Fatos de William Franklin


O administrador colonial americano William Franklin (ca. 1731-1813) foi o último dos governadores reais de Nova Jersey. Ele escolheu apoiar a Grã-Bretanha durante a Revolução Americana.<

William Franklin, o filho ilegítimo de Benjamin Franklin, nasceu em 1731 (possivelmente no final de 1730) e foi criado na casa de seu pai. Ele obteve uma comissão da milícia com Pennsylvanians na fronteira de Nova York e em 1750 tinha ascendido a capitão.

Quando retornou à Filadélfia, Franklin tornou-se controlador dos Correios Gerais, sob seu pai, e escrivão da Assembléia Geral. Ele acompanhou o mais velho Franklin à Inglaterra em 1757, estudou direito e conseguiu a admissão na Ordem dos Advogados. Viajou com seu pai para a Europa e ajudou em seus estudos científicos; Oxford lhe concedeu um mestrado em artes em 1762, ao mesmo tempo em que seu pai recebeu um diploma honorário. Naquele ano, William casou-se com Elizabeth Downes. Personável e bonito, ele se encaixava facilmente na sociedade inglesa. Por influência do Conde de Bute, ele foi nomeado governador de Nova Jersey em 1763.

Embora as reservas do proprietário da Pensilvânia, Franklin e sua noiva tenham sido, a princípio, populares na colônia. Como governador, ele evitou com tato disputas com a Assembléia e demonstrou interesse genuíno em melhorar as estradas, ajudar a agricultura e reformar o código legal. Mas com o crescimento das diferenças entre os colonos e a pátria, sua posição tornou-se difícil. Ele apreciou certas queixas americanas, mas tinha pouca fé no governo popular e apoiou a posição autoritária exigida pelas instruções de seu proprietário.

Após a Convenção extralegal de Perth Amboy (outubro de 1765) ter escolhido delegados para o Congresso da Lei do Selo, Franklin estava em dificuldades contínuas com os rebeldes de Nova Jersey. Ele se distanciou de seu pai. Mesmo após o início das hostilidades, Franklin permaneceu no cargo como um lealista, encaminhando informações sobre a situação de Nova Jersey para a Inglaterra. Após janeiro de 1776, ele foi mantido sob guarda pelo Congresso Provincial, que ordenou sua prisão em 15 de junho e o mandou prender em Connecticut. Negada a permissão para visitar sua esposa moribunda, ele foi trocado em 1778.

Por um tempo Franklin ficou em Nova York, onde serviu como presidente do Conselho de Lealistas Associados. Logo ele retornou à Inglaterra; a comissão britânica de reivindicações lealistas acabou lhe concedendo £1.800 e uma pensão pela perda de suas propriedades. Ele se reconciliou com seu pai por carta em 1784 e morreu na Inglaterra em 16 de novembro de 1813.

Leitura adicional sobre William Franklin

Cartas de William Franklin para William Strahan, editadas por Charles Henry Hart (1911), é uma fonte esclarecedora. A monumental Benjamin Franklin (1938) de Carl Van Doren tem muitas informações sobre William. Outras fontes são Paul L. Ford, Quem foi a Mãe do Filho de Franklin (1889); Francis Bazley Lee, Nova Jersey como Colônia e como Estado, vol. 1 (1902); e Donald L. Kemmerer, Caminho para a Liberdade: The Struggle for Self-Government in Colonial New Jersey, 1703-1776 (1940).

Fontes Biográficas Adicionais

Gerlach, Larry R., William Franklin, o último governador real de Nova Jersey,Trenton: Comissão Histórica de Nova Jersey, 1975.

Randall, Willard Sterne, Um pouco de vingança: Benjamin Franklin e seu filho, Boston: Little, Brown, 1984.

Skemp, Sheila L., Benjamin e William Franklin: pai e filho, patriota e lealista, Boston: Bedford Books of St. Martin’s Press, 1994.


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