Fatos de William Henry Seward


William Henry Seward (1801-1872), estadista americano, é conhecido por sua firme oposição à propagação da escravidão e por seu tratamento dos assuntos externos como membro do Gabinete de Abraham Lincoln durante a Guerra Civil.

William H. Seward nasceu em 16 de maio de 1801, na Flórida, N.Y. Ele freqüentou a escola lá e aos quinze anos de idade entrou na Union College. Em 1818, após um desacordo com seu pai sobre questões de dinheiro, Seward fugiu para a Geórgia, onde lecionou na escola e aprendeu algo sobre o Sul e a escravidão. Ele voltou e em 1820 se formou em Union.

Seward então estudou direito e foi admitido na Ordem dos Advogados em 1822. Ele começou a exercer como sócio júnior do Juiz Elijah Miller na “agitada vila de Auburn”. Ele casou-se com a filha capaz do juiz, Frances, e o sucesso veio imediatamente. A ascensão do partido Anti-Masonic o atraiu para a política, onde entrou em contato com o mestre político Thurlow Weed, que se tornou seu mentor político e guia astuto para cargos públicos. Seward foi eleito senador estadual no outono de 1830 como o defensor de melhorias internas, bancos sólidos e reformas sociais. Após a derrota em 1833, ele lançou sua sorte com os Whigs.

Governador de Nova Iorque

Com a ajuda da Weed, Seward tornou-se o candidato a governador de Nova York, e em 1837, quando a má situação econômica fez com que os que estavam no cargo parecessem maus, ele foi eleito. Como governador por dois mandatos, ele atraiu grande atenção para sua batalha com os governadores do Sul sobre o retorno dos escravos fugitivos e seus esforços para garantir igualdade de oportunidades para a educação das crianças católicas em Nova York. Em 1842, ele voltou para casa para retomar sua prática da advocacia e para restaurar suas finanças esgotadas.

Seward, no entanto, não estava fora dos olhos do público. Sua posição contra a escravidão havia lhe dado um lugar de liderança na formação do novo partido Liberty. Sua própria idéia era tomar um rumo firme, mas moderado. “Que o mundo tenha certeza de que não arriscamos nem simpatizamos com medidas convulsivas, revolucionárias ou sangüíneas”. Ele era para compensar o escravo com “respeito por seus sentimentos” e por igual compaixão “pelo escravo”

Em 1846, dois afro-americanos, ambos claramente doentes mentais, foram levados a julgamento em Auburn sob a acusação de assassinato.

A eloqüente defesa de Seward destes dois “espalhou sua fama por toda parte e sua Argumento em Defesa de William Freeman … foi em quatro edições no mesmo ano”. William Gladstone chamou seu resumo de “o melhor esforço forense no idioma inglês”

Seward foi eleito para o Senado dos Estados Unidos em 1849. Os sentimentos seccionais haviam se tornado intensos, e a Guerra Mexicana havia levantado novamente a questão da escravidão nos territórios. Seward apoiou uma cláusula que impedia a escravidão de qualquer território adquirido do México, mas se opôs fortemente ao projeto de lei de compromisso de Henry Clay, o que deixou a questão da escravidão sem solução. Seward foi reeleito em 1854, no ano em que Stephen A. Douglas apresentou sua lei Kansas-Nebraska e o partido republicano foi criado. Ele falou contra o projeto de lei de Douglas, mas só gradualmente se transferiu para o novo partido.

No gabinete de Lincoln

Com a vitória republicana em novembro de 1860, Lincoln rapidamente escolheu Seward como secretário de Estado. Seward aceitou com o pressuposto de que a responsabilidade de conduzir a administração repousava sobre seus ombros. Ele assumiria o papel de “primeiro-ministro” de um presidente que era inferior em experiência e habilidades a si mesmo. Embora ele logo aprendeu melhor, apenas a modéstia e a sabedoria de um Lincoln teria suportado os conselhos não solicitados de Seward e seu curso independente para lidar com assuntos do Sul. Quando ele finalmente descobriu que uma atitude conciliadora e uma disposição de deixar a escravidão para cada estado não era suficiente para preservar a União, Seward tornou-se um dos mais leais defensores de Lincoln e, no final, um dos maiores secretários de estado da nação.

Embora a conduta de Seward durante o período em que os estados do Sul começaram a se separar da União esteja aberta a críticas sérias, seu tratamento dos assuntos externos merece os maiores elogios. Enquanto o Norte se regozijava com a apreensão de dois agentes confederados a bordo do navio britânico Trent, Seward aceitou sabiamente o protesto da Inglaterra e devolveu os homens. Ele tratou a questão do reconhecimento inglês e francês da Confederação com tanta dignidade e firmeza que nenhum dos dois tomou medidas oficiais. Sua pressão, associada a uma ameaça velada de conseqüências perigosas, fez com que os funcionários britânicos “tomassem as devidas precauções” ao equipar os corsários confederados.

Seward instou a Lincoln a correr novamente em 1864. Seward estava tão ligado a tudo o que Lincoln representava que foi feito um atentado contra sua vida na mesma noite em que o presidente foi assassinado. Seward permaneceu no Gabinete após a morte de Lincoln e apoiou os esforços do Presidente Andrew Johnson para trazer os estados do Sul de volta à União. Ele permaneceu leal mesmo quando o processo de impeachment foi instaurado contra o Presidente.

Seward encerrou sua carreira diplomática com a evicção da França e da Maximilian para fora do México, resolvendo as reivindicações do Alabama, e comprando o Alasca da Rússia. Ele passou seus últimos dias viajando, terminando com uma viagem ao redor do mundo. Ele morreu em sua casa em Auburn, N.Y., em 10 de outubro de 1872.

Leitura adicional sobre William Henry Seward

Os escritos e discursos de Seward estão reunidos em The Works of William H. Seward, editado por George E. Baker (5 vols., 1884-1889). Uma biografia indispensável é Glyndon G. Van Deusen, William Henry Seward (1967). O mais antigo, uma vez vida padrão por Frederic Bancroft, The Life of William H. Seward (2 vols., 1900; repr. 1967), que dedica menos espaço à vida pessoal de Seward, permanece útil como referência. Outras biografias são T. K. Lothrop, William Henry Seward (1896), e Edward E. Hale, Jr., William H. Seward (1910). Seward figura proeminentemente em James G. Randall, Lincoln the President (4 vols., 1946-1965).

Fontes Biográficas Adicionais

Taylor, John M., William Henry Seward: Lincoln’s right hand, New York, NY: Harper Collins, 1991.


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