Fatos de William Gibson


b>Um autor de peças de teatro, poesia, ficção e crítica, Gibson (nascido em 1914) é mais conhecido por seu drama The Miracle Worker (1959). Elogiado por seu tratamento honesto e pouco sentimental da relação entre Helen Keller, uma mulher nascida surda, cega e muda que cresceu até se tornar uma escritora e figura pública celebrada nacionalmente, e Annie Sullivan, a enfermeira que ensina a linguagem e a moral de Helen, The Miracle Worker continua sendo a obra mais admirada e revivida de Gibson.

Embora as obras de Gibson tenham sido de várias falhas como dramas superficialmente realistas que sentimentam as graves questões que eles levantam, Gibson é elogiado por seu ouvido preciso para o diálogo e forte domínio do conflito dramático. Robert Brustein observou: “Gibson possui dons literários e dramáticos substanciais, e uma integridade da mais alta ordem. Além disso, ele traz para suas obras autêntica compaixão, sagacidade, mordida e humor, e um estilo de prosa animada e literária igualado por poucos dramaturgos americanos”

Gibson nasceu em Nova York, onde freqüentou o City College of New York de 1930 a 1932. Após sua formatura, ele se sustentou como professor de piano no Kansas enquanto buscava um interesse pelo teatro. Suas primeiras peças, produzidas em Topeka, foram comédias leves que Gibson revisou e reafirmou durante sua carreira posterior. A primeira, A Cry of Players (1948), diz respeito a um dramaturgo inglês do século XVI chamado Will que é levado a deixar sua esposa e família pela vida do teatro londrino, enquanto a segunda, Dinny and the Witches (1948), apresenta como protagonista epônimo um personagem faustiano que é condenado à morte por três bruxas cômicas por ter parado “o relógio do tempo eterno”. Gibson obteve o primeiro sucesso popular generalizado com Two for the Seesaw (1958), sua primeira grande peça produzida na cidade de Nova York. Apresentada em Nova York nos anos 1880, esta obra combina humor e melodrama para retratar a relação entre Gittel Mosca, um dançarino genial e desempregado, e Jerry Ryan, um advogado egoísta do Nebraska que se envolve num caso amoroso com Gittel enquanto se prepara para o divórcio de sua esposa. Embora Jerry deixe Gittel para voltar para sua esposa, Gibson conclui a peça implicando que Gittel ganhou com o breve relacionamento tornando-se mais auto-afirmativo, enquanto Jerry aprendeu humildade e preocupação com os outros. Caracterizando dois para o Seesaw como um entretenimento casual, a maioria dos críticos elogiou o diálogo vivo da peça e o tratamento compassivo de Gibson para com seus personagens. Brooks Atkinson comentou: “Quando a cortina desce, você já não está tão consciente de que o Sr. Gibson fez uma acrobacia técnica, mas que ele olhou para dentro do coração de duas pessoas admiráveis e fez uma charmosa peça de teatro completa fora delas”

Gibson alcançou seu maior sucesso com The Miracle Worker. Originalmente escrito e apresentado como um drama de televisão, a peça foi posteriormente adaptada para palco e filme. Embora

realista no tom, The Miracle Worker frequentemente faz uso de mudanças cinematográficas no tempo e no espaço para iluminar o efeito do passado sobre o presente de forma análoga à Death of a Salesman’s. Usando iluminação inovadora e mudanças no cenário, Gibson justapõe a busca atual de Helen pela linguagem e conexão humana significativa com as experiências passadas de Annie Sullivan, a “milagreira” do título que foi parcialmente curada da cegueira infantil através de operações cirúrgicas durante sua adolescência. Chamada à casa Keller em Tuscumbia, Alabama, Annie se tranca num teste de testamento com Helen, assim como com sua família, que permitiram que Helen se tornasse mimada e não cooperante devido a sua pena por ela e a recusa em administrar disciplina. Apesar de ter sido reprovada como superficial ou exploradora por alguns revisores, The Miracle Worker tem sido elogiada pelo tratamento alternadamente heróico, humorístico e simpático de Gibson em relação à luta de Annie e Helen pela linguagem e amor humano. Walter Kerr afirmou: “[Gibson] dramatizou a mente viva em sua incrível energia, em sua determinação de se expressar em violência quando ela não consegue se organizar em pensamento…. Quando se trata, o contato físico da criança e do professor— um contato que pela primeira vez tem significado e pela primeira vez é afetuoso— é esmagador”

Em seu volume de não-ficção The Seesaw Log and Two for the Seesaw (1959), Gibson combina o texto de Two for the Seesaw com uma crônica de sua participação nas produções iniciais daquela peça e The Miracle Worker. Asserando que o produtor e diretor de ambas as produções haviam tomado liberdades comerciais que obscureciam a integridade artística de suas peças, Gibson se retirou em grande parte do teatro de Nova York durante os anos 60 e 70. Sua última grande peça para o palco de Nova York, Golden Boy (1964), é uma adaptação musical do livro de Clifford Odets do mesmo título sobre as conseqüências morais que enfrenta um talentoso pugilista negro depois que ele acidentalmente mata um homem no ringue de boxe. As obras diversas de Gibson dos anos 60 e 70 também incluem Uma Missa para os Mortos (1968), uma crônica familiar sobre Gibson e seus antepassados; Uma Temporada no Céu (1974), uma crônica de eventos específicos na família imediata de Gibson; e Shakespeare’s Game (1978), um volume de crítica dramática teórica que empresta terminologia do xadrez e da psicologia para explicar as relações entre as cenas e entre o autor e o público.

Leitura adicional sobre William Gibson

Crítica Literária Contemporânea, Volume 23, Gale, 1983.

Dicionário de Biografia Literária, Volume 7: Dicionário de Dramatistas Americanos do Século XX, Gale, 1981.

America, 10 de novembro de 1990, p. 350.

Cosmopolitan, Agosto, 1958.

Los Angeles Times, 19 de outubro de 1982.

Nation, 2 de dezembro de 1968.

New England Theatre, Primavera, 1970.


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