Fatos de William Frederick Halsey


>b> O popular e agressivo oficial naval americano Almirante William Frederick Halsey (1882-1959) comandou as principais unidades da Frota do Pacífico durante a Segunda Guerra Mundial.<

William F. Halsey nasceu em Elizabeth, N.J., em 30 de outubro de 1882. Filho de um capitão da Marinha, ele entrou na Academia Naval em 1900. A maior parte das primeiras tarefas de Halsey no mar foi com contratorpedeiros. Aos 51 anos de idade ele começou o treinamento de vôo e após a graduação assumiu o comando do porta-aviões Saratoga. Em 1938 ele recebeu o comando da Divisão 2 do Porta-aviões e foi promovido no ano seguinte a vice-almirante e nomeado comandante da Força Aérea de Combate.

Por causa dos navios de guerra da Marinha dos EUA terem sido aleijados no ataque japonês à base naval em Pearl Harbor, Havaí, em 7 de dezembro de 1941, a força aérea Halsey tornou-se o coração da frota americana na Segunda Guerra Mundial. No início de 1942, ele a liderou em ousados ataques contra bases japonesas que culminaram em um ataque a Tóquio. Embora os danos infligidos por estas incursões fossem menores, eles fizeram muito para reforçar a moral americana e fazer de Halsey um herói popular.

Em 18 de outubro de 1942, Halsey foi nomeada comandante da Área do Pacífico Sul. Ele assim comandou a ofensiva inicial dos Estados Unidos no Pacífico, a batalha por Guadalcanal, nas Ilhas Salomão. As operações lá haviam atingido um estágio crítico, e a nomeação de Halsey, com sua reputação de audácia e agressividade, foi bem recebida pelas unidades da Marinha e da Marinha sitiadas. Ele fez jus a sua reputação, resumindo sua estratégia em uma simples ordem aos seus transportadores em 26 de outubro: “Ataque—Repito—Ataque”. Em uma série de engajamentos ferozes as forças navais japonesas na área foram derrotadas e a vitória americana em Guadalcanal foi assegurada. O Presidente Franklin D. Roosevelt prontamente promoveu Halsey a almirante.

Até 1943 e no início de 1944 Halsey comandou operações navais em torno das Salomão, ultrapassando ou isolando as guarnições japonesas. Em 15 de junho de 1944, ele foi dispensado como comandante da área do Pacífico Sul e fez

comandante da Frota 3d. Esta força foi a mais poderosa agregação de poder de ataque naval da história americana.

Halsey e sua equipe começaram a planejar a reocupação das Filipinas. Infelizmente, o desempenho operacional de Halsey não correspondeu ao seu bom planejamento. Durante a batalha crucial para Leyte Gulf, ele enviou sua força principal após uma frota japonesa de iscas; isto permitiu que unidades de superfície inimigas poderosas penetrassem no mar filipino. Somente a resistência frenética de um pequeno grupo de porta-aviões de escolta e uma repentina retirada japonesa salvou as forças de desembarque americanas de grandes danos.

Seguindo a rendição do Japão em 1945, Halsey foi promovida a almirante de frota e designada para o que eram essencialmente funções de relações públicas até sua aposentadoria em abril de 1947. Nos anos seguintes ele ocupou vários cargos empresariais e liderou uma campanha mal sucedida para levantar fundos para a preservação do transportador Enterprise. Ele morreu em 16 de agosto de 1959.

Leitura adicional sobre William Frederick Halsey

William F. Halsey e J. Bryan III, Admiral Halsey’s Story (1947), contém material sobre o início da carreira do almirante, mas é de valor limitado para o período da Segunda Guerra Mundial. Hans Christian

Adamson e George F. Kosco, Halsey’s Typhoons (1967), resumem os problemas que ele encontrou nos últimos estágios da guerra. Talvez a melhor história concisa das operações navais na Segunda Guerra Mundial seja Samuel Eliot Morison, The Two Ocean War (1963). O papel dos porta-aviões americanos nesse conflito é admiravelmente analisado em Clark G. Reynolds, The Fast Carriers:The Forging of an Air Navy (1968).

Fontes Biográficas Adicionais

Halsey, William Frederick, Admiral Halsey’s story, New York:Da Capo Press, 1976.

Merrill, James M., A Sailor’s Admiral:uma biografia de William F. Halsey, New York:Crowell, 1976.

Potter, E. B. (Elmer Belmont), Bull Halsey, Annapolis, Md.:Naval Institute Press, 1985.


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