Fatos de William Gilmore Simms


b>Americano William Gilmore Simms (1806-1870), a personalidade literária dominante do antebelo Sul, é lembrado principalmente por seus romances sobre temas derivados da história americana.<

William Gilmore Simms nasceu em Charleston, S.C. Seu pai, “infeliz nos negócios”, mudou-se para o oeste; sua mãe morreu quando ele era uma criança. Ele foi criado por sua avó materna. Sua educação foi pobre, mas ele leu muito, depois estudou direito. Ele visitou seu pai no Mississippi, absorvendo a cor local que usou mais tarde em seus livros.

Retorno a Charleston, em 1826 Simms casou-se e foi admitido no bar um ano mais tarde. Advogado de sucesso, em 1830 ele havia publicado cinco livros de versos e ajudado na edição de várias revistas literárias. Em 1832, após a morte de sua esposa, ele estava totalmente comprometido com uma carreira literária.

Simms foi para o norte, estabelecendo contatos com editoras e fazendo importantes amigos literários. Sua visita anual ao norte (até a Guerra Civil) para ver seus livros através da imprensa, sua produção prodigiosa e sua personalidade fizeram dele uma das figuras mais influentes das cartas americanas. Antes que a controvérsia seccional corroesse sua popularidade no Norte, Simms ficou atrás apenas de James Fenimore Cooper como romancista popular.

Simms começou sua carreira literária como um ardente nacionalista e unionista, mas ele se tornou um defensor das causas sulistas nos anos 1840 e eventualmente um secessionista, e sua escrita se voltou cada vez mais para o material sulista. Sua realização foram seus romances históricos. Guy Rivers (1834) se situa no norte da Geórgia, então uma fronteira. The Yemassee (1835), seu romance colonial mais popular, trata de uma revolta indiana em 1715. The Partisan (1835) foi o primeiro de uma seqüência de sete romances da Guerra Revolucionária que termina com Eutaw (1856). Esta série inclui Woodcraft (1852), seu melhor livro, notável para o Capitão Porgy, um personagem terreno que contrasta com os heróis aristocráticos da série.

Em 1836 Simms casou-se com Chevillette Roach, filha de um rico proprietário de terras, e posteriormente foi mestre de uma plantação na Carolina do Sul. Durante a Guerra Civil, a plantação de Simm com sua extensa biblioteca foi queimada por soldados da União, deixando-o empobrecido. Ele escreveu de forma obstinada mas com pouco sucesso e morreu muito honrado em seu estado natal, mas pouco considerado em outros lugares.

Leitura adicional sobre William Gilmore Simms

Uma fonte primária é a Cartas de William Gilmore Simms, editadas por Mary C. Simms Oliphant, Alfred T. Odell, e T.C. Duncan Eaves (5 vols., 1952-1956). Duas biografias de Simms, nenhuma totalmente satisfatória, são Joseph V. Ridgely, William Gilmore Simms (1962), e William P. Trent, William Gilmore Simms (1895), esta última mais completa. A melhor crítica breve a Simms está em Jay B. Hubbell, The South in American Literature, 1607-1900 (1954), que inclui uma bibliografia. O capítulo de Vernon L. Parrington sobre Simms em sua Main Currents in American Thought (1927) argumenta seriamente que o crescimento artístico de Simms foi atrofiado pelo patrício Charleston. Um capítulo em William R. Taylor, Cavalier e Yankee: The Old South and American National Character (1961), coloca Simms no contexto da cultura e sociedade literária do Sul. Veja também A Bibliographical Guide to the Study of Southern Literature, editado por Louis D. Rubin, Jr. (1969).

Fontes Biográficas Adicionais

Aulas, John Caldwell, Simms: uma vida literária, Fayetteville: University of Arkansas Press, 1992.

Trent, William Peterfield, William Gilmore Simms, Boston, New York, Houghton, Mifflin e empresa, 1892.


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