Fatos de William Harvey


b> O médico inglês William Harvey (1578-1657) foi o fundador da fisiologia experimental moderna e o primeiro a usar métodos quantitativos para estabelecer a verificabilidade nas ciências naturais.<

Nascido em Folkestone, Kent, em 1º de abril de 1578, William Harvey veio de uma família próspera. Após 6 anos na King’s School, Canterbury, ele entrou no Caius College, Cambridge, em 1593, indicando uma preferência por uma carreira médica. Aos 20 anos, ele foi para a Universidade de Pádua, o centro de ensino médico da Europa ocidental, onde estudou sob o famoso anatomista Fabricius de Aquapendente. Em 1602 Harvey recebeu diplomas em Pádua e em Cambridge.

Harvey foi admitido como candidato do Royal College of Physicians of London em 1604, e naquele ano casou-se com Elizabeth Browne, filha de Lancelot Browne, médica do Rei James I. Em 1609 Harvey tornou-se médico do St. Bartholomew’s Hospital, Londres, e em 1616 ele deu a primeira de suas Lumleian Lectures perante o Royal College of Physicians, cujas notas manuscritas contêm o primeiro relato da circulação sanguínea. Em 1618 Harvey foi nomeado médico extraordinário do Rei James I.

Embora a prática de Harvey tenha sofrido por causa de seus pontos de vista radicais, ele foi nomeado médico comum do Rei Carlos I em 1630, e em 1633 ele estava com a corte de Carlos

na Escócia. Profissionalmente, Harvey fez notícias ao examinar e exonerar várias bruxas suspeitas e ao realizar um exame post-mortem sobre Thomas Parr, reputado por ter vivido 152 anos. Em 1642, ano em que fugiu de Londres com a corte, ele foi nomeado médico da física em Oxford. Quando seus irmãos morreram em 1643, Harvey se aposentou do Hospital St. Bartholomew’s. Em 1646 ele fugiu com a corte de Oxford de volta para Londres e se aposentou para viver com seus irmãos restantes.

A grande contribuição de Harvey, Exercitatio anatomica de motu cordis et sanguinis in animalibus, apareceu em 1628. Era um livro de 72 páginas mal impresso, feito por uma impressora obscura em Frankfurt. Harvey provavelmente o organizou desta maneira para evitar problemas na Inglaterra, pois ele percebeu que suas idéias ostentavam o ensino convencional sobre o coração, que havia sido derivado dos escritos de Galen. De motu cordis foi um marco na história da ciência. Nele Harvey demonstrou a circulação do sangue nos animais, dando assim uma base firme para o desenvolvimento científico das profissões da saúde. Ele deve ter sido composto em momentos diferentes, pois a introdução é mais vigorosa, e em sua atitude crítica mais jovem, do que qualquer um dos outros 17 capítulos.

A geraçãoDe generatione (1651; On the Generation of Animals) foi pioneira na embriologia moderna e na psicologia sexual comparativa. Este trabalho foi importante ao sustentar que o embrião se constrói gradualmente a partir de suas partes, em vez de existir pré-formado no óvulo. Seus estudos aqui foram prejudicados pela mesma dificuldade que o afetou em seus estudos sobre a circulação: ele não tinha microscópio. Ele não podia demonstrar diretamente como o sangue se moveria das artérias para as veias, embora ele postulasse as anastomoses capilares, nem podia ver diretamente como o embrião se agregou gradualmente. Na maioria dos casos a demonstração foi concluída por Marcello Malpighi, o grande biólogo italiano, que foi um dos primeiros a ter e usar um microscópio.

Em 1653 apareceu a primeira edição inglesa de De motu cordis, e a genialidade de Harvey foi totalmente reconhecida. Ele deu prédios e uma biblioteca ao Royal College of Physicians, embora ele tenha recusado sua presidência. Ele morreu de um derrame em 3 de junho de 1657 e, “lapt in lead”, foi enterrado na igreja de Hempstead.

Leitura adicional sobre William Harvey

The Works of William Harvey, uma tradução com um aviso de sua vida por R. Willis, apareceu pela primeira vez na Biblioteca do Everyman em 1907. As biografias de Harvey são Archibald Malloch, William Harvey (1929); Louis Chauvois, William Harvey: His Life and Times (trans. 1957); K. D. Keele, William Harvey the Man, the physician, and the Scientist (1965); e Sir Geoffrey Keynes, The Life of William Harvey (1966).


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