Fatos de William Gladstone


O estadista inglês William Ewart Gladstone (1809-1898) liderou o partido Liberal e serviu como primeiro-ministro quatro vezes. Seu forte senso religioso era parte integrante de suas políticas políticas políticas e sociais.<

William Gladstone nasceu em Liverpool, em 29 de dezembro de 1809. Seus pais eram de ascendência escocesa. Seu pai, Sir John Gladstone, era descendente de Gledstanes de Lanarkshire; ele havia se mudado para Liverpool e se tornado um rico comerciante. A mãe de William, Anne Robertson de Stornaway, foi a segunda esposa de John Gladstone, e William foi o quinto filho e quarto filho deste casamento. Ele foi educado em Eton e Christ Church, Oxford; ele tirou de seus dias de escola um amor sustentado pelos clássicos e pela experiência em debates. Ele foi presidente da União de Oxford e denunciou o Projeto de Lei de Reforma Parlamentar em um discurso em 1831.

Gladstone se formou em dezembro de 1831, e uma carreira parlamentar seguiu uma breve estada na Itália em 1832. Ele, que se tornaria o grande líder liberal, foi originalmente eleito como um Tory do bairro de Newark, e seu maior interesse no início foi a Igreja da Inglaterra, que ele havia considerado seriamente como uma carreira. Seu primeiro discurso em junho de 1833 foi uma defesa dos proprietários de escravos da Índia Ocidental com exemplos tirados das plantações de seu pai. Seu primeiro livro, The State in Its Relations with the Church (1838), foi uma defesa da Igreja estabelecida. Em 1839 ele se casou com Catherine Glynne; o casamento foi feliz e deu a Gladstone importantes conexões com a antiga aristocracia Whigstone.

Conversão para o Liberalismo

Os anos 1840 viram Gladstone começar sua mudança da direita para a esquerda na política. Isto significou uma mudança do Alto Tory (Conservador) para o Liberal e uma mudança no interesse primário de defender os Anglicanos da Alta Igreja para uma concentração na reforma financeira. Esta mudança na visão de Gladstone veio no ministério de Sir Robert Peel de 1841-1846, no qual Gladstone serviu como vice-presidente e finalmente (1843) como presidente da Junta de Comércio. O orçamento de 1842 foi um movimento em direção ao livre comércio com direitos sobre centenas de artigos revogados ou reduzidos, e Gladstone contribuiu muito para este novo calendário tarifário. Ele renunciou em 1845 sobre uma questão religiosa— o aumento da verba para o Colégio Católico Romano Maynooth na Irlanda— mas retornou ao cargo no mesmo ano como secretário de estado para as colônias. A revogação da Lei do Milho derrubou o ministério de Peel em 1846 e encerrou temporariamente a carreira política de Gladstone.

Ao mesmo tempo, Gladstone cortou suas conexões com Newark, que era controlada pelo protecionista Duque de Newcastle, e em 1847 foi eleito membro do Parlamento da Universidade de Oxford. Com a morte de Peel em 1850, Gladstone passou para uma nova posição de força nas fileiras dos Peelites (Tory liberals). Seu brilhante discurso em 1852 atacando o orçamento proposto por Benjamin Disraeli provocou a queda do governo de Lord Derby, e Gladstone tornou-se chanceler do Tesouro em um governo de coalizão chefiado por Lord Aberdeen. Ele podia agora aplicar seus consideráveis talentos financeiros às políticas econômicas da nação, mas esta oportunidade foi contida pela Guerra da Crimeia, que a Grã-Bretanha entrou formalmente em 1854. O orçamento do laissez-faire de 1853 foi, no entanto, um orçamento clássico no compromisso britânico com o liberalismo econômico.

As visões religiosas da Gladstone também estavam se tornando mais liberais, mais tolerantes com os Não-Conformista e os Católicos Romanos. Ele votou para remover as restrições aos judeus em 1847, e ele se opôs ao projeto de lei anti-Títulos Eclesiásticos Católicos de Lord John Russell em 1851. Gladstone foi claramente abalado pelo movimento de Oxford e pela conversão de alguns de seus amigos de Oxford (entre eles Henry Manning) ao catolicismo romano. Esta experiência, entretanto, serviu para ampliar sua compreensão e respeito pela consciência individual. Uma viagem a Nápoles (1850-1851), onde ele testemunhou a terrível pobreza no reacionário Reino Bourbon das Duas Sicílias, também ajudou a desviá-lo de seu Toryism inato, e a conversão ao liberalismo foi completa.

Primeiro Ministro

Nos anos 1850 e 1860, Gladstone se moveu para uma posição de liderança em um partido liberal recém-formulado. Ele havia servido como chanceler do Tesouro no governo de coalizão de Lord Palmerston (1859-1865), mas após a morte de Palmerston em 1865, um realinhamento dos partidos tomou forma que viu as antigas etiquetas de Tory e Whig serem substituídas por Conservador e Liberal. Assim, os Peelites e os Whig Liberals se reuniram em um novo partido sob a liderança de Gladstone. Ele apresentou um projeto de lei em 1866 para expandir o eleitorado parlamentar, mas ele fracassou. Disraeli, então, apanhou os Liberais com seu famoso Projeto de Lei de Reforma “Salto nas Trevas” de 1867, que foi aprovado, enfrentando a maioria dos homens adultos da classe trabalhadora urbana. Mas a “Democracia Tory” de Disraeli não retornou dividendos imediatos nas urnas. Na eleição de 1868 Gladstone e os Liberais foram devolvidos com uma maioria confortável.

O primeiro Gabinete da Gladstone (1868-1874) foi um dos mais talentosos e bem-sucedidos dos quatro que ele encabeçou; ele o considerava “um dos melhores instrumentos de governo que já foram construídos”. A legislação aprovada foi extensa, e o tema da reforma foi reduzir privilégios e abrir instituições estabelecidas a todos. As universidades e o exército eram dois dos alvos. A remoção dos testes religiosos para admissão em Oxford e Cambridge e a abolição da compra de comissões no exército foram vitórias liberais de 1871.

A Lei da Educação de 1870, que previa a criação de internatos no nível elementar, foi o primeiro passo para a construção de um sistema nacional de educação. No mesmo ano, foram introduzidos exames competitivos para a maioria dos departamentos da função pública. Outros compromissos com a democracia incluíram a realização de antigos sonhos caritativos, como a votação secreta em 1872. Com estas reformas Gladstone ganhou algum apoio, mas também antagonizou poderosos interesses na Igreja e na aristocracia. Seus oponentes disseram que ele era um demagogo selvagem e um republicano; o governo foi derrotado na eleição de 1874.

Irlanda e o Império

A “questão irlandesa”, que deveria dominar os últimos anos de Gladstone, recebeu considerável atenção no primeiro Gabinete. Respondendo à violência feniana dos anos 1860, o governo se moveu para desestabilizar a Igreja Episcopal Irlandesa em 1869 e aprovar uma Lei de Terra em 1870. Mas o problema irlandês permaneceu, e o movimento de governo irlandês de Isaac Butt e Charles Stewart Parnell exigiu uma solução na década de 1870.

Gladstone surgiu de uma aposentadoria temporária em 1879 na célebre campanha midlothiana para atacar a política externa pró-Turca de Disraeli. O tema de seu ataque foi que a política de Disraeli no Oriente Próximo estava moralmente errada. As atrocidades turcas nos Bálcãs indignaram Gladstone, assim como os prisioneiros de Nápoles haviam provocado seu ataque anterior contra a injustiça do Bourbon na Itália. O apelo direto de Gladstone ao eleitor britânico nesta campanha foi o primeiro de uma abordagem mais democrática do eleitoralismo, e sua eloqüência foi triunfante quando os liberais venceram as eleições gerais de 1880.

A maior preocupação do segundo gabinete de Gladstone não era a política externa, mas a Irlanda e o império. Uma Segunda Lei de Terras foi aprovada em 1881, que tentou estabelecer um aluguel justo para os inquilinos irlandeses e a posse para aqueles que pagaram aluguel. A lei não era popular entre os proprietários ou inquilinos, e seguiu-se uma série de motins agrários e violência geral. O ponto alto disto foi o assassinato de Lord Cavendish, o secretário chefe da Irlanda, e Thomas Burke, o subsecretário, em Phoenix Park, Dublin, em 1882. Os Fenians, ao invés do partido Home Rule, foram responsáveis por este ato, mas Gladstone foi forçado a suspender a discussão sobre a reforma irlandesa e recorrer a duras medidas de repressão em uma Lei de Prevenção de Crimes (1882).

O compromisso da Gladstone com a Irlanda foi aliado a uma oposição consistente ao imperialismo. Ele considerava o imperialismo um ardil conservador para distrair as massas das questões reais. Ele acreditava que a “infâmia da política de Disraeli era igualada apenas pela vilania com a qual ela havia sido levada a cabo”. Para a Grã-Bretanha, tomar o poder na África para explorar a população nativa seria tão injusto quanto o domínio turco nos Bálcãs. Mas o segundo ministério de Gladstone coincidiu com um agravamento da depressão agrícola na qual a política de livre comércio da Inglaterra parecia mais um passivo do que um ativo. Novas áreas de mercado livres de tarifas tinham um apelo, e o imperialismo se tornou uma cruzada popular. O Egito e o Sudão foram as principais preocupações na década de 1880, após a compra da Grã-Bretanha do Canal de Suez (1875). Um motim em Alexandria trouxe uma ocupação britânica em 1882, e uma rebelião no Sudão trouxe a morte do general Gordon em 1885, quando as táticas dilatórias de Gladstone não conseguiram resgatá-lo a tempo. A reação popular à morte de Gordon foi um claro indício da leitura errada que Gladstone fez desta questão.

A questão irlandesa atingiu seu clímax no terceiro e breve Gabinete de Gladstone (fevereiro a julho) de 1886. O Home Rule Bill foi o único programa. Foi projetado para dar à Irlanda uma legislatura separada com poderes importantes, deixando ao Parlamento Britânico o controle do exército, marinha, comércio e navegação. O Partido Liberal de Gladstone teve os votos para levar o projeto de lei, mas o partido se dividiu sobre a questão. Joseph Chamberlain liderou um grupo conhecido como os Unionistas Liberais (leais à União de 1801) para se opor à política de Gladstone; o projeto de lei fracassou e Gladstone renunciou. Ele estava correto em sua premissa de que o domínio doméstico ou algum grau de autogoverno era essencial para a solução da questão irlandesa, mas ele não enfrentou o problema da outra Irlanda, o Ulster North que vivia com medo da maioria católica.

Gladstone deveria permanecer no Parlamento por mais uma década e introduzir outra Home Rule Bill em 1893, mas após a derrota de 1886 ele não estava mais no comando de seu partido ou em contato com o público que ele havia liderado e servido por tanto tempo. Sua insistência no Home Rule para a Irlanda combinada com sua oposição ao imperialismo e à reforma social foi uma prova disso. A legislação significativa em nome dos sindicatos foi patrocinada pelos Conservadores. Sua oposição à acumulação de armas na década de 1890 era consistente com seu sincero desejo de paz, mas condenado ao fracasso devido à expansão militar alemã do mesmo período. Gladstone aposentou-se em 1894 e morreu em 19 de maio de 1898; ele foi enterrado na Abadia de Westminster.

Avaliação de sua carreira

Gladstone ainda é visto hoje como o epítome do estadista vitoriano. Sua indústria (muitas vezes ele trabalhava 14 horas por dia), poderoso senso de propósito moral, apetite por sermões e falta de inteligência fizeram dele um alvo fácil para os discípulos de Lytton Strachey. Mas Gladstone foi, ao mesmo tempo, uma grande força na formação da democracia britânica. Nenhum político do século 19 jamais igualou a capacidade de Gladstone de mobilizar a nação por trás de um programa. Somente Gladstone poderia fazer um orçamento soar como o anúncio de uma cruzada. Sua simpatia pelo povo oprimido do mundo—os irlandeses, os italianos, os búlgaros e os africanos—era genuína.

Gladstone não tinha o tato de se dar bem com a Rainha Victoria e com alguns de seus colegas, mas, como William Pitt, o Ancião, antes dele, ele podia chegar fora do Parlamento e despertar o público. Em aparência e portando esta figura manhosa, cujos discursos foram marcados pelo fogo evangélico, poderia ter pertencido ao século XVII, mas em táticas parlamentares ele antecipou o século XX. Suas realizações são impressionantes por qualquer padrão. O respeito e o carinho que os britânicos reservaram para Gladstone se resume nos apelidos que lhe deram; ele foi o “Grand Old Man” e o “Guilherme do Povo”

Leitura adicional sobre William Ewart Gladstone

A biografia padrão de Gladstone foi escrita por um colega liberal, John Morley, Vida de William Ewart Gladstone (1903; nova ed., 1 vol., 1932). Um retrato mais analítico está em Sir Philip Magnus, Gladstone: A Biography (1954; repr., com correções, 1960). As discussões de questões especiais em sua carreira são Paul Knaplund, Gladstone e a Política Imperial Britânica (1927); R. W. Seton-Watson, Disraeli, Gladstone e a Questão Oriental: A Study in Diplomacy and Party Politics (1935); e J. L. Hammond, Gladstone and the Irish Nation (1938). Recomendados para antecedentes históricos gerais são R. C. K. Ensor, England, 1870-1914 (1936); Herman Ausubel, The Late Victorians: A Short History (1955); H. J. Hanham, Eleições e Gestão de Festas: A política no tempo de

Disraeli e Gladstone (1959); e Ronald Robinson e John Gallagher, África e os vitorianos (1961).

Fontes Biográficas Adicionais

Chadwick, Owen, Acton e Gladstone, Londres: Athlone Press, 1976.

Feuchtwanger, E. J., Gladstone, New York: St. Martin’s Press, 1975; Londres: A. Lane, 1975.

Gladstone, Penelope, Perfil de uma família: os Gladstones, 1839-1889, Ormskirk, Lanc..: T. Lyster, 1989.

Matthew, H. C. G. (Henry Colin Gray), Gladstone, 1809-1874, Oxford; New York: Oxford University Press, 1986; 1988.

Ramm, Agatha, William Ewart Gladstone, Cardiff: GPC, 1989.

Shannon, Richard, Gladstone, Londres: Hamilton, 1982; Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1982, 1984.

Stansky, Peter, Gladstone, um progresso na política, Boston: Little, Brown, 1979; Nova Iorque: W. W. Norton, 1979, 1981.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!