Fatos de William Harris Crawford


b>Americano William Harris Crawford (1772-1834) era um líder da ala republicana do partido Jeffersonian-Republican.

William H. Crawford nasceu na Virgínia ocidental em 24 de fevereiro de 1772. No final da Revolução Americana, a família de William se mudou para a Carolina do Sul, mas em 1786 se estabeleceu perto de Augusta, Ga. Durante vários anos Crawford trabalhou na fazenda da família e adquiriu os rudimentos de uma educação. Em 1804, tendo construído uma respeitável prática jurídica, ele se casou e estabeleceu uma propriedade rural (mais tarde expandida para uma plantação) perto de Lexington, Ga.

Política em vez de lei, no entanto, deveria ser o foco das consideráveis ambições de Crawford. Grande em estatura, bonito, magnânimo e afável, embora um tanto grosseiro, e com um estoque ilimitado de anedotas divertidas, Crawford rapidamente se tornou uma figura popular. Construindo sua carreira como líder de uma poderosa coalizão de interesses comerciantes e plantadores conservadores e abastados, Crawford garantiu a eleição para a Legislatura da Geórgia em 1803. Em 4 anos, ele foi bem sucedido no Senado dos Estados Unidos. Em 1808 ele havia surgido como a figura política mais poderosa do estado. No Senado, Crawford falou pela seção republicana do partido Jeffersonian, enfatizando os direitos dos estados, a economia governamental e a simplicidade.

A busca pragmática pela consistência do escritório e não ideológica foi, no entanto, a principal característica de Crawford.

Em 1807 ele se opôs ao embargo de Thomas Jefferson e em 1811 havia se tornado não apenas um apologista de melhorias internas controladas pelo governo federal, mas um dos mais entusiastas defensores da reforma do Banco dos Estados Unidos. Após uma breve volta como ministro dos EUA à França, Crawford renunciou e foi nomeado secretário de guerra e depois secretário do Tesouro pelo presidente James Madison (um cargo que Crawford ocupou através de ambas as administrações de James Monroe). Em 1816, apesar de ter negado publicamente sua candidatura, Crawford obteve 54 votos para a nomeação presidencial de Monroe para o cargo de Jeffersonian-Republican caucus. Durante os anos seguintes, Crawford trabalhou vigorosamente para fortalecer sua base política nacional, usando o patrocínio e a influência proporcionados por seu controle do Tesouro.

Após a reeleição de Monroe em 1820, a luta pela eleição de 1824 começou entre os principais candidatos—Crawford, John Quincy Adams, John Calhoun, Andrew Jackson, e Henry Clay. Em 1823, Crawford tinha remendado juntos um impressionante, se bem que variado, seguimento de republicanos do sul e de certos interesses comerciais do norte. Por um tempo, Crawford parecia ser o principal candidato. Em 1823, porém, ele foi atingido por uma paralisia. Seus seguidores tentaram, em vão, manter sua candidatura. Na eleição final, Crawford concorreu a um pobre terceiro.

Com a condição física de Crawford permanentemente debilitada e sua força política dissipada, sua carreira nacional estava no fim. Ele passou o resto de sua vida na Geórgia, servindo como juiz do Circuito Judiciário do Norte do estado desde 1827 até sua morte.

Leitura adicional sobre William Harris Crawford

Os papéis pessoais de Crawford foram perdidos logo após sua morte; conseqüentemente, não pode haver uma biografia definitiva. O melhor é a simpatia de Phillip Jackson Green The Life of William Harris Crawford (1965), embora Green não incorpore bolsa de estudos recente. Ainda útil é J. E. D. Shipp, Giant Days: ou, The Life and Times of William H. Crawford (1909).

Fontes Biográficas Adicionais

Mooney, Chase Curran, William H. Crawford, 1772-18, Lexington University Press of Kentucky 1974.


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