Fatos de William IV


William IV (1765-1837), chamado “Sailor King” e “Silly Billy”, foi rei da Grã-Bretanha e da Irlanda de 1830 a 1837. Ele reinou durante a luta sobre o grande Projeto de Reforma, e suas ações ajudaram a estabelecer importantes precedentes constitucionais.<

William Henry, terceiro filho de George III, nasceu no Palácio de Buckingham em 21 de agosto de 1765. O mais baixo dos irmãos reais e muito parecido com sua mãe, a rainha Charlotte, Guilherme era talvez o menos atraente fisicamente dos hanoverianos. Ele era, no entanto, o mais bem-humorado, blefado, corajoso e despretensioso. Como a de todas as crianças de George III, sua primeira infância foi abrigada, e ele foi educado por tutores. Aos 13 anos de idade, no entanto, ele foi lançado em uma carreira naval não mal sucedida, o que provavelmente acentuou seus traços básicos de personalidade. Ele ascendeu ao posto de contra-almirante, vendo serviço ativo na América e nas Índias Ocidentais, e tornou-se rapidamente amigo do futuro Lord Nelson.

A carreira naval ativa de William terminou em 1790, e até que ele subiu ao trono 40 anos depois, sua vida foi passada na aposentadoria. Como seus irmãos, ele procurou consolo no amor. Até 1817, ele viveu feliz com a atriz Dorothea Jordan, produzindo dez filhos ilegítimos. A morte da princesa Charlotte, filha de seu irmão mais velho, mudou a vida de Guilherme. Ele era agora o terceiro na fila para o trono, depois dos irmãos mais velhos George, que serviu como regente desde 1811 até sua adesão em 1820, e o Duque de York. Em 1818 Guilherme casou-se com a princesa alemã Adelaide; era um

casamento mais feliz. O Duque de York morreu em 1827, e na morte de George IV em 1830 Guilherme IV subiu ao trono.

O novo rei era mais do que um pouco excêntrico, mas sua reputação como “personagem” provavelmente não lhe fez mal, e sua informalidade lhe conquistou uma popularidade considerável. Guilherme fez seu melhor para ser um monarca estritamente constitucional e, apesar de seus receios pessoais de reforma parlamentar, ele apoiou firmemente seus ministros, salvo em uma ocasião. Isso foi em maio de 1832, quando Guilherme vacilou ao embalar a Câmara dos Lordes para levar a Lei de Reforma e tentou trazer um ministério Tory. Nem a Câmara dos Comuns nem o país o quiseram, e Guilherme teve que ceder e trazer de volta Lord Grey. Era uma clara indicação de que um rei não poderia mais nomear seus próprios ministros. E a lição foi sublinhada pela tentativa mal sucedida de Guilherme, em 1834-1835, de substituir o Whig Lord Melbourne pelo Tory Sir Robert Peel, novamente contra a vontade de uma maioria na Câmara dos Comuns.

Por completo, entretanto, William demonstrou um forte senso de realidade, e estava sempre pronto a ceder à necessidade. Estas qualidades, que não estavam marcadas em seus antecessores hanoverianos, foram sem dúvida da primeira importância para levar a monarquia britânica durante um período muito difícil. Quando morreu em 20 de junho de 1837, Guilherme já havia feito muito para restaurar a reputação manchada da coroa que George IV lhe havia deixado.

Leitura adicional sobre William IV

W. Gore Allen, King William IV (1960), é uma biografia recente, mas desigual em qualidade. Um charmoso tratamento curto de William está em Roger Fulford, Hanover to Windsor (1960). Asa Briggs, The Making of Modern England, 1783-1867 (1959), dá um relato excelente e equilibrado sobre o contexto político.

Fontes Biográficas Adicionais

Marples, Morris, Tios maus apaixonados, Londres, Joseph, 1972.

Pocock, Tom, Sailor King: the life of King William IV, London: Sinclair-Stevenson, 1991.

Somerset, Anne, A vida e os tempos de William IV, Londres: Weidenfeld e Nicolson, 1980.


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