Fatos de William Henry Fry


William Henry Fry (1813-1864) foi o primeiro americano a compor uma grande ópera, acrítica e um dos primeiros campeões dos compositores americanos.<

William Henry Fry nasceu na Filadélfia em 10 de agosto de 1813, filho do editor da Philadelphia National Gazette. Diz-se que ele aprendeu a tocar piano ouvindo instruções dadas a seu irmão mais velho. Ele começou o estudo formal de harmonia e contraponto no início dos anos 1830 com um graduado do Conservatório de Paris na Filadélfia. Em 1836 Fry tornou-se secretário da Sociedade Filarmônica (organizado 3 anos antes) e começou sua carreira como crítico musical, revendo concertos e escrevendo artigos para o jornal de seu pai.

Em 1841 Fry completou Aurelia a Vestal, uma ópera na qual ele tinha trabalhado cerca de 4 anos. Quando as tentativas de produzi-la falharam, ele voltou sua atenção para Leonora, que se tornaria seu trabalho mais conhecido. Esta ópera, com um libreto adaptado de uma peça de Edward Bulwer-Lytton, teve sua estréia mundial em 4 de junho de 1845, na Filadélfia. Ela correu

para 12 apresentações e foi suficientemente bem considerado pela Seguin Opera Company para garantir um reavivamento de quatro performances no ano seguinte.

Fry em pessoa não testemunhou o renascimento, já que havia partido para a Europa como correspondente regular para o Philadelphia Public Ledger e o New York Tribune no início de 1846. Permaneceu no exterior, principalmente em Paris, por mais de 6 anos, retornando aos Estados Unidos em 1862 como editor político e geral, bem como crítico musical da New York Tribune.

Em Nova York, Fry deu uma série notável de palestras sobre música; na última ele atacou amargamente os americanos por sua indiferença com seus próprios compositores, enfatizando a necessidade de encorajar criadores de origem doméstica.

Um ponto alto na carreira de Fry chegou em 1853, quando a orquestra de Louis Antoine Jullien tocou três de suas sinfonias: Um Dia no País, The Breaking Heart, e Santa Claus. Em sua despedida de 31 de maio de 1854, Jullien tocou mais uma, Childe Harold. A mais notável realização orquestral de Fry foi talvez a abertura para Macbeth, completada em 1862.

Uma versão consideravelmente revista de Leonora com texto italiano foi apresentada na Academia de Música em Nova York em 1858 com indiferente sucesso. Outra ópera, Notre Dame de Paris, foi produzida na Filadélfia em 1864. Fry também compôs uma Stabat Mater, uma Missa, e composições mais curtas. Ele morreu em Santa Cruz, nas Índias Ocidentais, em 21 de dezembro de 1864,

Leitura adicional sobre William Henry Fry

William T. Upton, William Henry Fry: American Journalist and Composer-Critic (1954), é um tratamento completo e adequado. Um capítulo em Irving Lowens, Music and Musicians in Early America (1964), é dedicado ao nacionalismo de Fry. O esboço biográfico em Frédéric Louis Ritter, Music in America (1883), foi fornecido por um dos irmãos de Fry. O relato mais detalhado de Fry em uma história musical padrão está em John Tasker Howard, Our American Music: A Comprehensive History from 1620 to the Present (1931; 4ª ed. 1965).


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