Fatos de William Henry Ashley


b>William Henry Ashley (ca. 1778-1838), empresário americano, comerciante e explorador de peles, e político, foi uma figura de destaque na organização e operação do comércio de peles das Montanhas Rochosas durante a década de 1820.<

William Ashley nasceu em Chesterfield County, Va. Sua data de nascimento foi dada de várias maneiras: 1778, 1782 e 1785; a bolsa de estudos moderna tende a aceitar a data mais antiga. Da Virgínia, o jovem Ashley migrou para o Missouri. Em 1805 ele havia se estabelecido na área de St. Genevieve, onde se tornou fornecedor de comerciantes e empresários locais. Ele se casou com Mary Able, depois se voltou para a especulação fundiária, operando uma plantação perto do Cabo Girardeau. Em 1811, ele e Andrew Henry haviam se mudado para o Condado de Washington, Mo., onde Henry trabalhou em uma mina de chumbo e Ashley processou salitre e fabricou pólvora.

Durante este tempo Ashley serviu como juiz de paz para o distrito de St. Genevieve e como um oficial da milícia territorial. Durante a Guerra de 1812 ele recebeu várias promoções, tornando-se tenente-coronel em 1814. Cinco anos depois ele avançou para o posto de coronel e em 1822 se tornou um brigadeiro general.

Ele chegou em St. Louis em 1819 e tornou-se ativo na especulação imobiliária, na banca e na política. Em 1820 ele foi eleito o primeiro tenente-governador do Missouri, e 4 anos depois ele perdeu uma eleição próxima para governador.

A sua atividade política permaneceu secundária; o maior interesse de Ashley era o comércio de peles. Em 1822, com seu ex-associado Andrew Henry, ele fez propaganda para “entreter jovens homens” para entrar no comércio— e a partir daquela época, o negócio americano de peles dependia de caçadores contratados (ao invés de nativos americanos) para obter a maior parte das peles. O anúncio de Ashley encorajou alguns dos mais famosos dos caçadores e homens da montanha a entrar no comércio.

Enquanto trabalhava para Ashley, Jedediah Smith trouxe de volta notícias de South Pass; Ashley pegou carroças sobre ele e mais tarde explorou partes do Vale do Rio Colorado. Em 1826 Ashley vendeu seu interesse no comércio e se voltou para o negócio menos arriscado de abastecer as empresas comerciais.

Em 1825 ele se casou uma segunda vez, mas Eliza Christy, sua noiva, viveu apenas 5 anos. Em 1832 ele se casou com Elizabeth M. Wilcox. Um homem esbelto e enérgico de estatura média, Ashley tinha um rosto estreito com um nariz proeminente e queixo cortante. Sua capacidade de liderança o ajudou a permanecer na vida pública, e em 1831 foi eleito para o Congresso para completar o mandato de Spencer Pettis, que havia sido morto em um duelo.

Ashley alegou apoiar Andrew Jackson, mas ao mesmo tempo ele favoreceu o Segundo Banco dos Estados Unidos. Ele foi reeleito para o Congresso em 1832 e 1834. No final de seu terceiro mandato, ele concorreu uma segunda vez ao cargo de governador do Missouri, mas perdeu para Lilburn Boggs. Dois anos mais tarde, em 1838, ele morreu de pneumonia.

Leitura adicional sobre William Henry Ashley

Não há biografia de Ashley, mas Dale L. Morgan, ed., The West of William H. Ashley (1964), dá o relato mais completo de sua vida. Veja também Harrison C. Dale, ed., The Ashley-Smith Explorations and the Discovery of a Central Route to the Pacific, 1822-1829 (1918). Dale L. Morgan, Jedediah Smith and the Opening of the West (1953), dá muito material colateral. Para um relato geral sobre o comércio de peles veja Hiram M. Chittenden, The American Fur Trade of the Far West (3 vols., 1902; 2d ed., 2 vols., 1935).

Fontes Biográficas Adicionais

Dale, Harrison Clifford, As explorações de William H. Ashley e Jedediah Smith, 1822-1829, Lincoln: University of Nebraska Press, 1991.


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