Fatos de William Howe


William Howe, 5º Visconde Howe (1729-1814), foi comandante-chefe do exército britânico na América durante os primeiros anos da Revolução.<

William Howe nasceu em 10 de agosto de 1729, o irmão mais novo do futuro almirante Richard Howe. Depois de freqüentar Eton, ele entrou no exército aos 17 anos de idade. Durante os 30 anos seguintes, ele subiu constantemente no posto. Ele se destacou na campanha canadense da Guerra da França e da Índia. Servindo sob o General James Wolfe no cerco de Quebec em 1759, Howe, no ano seguinte, comandou o ataque a Montreal. Em 1762 ele participou do cerco de Havana, Cuba, detido por espanhóis. Quando a guerra terminou, ele tinha um recorde brilhante. Ele também desfrutou de importantes conexões familiares na corte e, em 1772, havia sido promovido a general major.

Comandante-chefe na América

Como ele também exerceu um cargo político. Em 1758, ele havia sido eleito para um cargo na Câmara dos Comuns. Embora ele não tenha tido um papel ativo no debate parlamentar, ele deixou clara sua oposição à política americana do Ministério das Relações Exteriores e declarou que se recusaria a aceitar um comando nas Colônias. Contudo, Howe foi para os Estados Unidos em maio de 1775, explicando que “ele recebeu ordens e não podia recusar”. Seu comando das forças britânicas na Batalha de Bunker Hill demonstrou um valor pessoal e um grau de energia e decisão consideravelmente maior do que ele mostraria mais tarde. Em outubro, Howe tinha sido nomeado comandante-chefe do exército britânico nas Colônias e tinha recebido um posto local de general completo. Uma controvérsia considerável sempre cercou os papéis desempenhados por William e Richard Howe durante a Revolução, pois além de comandar os militares, eles deveriam negociar a paz com os americanos.

Como foi forçado a evacuar Boston em março de 1776; ele deslocou suas tropas por mar para Nova York. Sua invasão de Long Island e Manhattan incluiu uma série de sucessos táticos. Mas os longos atrasos e perseguições ineficazes que se seguiram, apesar de terem maltratado as forças americanas, deixaram intacto o exército em retirada do general George Washington.

A superconfiança britânica, os movimentos dilatórios do general Howe, e o fracasso do general Charles Cornwallis em pegar a retirada de Washington contribuíram para uma surpreendente virada dos acontecimentos no final de 1776. Howe havia deixado forças dispersas ocupando o centro de Nova Jersey até o rio Delaware. Em um ataque surpresa no dia 6 de dezembro de 1776, os americanos encaminharam uma guarnição em Trenton e, 8 dias depois, triunfaram em uma batalha em grande escala em Princeton. O General Howe tinha perdido outra chance de destruir Washington, e 1776 terminou com uma nota de vitória rebelde.

Again, em 1777, os fracassos estratégicos de Howe resultaram em reversões para os britânicos. A grande estratégia britânica daquele ano envolveu um ataque em duas frentes contra os americanos. Primeiro, o General John Burgoyne se mudaria do Canadá para o Canadá.

Nova Iorque para interromper as comunicações coloniais, recrutar aliados Tory e preparar-se para uma posterior invasão dos bastiões rebeldes. Em segundo lugar, Howe se deslocaria por terra para engajar o Exército Continental em um concurso para a capital americana, Filadélfia. Mas Howe mudou de idéia, decidiu trazer suas forças invasoras por água, perdeu tempo em manobras em Nova Jersey, e depois passou quase todo o mês de agosto no mar. Consequentemente, o movimento de terra de Howe em direção à Filadélfia não começou até o final de agosto. Uma série de compromissos— incluindo vitórias britânicas em Brandywine e Paoli— viu os britânicos entrarem com segurança na capital americana. E os esforços americanos para destituí-los foram repelidos no início de outubro.

Mean, entretanto, Howe foi confrontado com a derrota decisiva das tropas do General Burgoyne em Saratoga. Burgoyne havia anteriormente assegurado a Howe sua capacidade de cuidar de si mesmo; e como resultado, quando ele foi sitiado, não havia forças britânicas próximas o suficiente ou grandes o suficiente para resgatá-lo. Embora a captura da Filadélfia não tenha realmente abalado a causa revolucionária, a derrota em Saratoga realmente feriu os britânicos. Ela também tornou possível a aliança franco-americana de 1778.

Retroceder à Inglaterra

Em outubro de 1777, o mês da rendição de Burgoyne, Howe ofereceu sua demissão. Ele então tentou, sem sucesso, atrair Washington para um compromisso geral. Enquanto o exército de Howe invertia em relativo conforto na Filadélfia, os homens de Washington mal sobreviveram a seu acampamento em Valley Forge. Howe finalmente recebeu a notícia de que sua demissão havia sido aceita e deixou a Filadélfia em maio de 1778.

De volta à Inglaterra, Howe envolveu-se em um debate inconclusivo sobre a condução da guerra e publicou uma defesa, alegando que todas as suas ações haviam sido determinadas por necessidade militar, não por qualquer desejo de apaziguar os colonos.

Como passou a ocupar uma variedade de posições militares importantes. Ele se tornou um general completo em 1793. Quando as guerras da Revolução Francesa começaram, ele exerceu importantes comandos no norte e depois no leste da Inglaterra. Em 1799, com a morte de seu irmão, Richard, ele conseguiu o título irlandês de visconde. A falta de saúde o obrigou a se aposentar do cargo ativo em 1803. Ele morreu em Plymouth em 12 de julho de 1814.

Leitura adicional sobre William Howe

Utilizado para informações sobre Howe are Troyer S. Anderson, The Command of the Howe Brothers during the American Revolution (1936), e Piers Mackesy, The War for America, 1775-1783 (1964).


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