Fatos de William Graham Sumner


b> O sociólogo e educador americano William Graham Sumner (1840-1910) foi um dos primeiros proponentes da sociologia nos Estados Unidos e foi especialmente notável por sua defesa dos pontos de vista evolutivos de Herbert Spencer nos círculos acadêmicos e públicos.<

William Graham Sumner nasceu em 30 de outubro de 1840, em Paterson, N. J. Seus pais eram ambos de ascendência inglesa e de modesta origem social. A família mudou-se para Connecticut, onde Sumner freqüentou as escolas públicas e o Colégio Yale. Após a graduação, ele estudou línguas e história antigas em Göttingen (1864) e teologia e filosofia em Oxford (1866). No ano seguinte ele foi nomeado tutor em Yale e depois foi ordenado na Igreja Episcopal Protestante. Em 1869 ele deixou Yale para ser reitor de igrejas em Nova York e Morristown, N. J. Em 1872 ele se tornou o primeiro professor de ciências políticas e sociais em Yale— um cargo que ele ocupou por muito tempo.

Sumner tinha sido muito influenciado pelos ensaios de Herbert Spencer sobre a estrutura da sociedade humana, e ele os usou como base para o primeiro curso de sociologia já ministrado em uma universidade nos Estados Unidos (1875). Com a evolução de seu ensino, ele planejou um tratado massivo sobre uma análise institucional comparativa das sociedades, mas interrompeu esta tarefa para produzir o trabalho que lhe deu fama mundial—Folkways (1907). Folkways foi notável em vários aspectos. Ele contribuiu com termos que se tornaram amplamente utilizados—tais como folkways, mores, o wegroup, etnocentrismo. Além disso, Sumner estabeleceu a noção de diferentes graus de pressão social para a conformidade em suas análises de folkways, costumes e instituições. Uma idéia crucial e fundamental neste livro foi a observação de que a vida social está principalmente preocupada em criar, sustentar e mudar valores. Mas Sumner insistiu que os valores nas vias populares e nos costumes são inerentemente não racionais e, no entanto, poderosos para influenciar o pensamento e o comportamento. Consequentemente, ele considerava o conflito e a luta como componentes inseparáveis da sociedade humana em qualquer época. “Nada além de poder alguma vez fez certo … nada além de poder fazer agora” é uma afirmação muito citada e bastante representativa da abordagem de Sumner em relação ao essencial da sociedade.

Sumner trouxe um conservadorismo vigoroso e sem desvios a numerosas discussões, embora ele tenha sido um dos primeiros defensores da liberdade acadêmica enquanto esteve em Yale. Ele foi um expoente incansável do laissez-faire (que ele definiu como “cuidar dos próprios assuntos”) e um crítico agudo do imperialismo dos Estados Unidos. Muitos artigos enfatizavam a validade de considerações econômicas e não políticas. Um tema favorito era a futilidade de tentar obter “progresso” pela política governamental. Talvez o argumento mais persistente de Sumner se referisse à situação do “homem esquecido”, a classe média tributada contra sua vontade por programas destinados a servir outros grupos.

Em 12 de abril de 1910, Sumner morreu em Englewood, N.J. Seu discípulo, A. G. Keller, preparou o longo e inacabado manuscrito de Sumner para publicação em quatro volumes como The Science of Society (1927). Nos anos seguintes, muitos dos artigos de Sumner foram coletados em forma de livro.

Leitura adicional sobre William Graham Sumner

Curtos estudos biográficos de Sumner são Harris E. Starr, William Graham Sumner (1925), e Maurice R. Davie, William Graham Sumner (1963). Ver também Harry Elmer Barnes, ed., An Introduction to the History of Sociology (1948), e Robert G. McCloskey, American Conservatism in the Age of Enterprise (1951).

Fontes Biográficas Adicionais

Curtis, Bruce, William Graham Sumner, Boston: Twayne, 1981.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!