com Leonilla Mary Green, com quem teve cinco filhos: David Carter, William Wick, Rebecca Lynn, Robin Lee, e Mark Lloyd. Apesar das responsabilidades familiares, Leonilla Perry acabou se tornando um contador público certificado, anteriormente associado à firma de Hemming e Morse em San Mateo, enquanto Perry se tornou um matemático. Ele se formou com um B.A. (1949) e M.A. (1950), ambos em Matemática, pela Universidade de Stanford.

Perry lecionou na Universidade de Idaho durante o ano acadêmico 1950-51 e trabalhou como engenheiro de pesquisa na Boeing em 1951. No outono daquele ano, ele entrou na Universidade Penn State para estudar para um doutorado. Ele ensinou como instrutor lá de 1951 a 1954. Ao mesmo tempo, serviu como matemático na HRB-Singer no State College, Pensilvânia. Em 1954, tornou-se diretor do laboratório de defesa da GTE Sylvania em Mountain View, Califórnia— um cargo que ocupou durante dez anos. Em 1957 Penn State concedeu-lhe um Ph.D. em Matemática.

Perry tinha se tornado um oficial de reserva no exército e continuava a fazer viagens de treinamento, uma das quais resultou em uma perda auditiva por causa do fogo de artilharia. Sua experiência em sistemas eletromagnéticos e equações diferenciais parciais, combinados com seu conhecimento de sistemas militares, levaram a um maior avanço. Em 1964 Perry tornou-se presidente da ESL, Inc., uma firma especializada em eletrônica militar em Sunnyvale, Califórnia. A partir de 1966, ele também atuou como consultor técnico

no Departamento de Defesa e como instrutor de matemática na Universidade de Santa Clara.

Perry mudou-se para Washington, D.C., para trabalhar em tempo integral em 1977 quando se tornou subsecretário de pesquisa e desenvolvimento na administração Carter, sob a direção do Secretário de Defesa Harold Brown. O histórico de Perry nessa posição tem sido um tema de considerável debate. Crente no uso de armas de alta tecnologia para combater a vantagem numérica da União Soviética, tanto em termos de mão de obra quanto de armas convencionais, Perry pressionou o Pentágono e o Congresso a desenvolver sistemas avançados de armas, tais como bombas guiadas a laser, mísseis de cruzeiro, o caça F-117 Stealth e o helicóptero Apache. Ele também foi identificado com programas tão questionáveis como o míssil MX, o míssil Maverick, o F-18, a arma Divad e o bombardeiro B-2 Stealth, a aeronave mais cara da história da aviação. Programado para custar US$ 200 milhões cada no final dos anos 70, o primeiro B-2 entrou no inventário da Força Aérea a um custo de US$ 2,2 bilhões em 1994. Ele fez com que os críticos acreditassem que não estava preocupado com custos quando bloqueou a tentativa do Secretário Brown de monitorar as aquisições, criando um Escritório de Testes e Avaliação.

Embora não seja uma figura pública, Perry tornou-se um informante de Washington. Ele era um conselheiro de confiança do ex-senador Sam Nunn da Geórgia e um admirador de Al Gore do Tennessee. Ele também trabalhou com especialistas da defesa republicana como Brent Skowcroft, com quem presidiu o Grupo de Estratégia Aspen. Quando Perry deixou Washington em 1981, ele ganhou uma sólida reputação no Capitólio, assim como uma Medalha de Serviço Público Distinto do Departamento de Defesa (1980) e uma Medalha de Serviço Distinto da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA), (1981).

Relocando em São Francisco, Perry tornou-se presidente da firma de bancos de investimento Hambrecht e Quist, um cargo que ocupou até 1985. Ele então tornou-se chefe de Estratégias Técnicas e Alianças, uma indústria relacionada à defesa em Menlo Park, Califórnia. Ele deixou essa firma em 1989 para se tornar professor de matemática e co-diretor do Centro de Segurança Internacional e Controle de Armas da Universidade de Stanford.

Em 1993 ele voltou a Washington para servir como secretário adjunto de defesa na administração de Bill Clinton—um cargo que ele deixou claro que não pretendia servir no segundo mandato do Presidente Clinton. Seu objetivo anunciado era reduzir os custos de aquisição, confiando mais fortemente em produtos comerciais de prateleira, enquanto ainda contratava armas especiais como submarinos nucleares, aviões de combate e tanques. Quando Les Aspin se demitiu do Departamento de Defesa em dezembro de 1993 e Bobby Ray Inman retirou seu nome da consideração no mês seguinte, Perry concordou em servir, embora ele tenha contado aos amigos de sua relutância em travar o tipo de batalhas que tinha visto com Aspin e Brown. Facilmente aprovado em 3 de fevereiro de 1994, Perry foi o primeiro tecnocrata a se tornar secretário de defesa desde Harold Brown. Ele enfrentou muitos problemas, não sendo o menor deles como reduzir o orçamento da defesa e ao mesmo tempo manter forças armadas adequadas. Após a caótica posse da Aspin, um relatório do New York Times afirmava em 1996, que Perry rapidamente restaurou a ordem, disciplina e moral—três qualidades cruciais para a eficácia militar. Apesar de sua natureza de fala suave, Perry surgiu como um porta-voz articulado e franco para as políticas da administração. Seu histórico foi manchado, porém, pelo atentado terrorista de junho de 1996 na Arábia Saudita, matando 19 militares americanos. Perry e seus principais ajudantes foram criticados por falharem em colocar um prêmio na segurança das instalações americanas no Oriente Médio.

Perry é o Professor Michael e Barbara Berberian da Universidade de Stanford, com uma nomeação conjunta no Departamento de Engenharia e no Instituto de Estudos Internacionais.

Leitura adicional sobre William James Perry

Informações adicionais sobre Perry podem ser encontradas em American Men and Women of Science; P. Glastris, “The Powers That Shouldn’t Be: Five Washington Insiders the Next Democratic President Shouldn’t Hire, ” Washington Monthly (outubro de 1987); R.W. Apple, Jr., “Leading Contender Is Said To Decline Top Defense Post,” the New York Times (24 de janeiro de 1994); Eric Schmitt, “A Wide-Ranging Insidering”: William James Perry, ” the New York Times (25 de janeiro de 1994); e Douglas Jehl, “Pentagon Deputy Is Clinton’s Choice for Defense Chief,” the New York Times (25 de janeiro de 1994). Para as idéias de Perry sobre defesa e como pagar o preço, veja sua “Estratégia de Investimento em Defesa, ” Foreign Affairs (Primavera de 1989), e “Desert Storm and Deterrence, ” Foreign Affairs (Outono de 1991).


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