Fatos de William Holmes McGuffey


Por meio de sua série enormemente popular de leitores do ensino fundamental, William Holmes McGuffey (1800-1873) educou várias gerações de americanos.<

William McGuffey nasceu em 28 de setembro de 1800, no Condado de Washington, Pa. Ele aprendeu suas cartas em casa, foi tutorado em latim por um ministro próximo e freqüentou a Old Stone Academy em Darlington, Pa. Ele se formou na Washington College em 1826 e tornou-se professor de línguas antigas na Universidade de Miami, em Oxford, Ohio. Em 1829 ele foi licenciado para pregar na Igreja Presbiteriana.

Em 1836 McGuffey foi eleito presidente do Colégio Cincinnati, onde se associou de forma proeminente a um grupo de cidadãos que buscava promover a educação pública. Este grupo, que evoluiu para o Instituto Literário Ocidental, patrocinou reuniões educacionais e fez lobby com sucesso para a organização das escolas comuns de Ohio.

O interesse de McGuffey na educação pública levou a um acordo editorial para produzir uma série de leitores do ensino fundamental para atender às necessidades dos estudantes na fronteira ocidental, que foi dividida por diferenças étnicas e facções denominacionais. Em 1836 foram publicadas a primeira e segunda Eclectic Readers, iniciando uma série que terminou em 1857 com a sexta Eclectic Reader, compilada pelo irmão de McGuffey.

Cada Leitor, cuidadosamente graduado em dificuldade, foi uma compilação de seleções clássicas, aforismos caseiros e mensagens patrióticas que definiram um tom dourado de piedade, parcimônia e indústria. A justa sabedoria dos Leitores, derivada tanto da Poor Richard’s Almanac como dos escritos de John Calvin, ditou a posição moral e o gosto literário da América emergente, influenciando os tribunais, os estados e as casas de família. O crescimento das escolas comuns gratuitas, o rigoroso protestantismo não-sectário dos livros e uma escolha de leituras que apelavam para todos os estilos de vida em todas as seções da nação deram grande popularidade à Readers. Estima-se que mais de 120 milhões de cópias foram vendidas em inglês e várias traduções, principalmente durante o século XIX. Embora eles não reflitam mais o humor dominante da América, a Readers ainda comandam um seguimento nostálgico em algumas áreas.

McGuffey tornou-se presidente da Universidade de Ohio em 1839 e professor de filosofia natural e moral na Universidade da Virgínia em 1845. Com energia característica, ele continuou revisando e ampliando a Readers, substituindo as seleções americanas por inglesas à medida que se tornaram disponíveis, mas nunca adulterando sua fórmula de sucesso. Embora sua celebridade descansasse em seus textos, McGuffey alcançou a eminência local como professor na Virgínia e não como acadêmico. Seu único esforço acadêmico, um livro sobre filosofia mental, foi uma defesa derivada e ultrapassada da ortodoxia protestante publicada postumamente. Ele morreu em Charlottesville em 4 de maio de 1873.

Leitura adicional sobre William Holmes McGuffey

Os fundamentos da vida de McGuffey e uma análise detalhada das várias edições da Readers estão em Harvey C. Minnich, William Holmes McGuffey e seus leitores (1936). Ruth M. Elson, em Guardians of Tradition: American Schoolbooks of the N 19th Century (1964), contrasta a série McGuffey com outros textos. Veja também Richard D. Mosier, em Making the American Mind: Social and Moral Ideas in the McGuffey Readers (1947), e Alice M. Ruggles, em The Story of the McGuffeys (1950).

Fontes Biográficas Adicionais

Crawford, Benjamin Franklin, A vida de William Holmes McGuffey, Delaware, Ohio, Carnegie Church Press 1974.

Sullivan, Dolores P., William Holmes McGuffey: schoolmaster to the nation, Rutherford, N.J.: Fairleigh Dickinson University Press; Londres: Associated University Presses, 1994.

Westerhoff, John H., McGuffey e seus leitores: piedade, moralidade e educação na América do século XIX, Nashville: Abingdon, 1978.


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