Fatos de William Hobson


William Hobson (1792-1842) foi um comandante naval britânico e governador da Nova Zelândia. Ele negociou o Tratado de Waitangi com os chefes Maoris, que concedeu à Inglaterra a soberania sobre a Nova Zelândia.<

William Hobson nasceu em Waterford, Irlanda, em 26 de setembro de 1792. Entrou na Marinha Real aos 10 anos de idade, tornou-se um meio-navio em 1806, e ascendeu a capitão em 1834. Ele serviu nas estações do Mar do Norte, Índias Ocidentais, América do Norte, Canal da Mancha e Mediterrâneo e em 1836 foi colocado na Austrália, onde pesquisou Port Phillip Bay, cuja parte norte recebeu seu nome.

Em 1837 a Hobson foi enviada para investigar a situação na Nova Zelândia, onde foi relatado que a guerra tribal estava ameaçando a vida de súditos britânicos. Como solução, ele propôs o estabelecimento dentro de certas áreas de uma série de enclaves britânicos, ou “fábricas”, no modelo das da Companhia das Índias Orientais na Índia, mas isso não deu em nada.

Em 1839 a Hobson foi nomeada cônsul britânica na Nova Zelândia com autoridade para negociar de forma justa e justa com os Maoris para o reconhecimento da soberania britânica sobre seu território. Em 5 de fevereiro de 1840, a Hobson reuniu-se com os chefes Maoris em Waitangi, para apresentar um tratado pelo qual os chefes cederam a soberania à Grã-Bretanha em troca de garantias que respeitavam suas terras e posses e seus direitos como súditos britânicos. As discussões duraram a noite toda e o tratado foi finalmente assinado na manhã do dia 6 de fevereiro. Três meses depois, Hobson proclamou a soberania britânica sobre toda a Nova Zelândia e estabeleceu a capital em Auckland, no centro da população Maori.

Hobson governou a Nova Zelândia como governador tenente sob a jurisdição do governador da Nova Gales do Sul, mas em maio de 1841 a Nova Zelândia tornou-se uma colônia separada da coroa com Hobson como governador. Em seu curto mandato, ele tentou regular as reivindicações de terras e, como resultado, entrou em conflito com a New Zealand Company, que tinha sido organizada em 1839 por Edward Gibbon Wakefield e seus seguidores e tinha reivindicações de cerca de 20 milhões de acres. Hobson não tinha praticamente nenhuma força militar para apoiá-lo, e ele teve dificuldade em conciliar os interesses divergentes de missionários, comerciantes e Maoris. Além disso, ele não era bem servido pelos funcionários ao seu redor, e as despesas de seu estabelecimento civil eram desnecessariamente altas. Ele próprio era honesto, religioso, sociável e muito apreciado pelos Maoris, que o consideravam um homem justo, mas ele era obstinado por uma saúde frágil, o que afetou sua compreensão da situação. Ele morreu em Auckland no dia 10 de setembro de 1842.

Outras leituras sobre William Hobson

Guy H. Scholefield, Capitão William Hobson, Primeiro Governador da Nova Zelândia (1934), é a biografia padrão. Estudos especializados importantes são J. C. Beaglehole, Captain Hobson and the New Zealand Company (1928); T. Lindsay Buick, The Treaty of Waitangi: How New Zealand Became a British Colony (1933); James Rutherford, The Treaty of Waitangi and the Acquisition of British Sovereignty in New Zealand, 1840 (1949); e A. H. McLintock, Crown Colony Government in New Zealand (1958). □


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