Fatos de William Gregg


>b>O fabricante americano William Gregg (1800-1867) era conhecido como o pai da indústria têxtil do Sul.<

William Gregg nasceu no Condado de Monongalia, Va., em 2 de fevereiro de 1800. Sua mãe morreu quando ele tinha 4 anos. Depois de vários anos com um vizinho, ele se juntou à casa de seu tio, um relojoeiro de sucesso e fabricante de máquinas têxteis na Virgínia. O aprendizado de Gregg na relojoaria foi interrompido quando seu tio se mudou para a Geórgia e estabeleceu uma pequena fábrica de algodão. A carreira de Gregg no setor têxtil também não durou muito, pois no final da Guerra de 1812 uma enchente de mercadorias vindas da Inglaterra inundou muitas empresas de manufatura americanas.

Em 1824 Gregg estabeleceu um negócio de joalheria e relojoaria em Columbia, S.C. Ele prosperou até que a saúde interrompesse sua carreira. Em 1829 ele se casou com Marina Jones do Distrito de Edgefield, onde fez sua casa. Embora aposentado, ele adquiriu uma participação em uma fábrica de algodão, que reorganizou e colocou em uma base de pagamento.

Em 1838 Gregg tornou-se sócio de um negócio de jóias em Charleston, S.C. Convencido de que a salvação do Sul estava em uma economia diversificada que combinava fabricação com agricultura, Gregg começou a estudar os problemas envolvidos. Após um tour pelos centros têxteis do Norte, ele escreveu ensaios criticando a ênfase do Sul na agricultura.

Gregg também começou a organizar uma fábrica de algodão, que foi fretada posteriormente pela Carolina do Sul. Ele estava envolvido em todas as etapas do empreendimento, desde a organização corporativa até o projeto, a construção e a administração. A Graniteville Manufacturing Company tornou-se o protótipo da fábrica têxtil do Sul: utilizava materiais e mão-de-obra nativa para suas construções e consumia matérias-primas do Sul, que eram fabricadas por operários do Sul para o mercado do Sul. Seus primeiros anos foram difíceis por causa de uma depressão econômica, mas a empresa sobreviveu e depois prosperou.

Como representante na legislatura estadual e membro do Instituto de Incentivo às Artes Mecânicas da Carolina do Sul, Gregg fez grandes esforços para industrializar o Sul. Com a aproximação da Guerra Civil, ele enfatizou que o Sul deve se colocar em uma postura defensiva. Em 1860, ele foi membro da convenção que tirou a Carolina do Sul da União. Durante a guerra, ele manteve sua fábrica operando apesar dos problemas comerciais e da perda de um filho em batalha. Logo após Appomattox, ele contraiu uma doença fatal. Um déspota benevolente, ele tinha organizado muitos serviços sociais para seus funcionários, incluindo moradia, cooperativas de crédito e educação.

Leitura adicional sobre William Gregg

Os pontos de vista da Gregg são apresentados em sua Ensaios sobre a Indústria Doméstica (1845). Broadus Mitchell lida com Gregg e o contexto econômico em William Gregg, Factory Master of the Old South (1928) e The Rise of Cotton Mills in the South (1921; com uma nova introdução do autor, 1968).


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