Fatos de William Howard Schuman


O compositor americano William Howard Schuman (1910-1992) foi celebrado por sua música propulsiva e energética, um corpo de trabalho construído sobre os alicerces das técnicas tradicionais e modernas. Suas primeiras composições, em grande parte conservadoras e deliberadas, evocavam os temas do folclore americano e do jazz de cabeça reta, enquanto suas obras posteriores partiam um pouco das assinaturas chave, embora sem sacrificar uma qualidade melódica e lírica.<

Ao longo de sua carreira, o compositor William Schuman escreveu dez sinfonias, cinco partituras de balé, quatro quartetos de cordas, concertos para vários instrumentos, peças de banda e várias obras para voz, principalmente a ópera The Mighty Casey. Partilhando seus conhecimentos musicais e habilidades de organização com outros, ele ensinou

no Sarah Lawrence College de 1935 a 1945, foi presidente da prestigiosa Juilliard School of Music de Nova York de 1945 a 1961, e foi presidente do Lincoln Center for the Performing Arts de 1962 a 1969. Schuman, o ganhador de inúmeros prêmios e títulos honorários, ganhou dois prêmios Pulitzer por suas realizações musicais, um em 1943 pela cantata secular “A Free Song” e o outro em 1985 por suas contribuições gerais à arte.

O filho de Samuel Schuman, um homem de negócios, e Rachel “Ray” (Heilbrunn) Schuman, William Howard Schuman—nomeado em homenagem ao Presidente William Howard Taft— nasceu em Nova York em 4 de abril de 1910, e cresceu em uma casa que tipificou a vida americana nas primeiras décadas do século 20. Seus pais, ambos nascidos na cidade de Nova York e de ascendência judaica alemã, compartilharam com muitos americanos um senso de idealismo sobre seu país, uma visão pragmática da vida e um respeito pelo valor da educação. De acordo com Schuman, seu pai provavelmente nunca esperou que ele seguisse nada além de uma carreira prática. No entanto, o mais velho Schuman, um homem de mente aberta, nunca se opôs aos objetivos artísticos finais de seu filho.

Interesses Típicos da Infância Seguidos

Como muitos compositores de sucesso, Schuman nunca procurou a música com seriedade durante seus anos de formação. Na verdade, a música teve um papel relativamente menor na vida dos Schumans, além de um ritual todas as noites de domingo, quando a família se reunia ao redor do piano cantando óperas leves, ou ouvindo ocasionalmente as gravações de Enrico Caruso e Efrem Zimbalist no fonógrafo ou pianola. Durante seus dias de graduação, Schuman teve aulas de violino e até se apresentou algumas vezes em público. Mas, na maioria das vezes, ele achou o aprendizado do instrumento um processo lento e meticuloso. O esporte era a principal paixão de Schuman, e ele era particularmente atraído pelo beisebol. Um verdadeiro participante da equipe, ele jogou em todas as posições de campo, pegou, arremessou e bateu.

Como aluno da Speyer Experimental Junior High School, uma escola para crianças talentosas, Schuman se destacou nos esportes e foi visto mais como um trote de classe do que como um aluno sério. Lentamente, no entanto, ele começou a mostrar sinais de sensibilidade. Favorecendo o inglês em detrimento da matemática e da ciência, Schuman abrigou um amor secreto pela poesia que escondeu de seus amigos de espírito esportivo. Entre seus favoritos estavam Keats, Shelley e outros escritores românticos, assim como poetas modernos como Carl Sandburg, Robert Frost e Walt Whitman. Em 1925, ele foi selecionado, juntamente com outros meninos de escola de Nova York, pelo governo francês para passar um verão na França, sua primeira viagem ao exterior.

De Speyer, Schuman se formou na George Washington High School, onde experimentou uma nova sensação de independência. Embora ele continuasse a preferir o beisebol à música e literatura, Schuman decidiu formar uma banda de jazz a que chamou Billy Schuman e sua Alamo Society Orchestra, servindo não apenas como fundador e gerente do grupo, mas também como seu violinista, tocador de banjo, vocalista solo, e qualquer outra parte necessária. Ele podia tocar praticamente qualquer instrumento que pegasse, incluindo o clarinete e o piano. Ainda sem formação em escrita de partituras e arranjos, ele ensinava a cada membro suas partes nota por nota. A Alamo Society Orchestra teve um sucesso moderado tocando danças locais, casamentos, bar mitzvahs, e afins. Enquanto isso, Schuman assumiu o contrabaixo na orquestra de sua escola secundária, e em uma competição para conjuntos de escolas secundárias da área, ele tocou o Oberon Overture com 19 orquestras diferentes porque os contrabaixistas eram tão poucos.

Durante os verões fora da escola, Schuman continuou a explorar seu potencial musical. Aos 16 anos de idade, enquanto estava em um acampamento no Maine que ele freqüentava anualmente há vários anos, Schuman escreveu sua primeira peça musical, um tango intitulado “Fate” (Destino). Além disso, ele escreveu música para a letra do amigo e colega de acampamento Edward B. Marks, Jr., o filho de uma conhecida editora musical. Ao longo dos anos, Schuman e Marks colaboraram na escrita e apresentação de shows no acampamento, eventualmente co-autores de uma comédia musical chamada It’s up to Pa, da qual duas canções foram publicadas mais tarde. Ele também colaborou com outro amigo de infância, Frank Loesser, que mais tarde se tornou um compositor de sucesso. No caso da primeira canção de Loesser, “In Love with a Memory of You”, Schuman compôs a música, enquanto Loesser escreveu a letra.

Apesar de uma preocupação óbvia com a música, Schuman, ao se formar na escola secundária em fevereiro de 1928, entrou imediatamente na Escola de Comércio da Universidade de Nova York para se preparar para uma carreira nos negócios ou possivelmente na publicidade. Ele trabalhou por um tempo na Paramount Advertising Agency como redator, aceitou um emprego como vendedor.

para uma litógrafa, e ingressou e saiu de uma fraternidade social universitária. Durante esses anos, Schuman foi atraído pela música popular e pela área próxima à Times Square de Manhattan, conhecida como Tin Pan Alley mais do que nunca. Enquanto perseguia seus interesses comerciais, Schuman continuou a escrever músicas para Marks e Loesser e se apresentava em clubes noturnos.

Uma Nova Descoberta

Em 4 de abril de 1940, Schuman testemunhou um evento que iria alterar para sempre a direção de sua vida. Nessa noite, depois de muita persuasão de sua mãe e irmã, ele viu Arturo Toscanini dirigir a Orquestra Filarmônica de Nova York. Schuman havia anteriormente resistido a assistir a concertos clássicos, convencido de que eles o aborreceriam. Mas, para seu espanto, ele foi imediatamente cativado e percebeu que naquele momento ele queria compor música séria. Schuman desistiu abruptamente de seus cursos de negócios para buscar estudos musicais formais no Conservatório de Música de Malkin. Aqui, ele estudou harmonia com Max Persin, que, além de apresentar o aspirante a compositor aos clássicos, encorajou Schuman a não abandonar seu interesse pela música popular. Ao longo do caminho, Schuman decidiu que ele também queria ensinar, e em 1933, matriculou-se na Columbia University Teachers College, obtendo o bacharelado em 1935. Posteriormente, a Universidade de Columbia concedeu a Schuman um mestrado em música em 1937.

Schuman passou o verão de 1935 em Salzburg, Áustria, trabalhando em sua primeira sinfonia e estudando condução. Ao retornar naquele outono, ele entrou para o corpo docente do Sarah Lawrence College em Bronxville, Nova York, onde ensinou apreciação musical, harmonia e canto coral e conduziu um coro estudantil que se tornou mestre o suficiente para se apresentar com a Orquestra Sinfônica de Boston no Carnegie Hall sob o comando de Serge Koussevitsky. Durante seu mandato em Sarah Lawrence, de 1935 a 1945, Schuman instituiu uma nova abordagem ao ensino, complementando o ensino de artes gerais com cursos de história e teoria. Além de aprender o processo criativo, Schuman pretendia proporcionar aos estudantes um conhecimento sobre a arte que enriquecesse suas vidas além da graduação.

Durante todo o tempo, Schuman encontrou tempo para promover seus próprios esforços de composição. Após anos de estudo de composição com Roy Harris, ele ganhou um concurso com sua segunda sinfonia em 1938, enquanto sua “Sinfonia No. 3” ganhou o prêmio New York Music Critics’ Circle Award em 1942. Sua “Sinfonia No. 4”, concluída em 1941, estreou com a Orquestra Sinfônica de Cleveland em janeiro de 1942. Em abril daquele ano, Eugene Ormandy e a Sinfônica da Filadélfia a apresentaram tanto na Filadélfia como em Nova Iorque. Outra conquista significativa chegou em 1943 quando Schuman ganhou o primeiro Prêmio Pulitzer em música por sua “cantata secular” para coro e orquestra intitulada “A Free Song”

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Embora tais sucessos, foi a “Sinfonia nº 5″—também conhecida como a “Sinfonia para Cordas”—que solidificou a aceitação pública do compositor. Comissionada pela Koussevitzky Music Foundation e estreando em 12 de novembro de 1943, a obra recebeu numerosas audiências. Comparada com sua terceira sinfonia, considerada por sua grandeza e expansividade, a “Sinfonia nº 5”, apertada e concisa, demonstrou a capacidade de Schuman de apelar para as massas. Representante de seu estilo inicial afirmativo e dinâmico, continuou sendo sua obra mais popular. Após ouvir o último trabalho do compositor, Antony Tudor encarregou Schuman de escrever uma partitura para seu novo balé, “Undertow”, que estreou em abril de 1945 e permaneceu no repertório do Teatro de Balé Americano durante anos depois.

Voltar para Sarah Lawrence, Schuman, desde o início da década de 1940, tinha crescido um pouco inquieto em sua posição de professor. Cada vez mais, a escola o obrigava a aceitar estudantes particulares, deixando-lhe menos tempo para se concentrar em sua própria composição. Portanto, quando convidado a se juntar ao editor de música G. Scribner como diretor de publicações, ele aceitou a oferta em junho de 1945. Com Scribner em uma posição que lhe proporcionou maiores ganhos e mais tempo para explorar oportunidades de composição, Schuman promoveu figuras tão renomadas como Samuel Barber, Leonard Bernstein e Roger Sessions. Entretanto, três dias após assumir suas funções de diretor em tempo integral, Schuman partiu para aceitar outro convite, para servir como o novo presidente da famosa Escola de Música Juilliard. Antes de assumir o cargo, porém, Schuman, identificando vários dos problemas da escola, reuniu-se com a diretoria da escola para garantir que lhe fosse dada a latitude suficiente para implementar certas mudanças.

Educação Musical Impactativa nos Estados Unidos

A partir da liderança de Schuman, a Juilliard foi essencialmente transformada em uma instituição do século 20. Sua primeira área de negócios foi unificar as asas conjuntas, mas decididamente desiguais, da escola conservadora de pós-graduação e do Instituto de Arte Musical da escola como uma entidade única. Em seguida, ele fundou o Juilliard String Quartet, um conjunto que logo se tornou um dos representantes mais famosos da escola. Outras implementações importantes incluíram a criação de um programa de bacharelado em ciências, o renascimento do programa de ópera da Juilliard, a adição de música contemporânea ao currículo da escola e a introdução de um programa de estudos acadêmicos para produzir músicos esclarecidos e bem fundamentados. “Se o estudante realmente absorver o conceito de livre investigação no campo da música”, argumentou Schuman no Juilliard Report, “desimpedido pela adesão cega à doutrina e tradição, ele trará algo desta abordagem não apenas para outros campos do conhecimento, mas para a conduta de sua vida cotidiana”.

Em 1962 Schuman tornou-se presidente do Lincoln Center for the Performing Arts, para o qual a Escola Juilliard tinha atuado como constituinte. De forma adequada, a Sinfônica Filarmônica de Nova York abriu sua temporada 1962-1963 no Salão Filarmônico do Lincoln Center com a recentemente concluída “Sinfônica No. 8” de Schuman. Durante seu mandato no Lincoln Center, que durou até 1969, Schuman incentivou comissões e apresentações de música americana, estabeleceu uma sociedade de música de câmara e uma sociedade cinematográfica, enfatizou os serviços à comunidade urbana e organizou uma série de eventos especiais de verão. Após sua demissão, ele continuou a servir nos conselhos de várias organizações distintas, entre elas a Associação de Ópera Metropolitana, a Fundação Koussevitzy Music Foundation, a Fundação Walter W. Naumburg e o Fórum de Compositores. Foi membro do National Institute of Arts and Letters e membro honorário da Royal Academy of Music em Londres, Inglaterra.

Em seus últimos anos, Schuman voltou ao seu amor pela poesia, particularmente Whitman, e pela música vocal, evidenciada por obras como “Declaration Chorale” (1971), “Time to the Old” (1971), e “Perceptions” (1982). Ele também compôs sua segunda e última ópera, “A Question of Taste” (1989). Após a cirurgia do quadril, em 15 de fevereiro de 1992, Schuman morreu em Nova York. Ele foi sobrevivido por sua esposa, Frances Prince, com quem se casou em 1936, e pelos dois filhos do casal, Anthony William e Andrea Frances Weiss.

Schuman será para sempre lembrado por suas contribuições significativas para a educação musical, sua promoção das artes na América, e seu estilo único como compositor. “Se há mais de um ingrediente do que outro na rica mistura da música de William Schuman, é a energia de sabor forte que gera uma fervura constante de movimento”, concluíram os biógrafos Flora Rheta Schreiber e Vincent Persichetti. “Há movimento agitado pela ousadia e intensidade, movimento que empurra para a frente com recursos e seriedade, e por baixo mesmo das páginas mais calmas uma corrente inquieta que eventualmente virá à tona com pressa”

Livros

Contemporary Musicians, Gale, 1993.

Rouse, Christopher, William Schuman, Documentary, Theodore Presser Co., 1980.

Schreiber, Flora Rheta, e Vincent Persichetti, William Schuman, G. Schirmer, 1954.

Periódicos

New York Times, 8 de março de 1992.


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