Fatos de William Halsted


William Stewart Halsted (1852-1922) foi pioneiro em muitos métodos de prevenção de infecção cirúrgica e introduziu o uso de anestesia geral.

Em uma época em que mais pacientes cirúrgicos morriam de infecções bacterianas do que a doença que provocou a cirurgia inicial, William Stewart Halsted introduziu novos métodos preventivos que reduziram significativamente as infecções corporais introduzidas através de técnicas cirúrgicas invasivas. Sua principal preocupação era a prevenção de infecções através da esterilização metódica de todos os equipamentos médicos, bem como esforços pioneiros no projeto e uso de luvas cirúrgicas. Mais importante, Halsted introduziu novos procedimentos para o manuseio de tecidos e órgãos corporais que minimizaram o trauma e a infecção, bem como métodos para controlar e parar a hemorragia. Bem versado em fisiologia e anatomia humana, um conhecimento não necessariamente comum nem aplicado na medicina do século XIX, ele ensinou que os tecidos corporais que são danificados durante a cirurgia são mais suscetíveis a infecções, tornando posteriormente o paciente menos susceptível a se recuperar. Ele também foi pioneiro no uso da anestesia geral, que se mostrou tremendamente valiosa para minimizar a dor cirúrgica dos pacientes, o que, por sua vez, permitiu aos cirurgiões dedicar mais tempo à realização de cirurgias em pacientes que se deslocam reflexivamente da dor.

Slow Rise to Medical History

Halsted era descendente de Timothy Halsted, um emigrante inglês que veio para os Estados Unidos por volta de 1660 e se estabeleceu em Hempstead, Long Island, Nova Iorque. Halsted nasceu na cidade de Nova York para William Mills e Mary Louisa Haines Halsted em 23 de setembro de 1852. O pai de Halsted era o presidente de uma empresa importadora de têxteis, Halsted, Haines and Co., e sua mãe veio da família de Richard Townley Haines, sócio de seu marido. Quando ele tinha dez anos de idade, os pais de Halsted o mandaram para uma escola particular. Posteriormente, ele freqüentou Andover, formando-se em 1869, e a Universidade de Yale. Em Yale, ele se destacou mais no gridiron do que na sala de aula, servindo como capitão

da equipe de futebol da escola durante sua gestão acadêmica. Ele comprou cópias de Anatomia Cinza e John C. Dalton’s Fisiologia durante seu último ano e atribuiu grande parte de seu interesse posterior em medicina a esses dois trabalhos. Após sua graduação em Yale, em 1874, ele se matriculou no Colégio de Médicos e Cirurgiões da cidade de Nova York. Ele serviu como professor assistente de fisiologia sob Dalton até sua formatura com honras em 1877. Nesse mesmo ano, ele estagiou no Hospital Bellevue sob os auspícios de William H. Welch, que mais tarde se tornou membro fundador da Escola Médica Johns Hopkins. Ele foi selecionado mais tarde naquele ano para estabelecer as diretrizes de serviço médico como médico doméstico no recentemente concluído New York Hospital. Em 1877, o cirurgião inglês Joseph Lister visitou Nova York e impressionou Halsted com suas descobertas sobre a eficácia dos métodos cirúrgicos anti-sépticos na prevenção de infecções induzidas por operações.

Em 1878, Halsted embarcou para a Europa, passando a maior parte de seu tempo em Viena, Áustria, onde passou dois anos estudando procedimentos cirúrgicos, assim como embriologia e histologia. Ele retornou aos Estados Unidos em 1880 e tornou-se um cirurgião de renome. Durante os cinco anos seguintes, tornou-se cirurgião visitante em muitos hospitais da cidade de Nova York, incluindo Bellevue, Roosevelt, The Charity, Emigrant, Chambers Street e Presbyterian conforme necessário durante suas tardes e supervisionava o programa ambulatorial no Hospital Roosevelt todas as manhãs. Durante a noite, ele ensinava anatomia e conduzia aulas de medicina. Durante a década de 1880, Halsted revolucionou a medicina cirúrgica nos Estados Unidos. Ele conduziu uma das primeiras transfusões da medicina moderna em 1881, quando sua irmã quase morreu de uma hemorragia pós-parto. Ele escreveu: “Após verificar a hemorragia, transferi minha irmã com sangue retirado de uma das minhas veias para uma seringa e injetado imediatamente na dela”. Um ano depois, ele operou com sucesso sua mãe a fim de remover os cálculos biliares.

Em 1884, Halsted ficou impressionado com um anúncio de Carl Koller no Congresso de Oftalmologia em Heidelberg, Alemanha. Koller descobriu que toda a área da conjuntiva e córnea do olho de um paciente poderia ser anestesiada injetando anestésico diretamente em um nervo. Halsted iniciou posteriormente suas próprias experiências em anestesia. Os anestésicos mais prontamente disponíveis na época, no entanto, eram cocaína e morfina, e Halsted sucumbiu às qualidades altamente viciantes de ambas as drogas através de seus experimentos. Durante o resto de sua vida, historiadores e biógrafos acreditam que ele permaneceu viciado em morfina. Ele descobriu, entretanto, que uma injeção de cocaína no tronco de um nervo sensorial resultou em um entorpecimento de dor em todos os ramos desse nervo. Halsted concluiu que uma pequena quantidade de anestésico injetado poderia ser usada para anestesiar uma grande parte do corpo do paciente, introduzindo assim a anestesia geral na medicina moderna. A prática teve seu uso mais difundido na cirurgia odontológica e ganhou de Halsted uma medalha de ouro da Associação Dentária Americana em 1922.

Um Homem Mudado na Johns Hopkins

Por 1886, os vícios de morfina e cocaína de Halsted fizeram com que suas habilidades cirúrgicas se tornassem perigosamente não confiáveis, e sua carreira médica foi quase destruída quando ele foi forçado a deixar Nova York. Posteriormente, ele exibiu uma personalidade retraída e reticente que contrastava fortemente com seu antigo eu de saída. Ele se mudou para Baltimore, Maryland, onde seu antigo mentor, Dr. Welch, trabalhou com ele para superar seus vícios, e acredita-se que Welch foi bem sucedido na cura de Halsted de seu vício em cocaína. Halsted reentrou na profissão médica trabalhando no laboratório de Welch, em torno do qual foi construído o Hospital Johns Hopkins. Em 1889, ele foi nomeado cirurgião interino e supervisor do departamento ambulatorial do Johns Hopkins. Seu mandato inicial foi de um ano, devido às preocupações do hospital com a diminuição das capacidades do Halsted devido ao vício em drogas. Seu desempenho exemplar resultou em uma consulta permanente no ano seguinte. Em 1890, ele se tornou cirurgião-chefe e casou com Caroline Hampton, enfermeira chefe da sala de cirurgia do hospital. Hampton havia reclamado da dermatite que sofreu devido à insistência de Halsted em usar bicloreto de mercúrio como anti-séptico cirúrgico, o que resultou no fato de seu futuro marido ter redigido a Goodyear Rubber Company para produzir luvas cirúrgicas para proteger seu pessoal. Em 1892, ele tornou-se professor fundador de cirurgia na Johns Hopkins Medical School.

Avanços Médicos

Como professor de cirurgia na Johns Hopkins, Halsted instruiu muitos alunos que se graduariam em medicina, incluindo Hugh Young, John M. T. Finney e os pioneiros da neurocirurgia Harvey Cushing e Walter Dandy. Halsted era um ardente pesquisador médico, explorando novos

métodos para operar com hérnias, glândulas tireoidais e vesículas biliares e seus dutos. Ele contribuiu para novos procedimentos em suturas intestinais e tratamento de tuberculose, hérnias da virilha, bócio, mastectomias radicais para câncer de mama e problemas circulatórios, incluindo aneurismas e cirurgia nos vasos sanguíneos. Ele é admirado também por estabelecer novos procedimentos para o treinamento de estudantes de medicina, exigindo que os estudantes estudem fisiologia e anatomia. Suas opiniões foram expressas no artigo “O Treinamento do Cirurgião”, que foi reimpresso no Johns Hopkins Hospital Bulletin em 1904. Halsted é creditado também com a mudança da abordagem da medicina moderna de sua reputação antes não refinada para uma maneira mais calculada que enfatizava a perda controlada de sangue e minimizava os danos aos tecidos, o que também marcou sua ênfase no conhecimento fisiológico e anatômico. Ele era considerado um cirurgião lento e metódico, cuidadoso para não perturbar nenhuma área do corpo do paciente que estivesse próxima à área operada.

Durante o resto de sua vida, Halsted viajou extensivamente pelas capitais médicas da Europa, visitando clínicas na Alemanha, Áustria e Suíça. Ele foi membro honorário da Associação Cirúrgica Alemã e participou de vários dos congressos do grupo. Sua pesquisa e ensino fizeram dele um bem inestimável para a Johns Hopkins, e ele ajudou a estabelecer a instituição como um dos mais respeitados centros de pesquisa e conhecimento médico dos Estados Unidos. Seus avanços no uso médico de anestésicos e anti-sépticos e sua abordagem deliberada da cirurgia são creditados como avanços médicos significativos. Em 1919, ele se recuperou de uma operação para remover cálculos biliares. Ele não se recuperou de uma segunda operação de cálculos biliares, no entanto, e morreu em 1922. Seus escritos médicos, intitulados Surgical Papers in Two Volumes, foram publicados em 1924 e reimpressos em 1961.

Livros

Biografia Nacional Americana, Volume 9, editado por John A. Garraty e Mark C. Carnes, Oxford University Press, 1999.

Dicionário de Biografia Americana, Volume IV, Parte I, Charles Scribner’s Sons, 1960.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!